A PENA FÓSSIL MAIS ANTIGA JÁ ENCONTRADA PROVÉM DO DINOSSAURO Archaeopteryx, CONFIRMA ESTUDO.

O fóssil da pena mais antigo já encontrada está presa ao solo há cerca de 150 milhões de anos. Desde que foi descoberto, há mais de um século e meio, quase tudo sobre ele permaneceu incerto.

(Museum für Naturkunde)

Os cientistas vêm tentando acertar um dinossauro do Jurássico Superior há anos, e o debate atingiu sua mais nova onda de turbulência em 2019, quando uma equipe de pesquisadores argumentou que o fóssil não pertencia ao  Archaeopteryx lithographica – famoso por ser “primeiro pássaro” – mas para uma espécie completamente desconhecida diferente.

Outros especialistas não têm tanta certeza. Uma nova pesquisa afirma que a pena isolada realmente tem o formato das penas primárias do Archaeopteryx. Além do mais, a pena foi encontrada no mesmo local fóssil de quatro esqueletos de Archaeopteryx.

A localização por si só é uma explicação melhor do que uma nova espécie irrefutável, argumenta o novo artigo; afinal, como diz o ditado, pássaros com a mesma pena voam juntos. 

“[A hipótese taxonômica alternativa do estudo de 2019] é um dinossauro hipotético não descrito, uma posição que contorna o ônus da prova e não pode ser falsificada”, explicam os pesquisadores.

Combinando a pena com vários espécimes de Archaeopteryx, alguns dos quais vêm do mesmo local fóssil, o novo artigo argumenta que a pena antiga poderia, de fato, caber em uma asa do Archaeopteryx.

Tanto em tamanho quanto em forma, dizem eles, seu alcance se assemelha às principais penas ocultas primárias  (penas externas que ajudam a suavizar o fluxo de ar sobre as asas e cauda) de outros Archaeopteryx, que foram encontrados com marcas de penas em outros lugares.

Espécime Altmühl de Archaeopteryx, mostrando a superfície dorsal da asa direita, sobreposta com o contorno da pena fossilizada. (Carney et al., Nature, 2020)

“Há um debate nos últimos 159 anos se esta pena pertence ou não à mesma espécie dos esqueletos do Archaeopteryx, bem como de onde ela veio e sua cor original no corpo”, disse Ryan Carney da University of South Flórida.

“Por meio de um trabalho de detetive científico que combinou novas técnicas com fósseis e literatura antigos, fomos capazes de finalmente resolver esses mistérios centenários.”

Pesquisas anteriores previram que a pena era provavelmente preta. Uma reanálise do padrão de corpos de pigmento capturados pelo fóssil reforçou essas interpretações, também observando que era improvável que fosse uma tonalidade muito iridescente ou brilhante.

Uma das partes mais controversas deste fóssil é a perda de sua pena, ou linha central, que se dissolveu desde sua descoberta. No estudo publicado no ano passado, os pesquisadores argumentaram que a curvatura da pena era muito severa para um Archaeopteryx

O novo artigo argumenta que a curva das penas é altamente variável entre as espécies, especialmente na asa superior. Além disso, acrescentam os autores, a curva c que a última equipe elaborou está incorreta.

Na figura abaixo, o novo papel sobrepõe essa forma de c com uma linha central “corrigida”, que os autores reconstruíram a partir do fóssil tirando uma imagem de fluorescência estimulada por laser.

“Esta nova linha central é substancialmente diferente da apresentada originalmente”, escrevem os autores  . 

“A correção desse erro … elimina completamente o suposto grande afastamento da linha central da pena fóssil, que agora está dentro da faixa das espécies modernas selecionadas”.

Figura modificada, incluindo uma gama mais representativa de morfologias de linhas centrais modernas. (Carney et al., Nature, 2020).

Claro, dificilmente será aqui que o debate terminará. Embora a maioria das novas pesquisas sobre esta pena afirme ter resolvido a questão, ao longo de 150 anos, continuamos aprendendo mais e mais sobre os fósseis de Archaeopteryx, incluindo as várias formas, cores e funções de suas penas.

Apesar dessa nova refutação, Michael Pittman, um dos autores do estudo de 2019, está mantendo firmemente suas descobertas.

O paleontólogo vertebrado disse ao The New York Times que, embora esta pena fóssil possa caber em algum lugar do Archaeopteryx, “[não] podemos descartar que outro pássaro ou outra espécie não tenha derrubado a pena”. 

O caráter isolado dessa pena faz com que nunca possamos saber ao certo a quem ela pertencia, mas pesquisadores da USF estão convencidos de que o Archaeopteryx é a explicação ” mais empírica e parcimoniosa“.

De acordo com o NYT, Carney está tão convencido que fez uma nova tatuagem rotulando a pena como Archaeopteryx

O estudo foi publicado na Scientific Reports.

Fonte: Science Alert

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