GESTOS DE COMUNICAÇÃO DE CHIMPANZÉ SEGUEM REGRAS DA LINGUÍSTICA HUMANA. (Comentado)

Uma equipe de pesquisadores com membros do Reino Unido, Suíça e Espanha descobriu que os chimpanzés usam gestos de comunicação de maneiras que seguem as regras lingüísticas humanas. Em seu artigo publicado no Proceedings of the Royal Society B, o grupo descreve seu estudo com chimpanzés comunicando uns com os outros na natureza e compara suas observações com as regras de comunicação humana.

Crédito: CC0 Public Domain

Ao longo dos anos, pesquisadores linguísticos descobriram que a linguagem humana está em conformidade com regras específicas, independentemente da língua em que é falada. Essas regras têm nomes para facilitar sua discussão. Uma dessas regras, a lei de abreviação de Zipf, sustenta que as palavras usadas com frequência tendem a ser curtas. Outra regra é chamada lei de Menzerath – ela diz que estruturas de linguagem grandes tendem a ser compostas de múltiplos segmentos curtos (sílabas) quando faladas. Nesse novo esforço, os pesquisadores imaginaram se tais regras poderiam se aplicar a outros animais. Para descobrir, eles obtiveram e estudaram imagens de vídeo de chimpanzés selvagens vivendo e se comunicando na Reserva Florestal de Budongo, em Uganda.

Os pesquisadores conseguiram identificar aproximadamente 2.000 exemplos de 58 gestos únicos usados ​​pelos chimpanzés quando se comunicam uns com os outros. Como os chimpanzés não podem falar, eles se comunicam usando gestos com as mãos, postura corporal, expressões faciais e fazem vários ruídos. Combinando gestos que estão disponíveis para eles, os chimpanzés são capazes de transmitir uma grande variedade de mensagens uns aos outros.

Os pesquisadores descobriram que as regras da linguagem humana se aplicam ao uso de gestos pelos chimpanzés – os gestos mais usados ​​tendem a ser bastante curtos, por exemplo, e gestos mais longos tendem a ser quebrados por múltiplos gestos mais curtos. Eles sugerem que isso indica que, apesar das grandes diferenças no modo de comunicação, os fundamentos dos dois sistemas de comunicação seguem os mesmos princípios matemáticos básicos. Curiosamente, uma equipe internacional de pesquisadores descobriu no ano passado que crianças e chimpanzés humanos têm sistemas de comunicação muito semelhantes.

Os pesquisadores planejam continuar suas pesquisas expandindo sua análise para incluir outras espécies – eles esperam focar nos bonobos em seguida, porque eles são conhecidos por usar muitos dos mesmos gestos que os chimpanzés.

Jornal Referência: Raphaela Heesen et al. Linguistic laws in chimpanzee gestural communication, Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences (2019). DOI: 10.1098/rspb.2018.2900

Fonte: Phys.Org

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Comentários internos

Pesquisas já haviam sido realizadas sobre chiados e arquejos de chimpanzés, mostrando regras durante uma atividade. Mas, em regiões próximas, os chimpanzés se comunicam com mais sinais visuais, deixando aos pesquisadores todo um outro sistema linguístico para analisar.

Os sinais vocais são parte integrante da comunicação animal e têm importantes funções, desde atrair parceiros para o acasalamento até coordenar atividades entre membros do grupo (Owings & Morton, 1998). Sequências vocais em forma de declarações a partir de uma série de chamadas produzidas em sucessão são fenômenos comuns e encontrados em uma ampla gama de animais (Kershenbaum et al, 2014). Os benefícios adaptativos de tais sinais têm sido amplamente pesquisados. Por exemplo, descobriu-se que a produção repetida de um mesmo tipo de som reduz a probabilidade de má interpretação do sinal pelo animal receptor (Wiley, 1994), enquanto a produção de sequências vocais compostas de diferentes tipos de chamadas pode aumentar o potencial comunicativo individual, diferentes combinações de chamadas (Schlenker et al, 2016) facilitam o reconhecimento individual (Pollard & Blumstein, 2012) ou ainda desempenham um papel em atrair parceiros (Catchpole & Slater, 2003) ou repelir rivais sexuais (Koren & Geffen, 2009).

Embora tenha sido demonstrada um amplo elenco de benefícios adaptativos das sequências vocais, muito menos atenção tem sido dada aos potenciais custos e restrições envolvidos na produção de tais sinais. Embora vocalizar tenha um custo metabólico, isso parece ser relativamente baixo (Noren et al, 2013), no entanto, a produção de sequências vocais longas pode envolver custos energéticos adicionais ligados ao controle muscular fino que é necessário – em vários níveis de produção vocal – para gerar esses enunciados complexos e ter demandas metabólicas maiores. Especificamente, a produção da sequência vocal pode ser afetada por restrições biomecânicas relacionadas à capacidade pulmonar, controle da respiração (MacLarnon, Hewitt, 1999), controle do fluxo aéreo na fonte e movimentos do trato vocal (Riede & Brown, 2013). Além disso, uma restrição potencial no enunciado de uma sequência vocal está relacionada ao risco de hiperventilação, que pode ocorrer se as vocalizações forem produzidas em sucessão rápida demais (Hewitt, 2002). Estes custos e restrições podem levar a compensações significativas em como as sequências vocais são construídas.

A lei de Zipf citada no texto descreve uma relação inversa entre a frequência com que usamos uma palavra e a classificação em relação a outras palavras.

Essa peculiaridade foi descoberta por um linguista chamado George Kingsley Zipf, que também notou que quanto mais alto uma palavra está nessa lista, mais abreviada ela é. Isso não se aplica apenas a todas as outras línguas faladas pelos humanos, mas demonstrou-se que está em ação nas vocalizações de primatas e golfinhos, sugerindo que a eficiência está no cerne de muitas formas de comunicação animal.

Embora agora possamos adicionar as comunicações não-verbais dos chimpanzés a essa lista, a evidência não era inicialmente tão óbvia. Somente quando os gestos foram categorizados em grupos e sua duração, em média, surgiram padrões fortes. Cada tipo de expressão tinha uma frequência e, quanto mais frequentemente os chimpanzés o usavam, mais curto o grupo tendia a ser, em média, seguindo a lei de abreviação de Zipf. Os princípios universais não produzem necessariamente padrões universais”, descrevem os pesquisadores, sugerindo que a lei ainda pode estar em ação em algum nível.

Essas regras são apenas dois exemplos de várias restrições, mas ambas têm em comum a tendência de compactar a linguagem em uma forma mais eficiente.

Embora nossos primos primatas não compartilhem nossa gama complexa de vocalizações, sua mistura de movimentos, sons e expressões faciais ainda é limitada pelo tempo e pela energia, moldando uma linguagem em uma que só funciona o quanto necessário (Science Alert, 2019).

Na espécie humana, a criança nasce e aprende a falar sozinha o idioma. Não é preciso ensina-la a fazer isto, mas a língua escrita é um objeto cultural. O aluno precisa construir os conceitos da língua escrita. A criança consome um bom tempo na evolução do ponto em que escrever é desenhar até a compreensão da escrita como representação do som das palavras, e não daquilo a que elas se referem. “Se você pedir a um menino ou menina de três anos para escrever casa, por exemplo, ela vai desenhar e achar que escreveu. A humanidade, a propósito, também começou assim: desenhando uma representação do que se falava. É uma caminhada imensa da concepção inicial abstrata até a compreensão do papel de representação sonora. E somente em um estágio seguinte, surge a percepção de que as palavras, as cadeias sonoras, podem ser segmentadas em sílabas.

Apenas nesse estágio, destaca a professora mineira, a criança começa a perceber que a sílaba é composta por fonemas, ou elementos mínimos da língua oral, abstratos e não pronunciáveis. O ser humano percebe os fonemas quando começa a escrever – e só então entra o método fônico, importante e fundamental que permite que os sons de cada letra misturados e em conjunto alcançam a pronúncia completa da palavra.

Victor Rossetti

Palavras chave: Lei de Zipf, Chimpanzé, Comunicação, Golfinhos, Linguistas.

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Referências

Catchpole CK, Slater PJB. Bird song: biological themes and variations. Cambridge: Cambridge University Press; 2003.
Fedurek P, Zuberbühler K, Semple S. Trade-offs in the production of animal vocal sequences: insights from the structure of wild chimpanzee pant hoots. Frontiers in Zoology201714:50
Hewitt G, MacLarnon A, Jones KE. The functions of laryngeal air sacs in primates: a new hypothesis. Folia Primatol. 2002;73:70–94.
Kershenbaum A, Blumstein DT, Roch MA, Akçay Ç, Backus G, Bee MA, et al. Acoustic sequences in non-human animals: a tutorial review and prospectus. Biol Rev. 2014;91:13–52.
Koren L, Geffen E. Complex call in male rock hyrax (Procavia capensis): a multi-information distributing channel. Behav Ecol and Sociobiol 2009;63:581-590.
MacLarnon AM, Hewitt GP. The evolution of human speech: the role of enhanced breathing control. Am J Phys Anthropol. 1999;109:341–63.
Noren DP, Holt MM, Dunkin RC, Williams TM. The metabolic cost of communicative sound production in bottlenose dolphins (Tursiops truncatus). J Exp Biol 2013;216:1624-1629.
Owings DH, Morton ES. Animal vocal communication: a new approach. Cambridge: Cambridge University Press; 1998.
Pollard KA, Blumstein DT. Evolving communicative complexity: insights from rodents and beyond. Phil Trans R Soc B. 2012;367:1869–78.
Posições ideológicas do MEC reacendem debate sobre alfabetização. Revista Educação. 2019
Riede T, Brown C. Body size, vocal fold length and fundamental frequency-implications for mammal vocal communication. In: Wessel A, Menzel R, Tembrock G, editors. Quo Vadis, Behavioural biology? Past, present and future of an evolving science, vol. 380. Halle: Nova Acta Leopoldina; 2013. p. 295–314.
Schlenker P, Chemla E, Zuberbühler K. What do monkey calls mean? Trends Cogn Sci. 2016;20:894–904.
Wiley RH. Errors, exaggeration, and deception in animal communication. In: Behavioral mechanisms in evolutionary ecology. Edited by Real L. Chicago: University of Chicago Press; 1994. p. 157–189.

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