COMO OS ANIMAIS MULTICELULARES SE DESENVOLVERAM.

Cientistas da Universidade de Queensland superaram a compreensão centenária dos biólogos da história evolutiva dos animais.

Vida microscópica (imagem conservada em estoque). Crédito: ©sinhyu/Adobe Stock.

Usando novas tecnologias para investigar como os animais multicelulares se desenvolveram, suas descobertas revelaram uma verdade surpreendente. O professor Bernie Degnan disse que os resultados contradizem anos de tradição.

“Descobrimos que os primeiros animais multicelulares provavelmente não eram como as modernas células esponjas, mas eram mais como uma coleção de células conversíveis”, disse Degnan.

“A tataravó de todas as células do reino animal, por assim dizer, era provavelmente muito semelhante a uma célula-tronco. Isso é um pouco intuitivo, pois, em comparação com plantas e fungos, os animais têm muito mais tipos de células, usados ​​de maneiras muito diferentes – dos neurônios aos músculos – e a flexibilidade das células tem sido fundamental para a evolução animal desde o início”.

As descobertas refutam uma ideia de longa data: os animais multicelulares evoluíram de um ancestral unicelular que se assemelha a uma moderna célula esponjosa conhecida como coanócito.

“Espalhados ao longo da história da evolução estão grandes transições, incluindo o salto de um mundo de células únicas microscópicas para um mundo de animais multicelulares”, disse o professor Degnan.

“Com a multicelularidade veio uma complexidade incrível, criando os reinos de animais, plantas, fungos e algas que vemos hoje. Esses organismos grandes diferem dos outros e mais de 99% da biodiversidade que só podem ser vistos sob um microscópio”.

A equipe mapeou células individuais, sequenciando todos os genes expressos, permitindo que os pesquisadores comparassem tipos semelhantes de células ao longo do tempo.

A professora-associada adjunta Sandie Degnan disse que isso significava que eles poderiam extrair a história evolutiva dos tipos de células individuais, procurando as “assinaturas” de cada tipo.

“Biólogos por décadas acreditavam que a teoria existente era óbvia, já que os coanócitos da esponja se parecem tanto com os coanoflagelados unicelulares – o organismo considerado o parente vivo mais próximo dos animais”, disse ela.

“Mas as assinaturas do seu transcriptoma simplesmente não combinam, o que significa que elas não são os elementos fundamentais da vida animal que nós pensávamos originalmente que eram. Esta tecnologia tem sido usada apenas nos últimos anos, mas nos ajudou a resolver uma questão antiga, descobrindo algo completamente contrário ao que alguém já havia proposto. “Estamos adotando uma teoria central da biologia evolutiva e transformando-a em sua cabeça”, disse ela.

“Agora temos a oportunidade de re-imaginar os passos que deram origem aos primeiros animais, as regras subjacentes que transformaram as células individuais em vida animal multicelular”.

O professor Degnan disse que esperava que a revelação nos ajudasse a entender nossa própria condição e nossa compreensão de nossas próprias células-tronco e câncer.

Jornal Referência: Shunsuke Sogabe, William L. Hatleberg, Kevin M. Kocot, Tahsha E. Say, Daniel Stoupin, Kathrein E. Roper, Selene L. Fernandez-Valverde, Sandie M. Degnan, Bernard M. Degnan. Pluripotency and the origin of animal multicellularityNature, 2019; DOI: 10.1038/s41586-019-1290-4

Fonte: Science Daily

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