NOVA BORBOLETA NOMEADA PELA PIONEIRA ENTOMOLOGISTA DO SÉCULO XVII MARIA SIBYLLA MERIAN.

Mais de três séculos antes das iniciativas para aumentar o número de mulheres em campos STEM, Maria Sibylla Merian, de 52 anos, atravessou o Atlântico em uma expedição científica amplamente auto-financiada para documentar os animais e plantas do Suriname holandês.

Nascida na Alemanha em 1647, Merian foi um artista profissional e naturalista cujas observações e ilustrações foram as primeiras a retratar com precisão a metamorfose de borboletas e mariposas e enfatizar a relação íntima entre insetos e suas plantas hospedeiras.

Agora, uma nova espécie de borboleta da América Central foi nomeada em sua homenagem.

A Catasticta sibyllae é uma rara borboleta negra conhecida apenas a partir de dois espécimes machos encontrados no Panamá a décadas atrás. Um deles foi guardado, não identificado, em uma gaveta do Museu Nacional de História Natural do Instituto Smithsonian, desde 1981. O outro foi coletado em maio.

“Como essa é uma borboleta tão distinta, queríamos nomeá-la depois de alguém que a merecesse”, disse Shinichi Nakahara, principal autor do estudo e lepidopterista do Museu de História Natural da Flórida. “Merian estava séculos à frente de seu tempo e suas descobertas mudaram o curso da entomologia. O fato dela ter realizado tanto contra todas as probabilidades – como uma mulher divorciada no século XVII que aprendeu por si mesma a história natural – é notável. E ela fez isso muito bem.

Maria Sibylla Merian

Duas subespécies de borboletas foram nomeadas anteriormente para Merian, mas para o conhecimento de Nakahara, esta é a primeira espécie de borboleta nomeada em sua homenagem.

Seus outros nomes incluem uma mariposa efingidea cubana, uma espécie de sapo-cururu, um caracol, o lagarto tegu argentino preto e branco, uma aranha que come pássaros, um gênero de louva-a-deus, um gênero de plantas exóticas, um inseto, o pássaro cartaxo Africano e uma espécie de lírio.

Mas o primeiro amor de Merian foi com borboletas e mariposas e, como muitos entomologistas, a obsessão surgiu cedo. Ela começou a colecionar insetos em sua juventude e a criar bichos-da-seda quando adolescente. Depois de perceber que outras lagartas também produziam lindas borboletas ou mariposas, “isso me levou a coletar todas as lagartas que pude encontrar para observar sua aparência”, escreveu ela.

Artisticamente treinada por seu padrasto, um pintor de naturezas-mortas, ela desenhou e pintou suas observações, publicando seu primeiro livro de ilustrações aos 28 anos e seguindo isso com um conjunto de dois volumes em lagartas que mostravam a metamorfose e plantas hospedeiras de 186 espécies. Numa época em que muitos naturalistas acreditavam que os insetos eram os produtos da geração espontânea, o trabalho de Merian foi o primeiro a mostrar seus ciclos de vida completos, dos ovos aos adultos.

Embora colecionar borboletas fosse um passatempo comum para as mulheres da classe e da era de Merian, a ciência era reservada aos homens. No entanto, Merian não se contentou em apenas ilustrar insetos vivos, mas também observou seus hábitos, fases da vida e interações com outras espécies. Uma erudita autodidata, ela aprendeu latim e estudou história natural enquanto vivia com uma seita religiosa por vários anos, e depois que seu casamento acabou, ela ganhou a vida vendendo sua arte.

Ela cuidadosamente registrou e descreveu centenas de espécies, várias décadas antes de Carl Linnaeus introduzir o moderno sistema de classificação científica. Linnaeus e outros cientistas usariam posteriormente as descrições de Merian para nomear e descrever cerca de 100 espécies.

Amsterdã concedeu-lhe uma permissão para viajar à então colônia holandesa do Suriname em 1699, e ela vendeu 255 de suas pinturas para financiar a expedição. Seu volume subsequente na flora e fauna do Suriname descreveu 60 espécies de plantas, incluindo o abacaxi, e mais de 90 espécies de animais. Notavelmente, ela frequentemente ilustrava animais em seu contexto ecológico, descrevendo formigas cortadeiras desfolhando uma planta e uma tarântula se alimentando de um beija-flor.

A obra de arte em seu diário de estudo do Suriname foi executada com tal detalhe e precisão que os entomologistas modernos conseguiram identificar 73% dos gêneros de borboletas e mariposas e 56% das espécies.

Merian também publicou obras em alemão e holandês, o que permitiu aos leitores leigos um acesso sem precedentes às descobertas científicas, fazendo dela, sem dúvida, um dos primeiros comunicadores científicos.

Quando Nakahara aprendeu sobre as contribuições significativas de Merian para a entomologia, ele pensou que “ela seria uma pessoa muito boa para nomear essa borboleta única”, ele disse.

A borboleta chamou a atenção de Nakahara pelo ex-aluno de pós-graduação da Universidade da Flórida, Pablo Sebastián Padrón, que estava examinando a coleção de borboletas do Smithsonian quando se deparou com um espécime incomum que não conseguia identificar. Ele tirou uma foto e enviou para Nakahara no McGuire Center for Lepidoptera and Biodiversity do Florida Museum.

Nakahara desenhou um espaço em branco.

“Eu não sabia o que era”, disse ele. “Eu disse a ele que poderia ser uma nova espécie, mas parecia tão bizarro. Poderia ter sido uma aberração. Nós só queríamos esperar por um exemplar adicional.

A maioria dos Pieridae, uma grande família de borboletas, é colorida com uma grande variedade de padrões de asas, disse Nakahara. Mas Catasticta sibyllae é traz um tom de cor negro dramático com fileiras simples de pontos brancos alinhando suas asas e minúsculas labaredas vermelhas onde as asas se juntam a seu corpo. Diversas características físicas marcaram-na como um pierideo, mas a coloração era diferente de qualquer outra espécie da família que Nakahara ou Padrón tinham visto.

Por um golpe de sorte, o entomologista John MacDonald, da Universidade do Estado da Mississippi, encontrou um segundo exemplo apenas alguns meses depois. Sem saber do espécime de Padrón, ele enviou a Nakahara uma foto da mesma espécie de uma viagem de coleta no Panamá.

“O primeiro pensamento que me veio à mente foi que poderíamos sequenciar seu DNA”, disse Nakahara. “Eu imediatamente respondi e disse: ‘Ei, você pode me mandar uma perna?’”

O DNA extraído da perna confirmou que os dois espécimes de pierideos eram uma espécie não descrita. Ambos foram encontrados em altitudes mais baixas, fora do alcance andino usual da família, e ambos os machos estavam sozinhos, incomuns em borboletas do gênero Catasticta, que tendem a se reunir em grupos.

Os pesquisadores não encontraram nenhum outro espécime de C. sibyllae em 14 coleções de museus, e o levantamento de 29 meses de MacDonald sobre a área onde o segundo espécime foi coletado não revelou nenhum outro exemplo, sugerindo que a espécie é extremamente rara.

“Talvez outra expedição científica seja justificada”, disse Nakahara.

Fonte: Florida Museum

Deixe um comentário

Preencha os seus dados abaixo ou clique em um ícone para log in:

Logotipo do WordPress.com

Você está comentando utilizando sua conta WordPress.com. Sair /  Alterar )

Foto do Google

Você está comentando utilizando sua conta Google. Sair /  Alterar )

Imagem do Twitter

Você está comentando utilizando sua conta Twitter. Sair /  Alterar )

Foto do Facebook

Você está comentando utilizando sua conta Facebook. Sair /  Alterar )

Conectando a %s