PELA PRIMEIRA VEZ CHIMPANZÉS SÃO VISTOS QUEBRANDO E ABRINDO CASCOS DE TARTARUGAS.

Um macho adulto chegou a poupar metade de seu lanche em um casco duro para mais tarde – um sinal intrigante do planejamento futuro.

(Hermes Images/AGF/UIG via Getty Images)

Chimpanzés no Parque Nacional Loango, no Gabão, recentemente se tornaram habituados a pesquisadores humanos – um processo gradual que pode levar vários anos. Ao coletar dados sobre essa população recém-acessível, uma equipe de cientistas observou os chimpanzés comendo um lanche incomum: tartarugas.

Foi a primeira vez que os animais foram documentados comendo qualquer tipo de réptil. Além disso, para poder acessar suas presas de casca dura, os chimpanzés esmagariam as tartarugas contra uma árvore – mais um sinal de que usam a “tecnologia de percussão”, escrevem os pesquisadores em Scientific Reports.

Chimpanzés são conhecidos por quebrar outros tipos de comida – como nozes e caracóis – mas esse comportamento é raro, relata Douglas Main, da National Geographic. Entre os chimpanzés do Parque Nacional Loango, no entanto, esmagar tartarugas abertas parece ser uma ocorrência relativamente regular. Os pesquisadores documentaram 38 “presas”, 34 das quais tiveram sucesso. Depois de avistar e capturar uma tartaruga, os chimpanzés normalmente batiam na parte inferior do casco contra um tronco de árvore usando uma mão e depois subiam em uma árvore para comer a carne exposta.

Na maior parte, eram chimpanzés adultos machos que conseguiam quebrar os cascos de tartaruga, provavelmente porque uma certa quantidade de força é necessária para atravessar o exterior resistente da presa. Curiosamente, duas fêmeas e um juvenil que não conseguiram abrir as conchas receberam ajuda de outro membro do grupo. Os “abridores de sucesso” então compartilharam o prêmio com seus amigos menos afortunados. Compartilhar era, na verdade, uma ocorrência comum; os pesquisadores observaram 23 casos de carne de tartaruga sendo compartilhada entre os membros do grupo.

O comportamento de um macho adulto foi particularmente intrigante. Depois que ele abriu a tartaruga, ele comeu metade enquanto estava sentado em uma árvore, depois escondeu a outra metade em uma forquilha da árvore. Na manhã seguinte, ele voltou para a árvore para terminar seu lanche – sugerindo que ele estava se planejando para o futuro. Até o momento, os sinais de planejamento futuro só foram documentados em animais cativos, diz Simone Pika, primeira autora do estudo e cientista cognitiva da Universidade de Osnabrück, na Alemanha.

“Muitos estudiosos ainda acreditam que a cognição orientada para o futuro é uma habilidade exclusivamente humana”, explica Pika. “Nossas descobertas sugerem que, mesmo após décadas de pesquisa, ainda não percebemos a complexidade total da inteligência e flexibilidade dos chimpanzés.”

Os chimpanzés só foram vistos comendo tartarugas na estação seca de maio a outubro. Não está claro o motivo porque muitas outras fontes de alimento estão disponíveis durante este período, mas Tobias Deschner, coautor do estudo e primatologista do Instituto Max Planck de Antropologia Evolucionária, acha que seria mais fácil para os chimpanzés ouvirem as tartarugas rondando.

“Durante a estação seca as folhas estão realmente secas, e então é incrível o quanto barulho de uma tartaruga pode fazer apenas se movendo”, diz Michael Marshall, da New Scientist.

Por que o consumo de tartaruga nunca foi visto entre outros grupos de chimpanzés é outra questão interessante. Os dois animais podem nem sempre se sobrepor no habitat, observam os autores do estudo. E os chimpanzés de outras comunidades podem conseguir carne suficiente de fontes que não sejam tartarugas. Mas também é possível, de acordo com os pesquisadores, que o comportamento de contornar tartarugas seja cultural – o que significa que é específico da população e adquirido através da aprendizagem social.

Já foi demonstrado, de fato, que os chimpanzés têm tradições locais. Comunidades vizinhas de chimpanzés em Uganda, por exemplo, contam com ferramentas diferentes para extrair mel de toras caídas; alguns usam bastões, enquanto outros usam folhas mastigadas para absorver o saboroso lanche. Mas devido a fatores como declínio da população e mudanças climáticas, a cultura do chimpanzé está em apuros. Um estudo recente descobriu que os chimpanzés que vivem em áreas com alto grau de impacto humano têm 88% menos probabilidade de exibir comportamentos socialmente aprendidos do que aqueles que não o são.

Os pesquisadores estão interessados ​​em estudar o comportamento dos chimpanzés, não apenas para entender melhor esses animais fascinantes, mas também para obter mais informações sobre nossos próprios ancestrais. “Como um dos nossos parentes mais próximos, o estudo do comportamento dos chimpanzés é uma janela para nossa própria história e evolução”, diz Pika. “Para evitar que essa janela se feche de uma vez por todas, precisamos fazer o que pudermos para garantir a sobrevivência desses animais fascinantes em seus habitats naturais em toda a África”.

Fonte: Smithsonian Magazine

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