VEJA BELOS FÓSSEIS DOS PRINCIPAIS LOCAIS CAMBRIANOS EM TODO O MUNDO.

Você já ouviu falar do Burgess Shale, mas e do Sirius Passet?

O artrópode Anomalocaris semelhante a um camarão gigante de seu período, com até um metro de comprimento. Este fóssil foi encontrado em pedaços no xisto de Burgess – os cientistas pensavam que peças com a boca, a cauda e os apêndices de alimentação provinham de três criaturas diferentes. © Jean-Bernard Caron/Museu de Royal Ontario.

Durante a maior parte dos quase 3,5 bilhões de anos de vida documentada na Terra, as criaturas eram simples, dominadas por organismos como bactérias, algas e fungos.

Então, começando cerca de 541 milhões de anos atrás, a vida rapidamente se diversificou em uma série de formas novas e complexas. Esse florescimento, chamado de explosão cambriana, ocorreu em cerca de 25 milhões de anos. Os fósseis do período foram preservados em rochas em mais de 50 locais conhecidos em todo o mundo, sendo o mais famoso deles o Burgess Shale, do Canadá, descoberto em 1909.

Em cinco locais cambrianos destacados, centenas de milhares de espécies diferentes foram enterradas na lama macia de mares longevos. O enterro rápido levou à preservação excepcional de animais de corpo mole, bem como de tecidos moles, como cérebros, vísceras, olhos e pele, que normalmente não se fossilizam bem. Um local recém-relatado, Qingjiang, na China, contém uma grande quantidade de animais de corpo mole perfeitamente preservados, como medusas e geléias de pente.

Aqui estão alguns exemplos da notável diversidade da estranha e maravilhosa vida cambriana encontrada nesses cinco locais:

1. Marrella

Burgess Shale, do Canadá (1909)

508 milhões de anos

Os fósseis de Marrella foram alguns dos primeiros encontrados no Burgess Shale e são os mais comuns. No início, os trilobitas rotulados, as pequenas criaturas do mar espinhoso foram posteriormente reveladas como um tipo distinto de artrópodes.

Royal Ontario Museum

2. Fuxianhuia

Chengjiang da China (1984)

518 milhões de anos

Os fósseis de Fuxianhuia oferecem o que pode ser a visão mais conhecida de um cérebro cambriano, enfiada sob um escudo de cabeça. O órgão poderia ter evoluído para ajudar os artrópodes marinhos a processar informações visuais detalhadas.

X. Ma Et Al/Nature 2012

3. Ctenóforo

Qingjiang da China (2007; relatado em 2019)

518 milhões de anos

A preservação detalhada deste ctenóforo, ou geleia de pente, mostra linhas de pentes, que são placas de estruturas fundidas em forma de cabelo chamadas cílios. Geleias de pente modernas usam os pentes para se impulsionarem pela água.

D. Fu Et Al/Science 2019

4. Anomalocaris

Emu Bay Shale da Austrália (1979)

514 milhões de anos

Os olhos compostos de Anomalocaris (um mostrado) exibiam impressionantes 16.000 lentes, pelo menos. Poucos outros artrópodes, vivos ou extintos, tiveram tantas lentes (detalhes mostrados em detalhes) quanto este predador marinho.

Courtesia de John S. Peel, A. Butler/Palaeontology Online 2015

5. Halkieria

Sirius Passet da Groenlândia (1984)

515 milhões de anos

Conheça Halkieria, uma criatura escamosa, com patas e bivalves na frente e na traseira de seu corpo. O animal continua a desafiar a classificação; tem sido associado aos primeiros moluscos e braquiópodes, também conhecidos como cascas de lâmpadas.

J.R. Paterson Et Al/Journal Of The Geological Society 2016

Fonte: Science News

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