ESTUDO FORNECE ROTEIRO PARA MEDIR CARACTERÍSTICAS DE PLANTAS E ANIMAIS PARA ATINGIR METAS GLOBAIS DE BIODIVERSIDADE.

Uma equipe internacional de pesquisadores delineou um plano para medir mudanças nos principais traços de animais e plantas e fornecer esses dados para os formuladores de políticas para melhorar o manejo dos recursos naturais e manter as nações no caminho certo para atingir as metas globais de biodiversidade e sustentabilidade. 

O monitoramento de características de espécies – características como tamanho do corpo e comportamentos como padrões de migração – pode ajudar os pesquisadores a determinar como os animais e plantas estão respondendo a um planeta dominado por humanos que se transforma rapidamente, destacando espécies ameaçadas pelas mudanças climáticas, perda de habitat, doenças e outros perigos.

Ter essas informações em mãos pode capacitar os formuladores de políticas a tomar decisões estratégicas que não apenas garantem que as espécies sobrevivam e floresçam, mas também atendem às necessidades humanas básicas, como a segurança alimentar, o gerenciamento de espécies invasoras ou a mitigação dos efeitos da mudança climática, disse Rob Guralnick, autor sênior do estudo. , curador associado de informática em biodiversidade do Florida Museum of Natural History.

“O que às vezes não percebemos é que as características dos organismos estão fundamentalmente ligadas às necessidades e sobrevivência humanas”, disse ele. “Nossa capacidade de criar produtos de dados sobre biodiversidade é valiosa tanto por causa da ciência que ela possibilita quanto nos ajudar a tomar melhores decisões sobre o gerenciamento de nossos recursos planetários a longo prazo.”

Guralnick citou a captura excessiva de peixes grandes como um exemplo de como as características das espécies estão diretamente ligadas ao bem-estar humano. Preferencialmente, selecionar peixes maiores como recursos alimentares poderia levar a populações de peixes menores – em termos de número de peixes disponíveis e de seu tamanho também.

“Poderíamos ver um caso em que a biomassa do planeta está efetivamente ficando menor ao longo do tempo”, disse ele. “Isso realmente tem impactos sobre a segurança alimentar e como vamos lidar com isso diante de uma população crescente”.

Identificar quais características de espécies para medir e padronizar como os pesquisadores coletam e relatam esses dados marcam um avanço significativo nos esforços do Grupo de Observação da Terra da Rede de Observação da Biodiversidade, ou GEO BON, uma colaboração internacional entre cientistas que buscam sincronizar programas de observação para produzir uma imagem clara da biodiversidade da Terra. “Características de espécies” é uma das seis classes na estrutura do GEO BON para avaliar o progresso em direção às metas políticas nacionais e internacionais, incluindo as Metas de Biodiversidade de Aichi e Metas de Desenvolvimento Sustentável das Nações Unidas para 2030. Mas enquanto outras classes foram bem definidas, como monitorá-los permaneceram vagos.

O GEO BON identificou seis classes de “variáveis essenciais da biodiversidade” para rastrear e monitorar, representadas pelos pontos verdes no topo desta figura. Guralnick e seus colegas refinaram a classe das “características das espécies”, definindo características para medir e vincular essas metas às políticas. Figura de Kissling et al. em Nature Ecology and Evolution.

Guralnick e o primeiro autor do estudo, Daniel Kissling, ambos co-presidentes da força-tarefa de dados do GEO BON, lideraram uma equipe de ecologistas de dados e cientistas para refinar as categorias de traços e produzir um fluxo de trabalho passo-a-passo sobre como elas podem ser medidas de maneira que ligam diretamente aos objetivos da política.

Eles definiram características de espécie como qualquer característica física, fisiológica, reprodutiva, comportamental ou sensorial ao tempo ou estação de uma espécie animal ou vegetal.

“Traços não são apenas coisas como formato e tamanho do corpo. Eles também incluem fatores como quando as plantas florescem ou quando as folhas aparecem”, disse Guralnick. “Alguns deles são realmente sensíveis às mudanças climáticas globais. Sistemas de construção que nos permitem entender como os traços estão respondendo a essas mudanças são críticos, porque os traços realmente impulsionam o funcionamento dos ecossistemas e os serviços que eles fornecem para nós como seres humanos”.

Um grande desafio de construir com sucesso esses sistemas de dados é padronizar as maneiras pelas quais as características são monitoradas e como esses dados são relatados.

“Em vez de fazer com que todos avaliem várias coisas de maneiras diferentes e tentem tirar conclusões diferentes, precisamos construir um sistema para monitorar a biodiversidade do planeta de forma a coordenar esforços e criar padrões de como esses dados chegam às pessoas que tomam decisões” ele disse.

Criar uma rede global que leva o pulso da vida na Terra pode soar como um feito impossível, mas Guralnick apontou para a comunidade científica do clima como um exemplo de um grupo que lidou com obstáculos semelhantes e enormes e teve sucesso. Ele vê as colaborações em escala global que uniram os cientistas do clima para coletar, compartilhar e padronizar dados para produzir modelos e previsões altamente precisos, comparáveis ​​ao que os esforços de monitoramento da biodiversidade da GEO BON buscam alcançar.

A equipe descreve um fluxo de trabalho que combina dados de traços de coleções de história natural, observações no solo e sensoriamento remoto do ar e do espaço – nos quais a resolução de dados é quase o ponto em que os pesquisadores podem medir indicadores de saúde em uma árvore individual.

“Sabemos que as florestas estão diminuindo globalmente, e há sistemas de monitoramento que podem nos dizer a taxa de perda de florestas por ano ou por mês”, disse ele. “E se pudéssemos fazer o mesmo tipo de mudança de tamanho de corpo em populações de peixes em todo o mundo em resposta à colheita? Esses são os tipos de modelos que queremos ser capazes de produzir”.

A equipe esboçou um plano para coletar e padronizar dados de características de várias fontes, incluindo artigos de periódicos publicados, coleções de história natural, observações no terreno e sensoriamento remoto do ar e do espaço. Figura de Kissling et al. em Nature Ecology and Evolution.

Ainda assim, nem todas as espécies podem ser monitoradas, e os pesquisadores terão que fazer escolhas sobre quais medidas serão mais relevantes para as necessidades científicas e sociais, disse Guralnick, que descreveu a observação da Terra como uma “empresa de triagem”.

Entender os aspectos humanos da tomada de decisões sobre conservação é a principal razão pela qual a GEO BON incorporou as metas da política da ONU aos seus esforços de monitoramento da biodiversidade, disse ele.

“Este é um desafio social tanto quanto técnico ou científico”, disse Guralnick. “Não podemos enfrentar os desafios de sustentabilidade ambiental, a menos que saibamos quais problemas as pessoas estão tentando resolver nos níveis local, regional, nacional e global. Fazer isso para entregar algo que ninguém está pedindo não seria uma ótima ideia”.

Guralnick prevê um longo caminho pela frente – até mesmo no lado da coleta de dados – para a construção de sistemas globais de monitoramento da biodiversidade que aglutinem e comuniquem dados de uma maneira que se traduza em políticas. Mas ele continua otimista, em parte por causa dos impressionantes avanços em número, tamanho e disponibilidade de bancos de dados de biodiversidade, como o iDigBio, nas últimas décadas.

“O número de recursos de dados que proliferaram nos últimos 30 anos é enorme. É uma mudança radical”, disse ele.

A coleta de dados e a padronização são desafios familiares aos museus de história natural, que Guralnick vê como os principais participantes do projeto. Os museus são repositórios de milhões de espécimes físicos que fornecem dados históricos básicos para as características das espécies e também estão na vanguarda da captura de alguns desses dados de novas maneiras através da digitalização e da tomografia computadorizada.

“Como museu, faremos parte dessa discussão sobre coleções e nossas conexões com o mundo em geral por décadas”, disse ele. “Fantástico. É exatamente onde deveríamos estar”.

A equipe publicou sua proposta na Nature Ecology and Evolution.

O trabalho foi financiado em parte pelo programa de pesquisa e inovação Horizon 2020 da União Europeia.

Fonte: Florida Museum

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