O CORONAVÍRUS EM PERSPECTIVA EVOLUTIVA.

COVID-19 tocou todos os cantos da terra, resultando em economias abastecidas, taxas de mortalidade crescentes e traumas pessoais. Como podemos nos livrar desse inimigo astuto? 

Com uma vacina a muitos meses de distância, é hora de ir além da sabedoria medicalizada, explorando as múltiplas esferas do conhecimento científico. Uma fonte fértil é a sociologia evolucionista porque prevenir a propagação da doença requer um esforço público, que é um processo demográfico e não individual. A contenção do vírus também depende de mensagens públicas para controlar os interesses próprios e promover uma base unificada de apoio, que, ao enfrentar esse desafio, se beneficiaria de um pequeno insight sobre nossa história evolutiva e por que o comportamento humano e o bem público não são facilmente harmonizados espontaneamente.

Julian Huxley comentou uma vez que “a teologia medieval exortava os homens a pensar na vida humana à luz da eternidade … Estou tentando repensá-la … à luz da evolução”. 1  Deixe-me emprestar a semelhança de Huxley e “à luz da evolução” pergunte: Quais qualidades pan-humanas podem ajudar ou impedir o combate à pandemia de uma forma combinada. O que é endêmico à natureza humana?

No campo de jogo da evolução, os humanos pertencem à linhagem hominóide junto com gibões, orangotangos, gorilas e chimpanzés. Registros fósseis e moleculares nos dizem que os proto-humanos (ou primeiros hominíneos) evoluíram na África tropical depois de se ramificar de um último ancestral comum com os chimpanzés há cerca de 4-6 milhões de anos. O Homo sapiens primitivo apareceu há cerca de 300.000 anos, mas, por razões desconhecidas, experimentou um gargalo populacional tão nefasto que reduziu a população humana sobrevivente a menos de alguns milhares de indivíduos.

Espécies dizimadas por gargalos populacionais geralmente morrem devido à variação genética reduzida. Os humanos resistiram à tendência, embora 7,7 bilhões de nós ainda sejam geneticamente “menos variáveis ​​do que qualquer outro primata vivo” 2, incluindo os chimpanzés, um fato refletido na inexistência de quaisquer distinções biológicas ou “raciais” significativas entre as populações humanas. 3 Isso ressalta o que os cientistas sociais há muito sustentam – que há mais diferenças humanas dentro das populações do que entre elas. Tão pouca variação é de valor durante esta pandemia porque sinaliza que, apesar das diferenças culturais, podemos ter certeza de que o que funciona medicamente para reduzir o COVID-19 em uma população funcionará em outra e o que não funciona para qualquer população pode ser deixado de lado com segurança.  

Os primatas humanos também compartilham genes com seus primos macacos-avós. Quando os genomas dos chimpanzés e humanos foram comparados, seu DNA é quase 99% idêntico (com gorilas e orangotangos logo atrás), uma indicação de que no nível do genoma “a diferença chimpanzé-humano é muito menor do que entre as espécies dentro de um gênero de camundongos, rãs ou moscas”. 4, 5  Isso significa que humanos e grandes símios são cognatos, e se empregarmos uma ferramenta científica poderosa chamada Cladística, podemos vislumbrar facetas de primatas e características derivadas de humanos ou “novidades evolutivas” que eles retiveram em conjunto de seu último ancestral comum. 6

Então, o que está embutido no DNA dos hominóides? 7, 8 Uma novidade é uma neurobiologia bastante aprimorada em geral das espécies de primatas e um dos resultados desse salto cognitivo é a autoidentidade. Todas as espécies de primatas (e organismos vivos) têm uma identidade de espécie , que é essencial para o acasalamento e a reprodução; todas as mais de 200 espécies de primatas têm uma identidade social, que é essencial para as interações sociais e coordenação; mas apenas grandes símios e humanos desenvolveram uma identidade própria, uma força rara e verdadeiramente libertadora porque abre a porta para a autoconsciência, a autogestão, a autossuficiência e o individualismo rude. A pesquisa cognitiva também confirma que os grandes macacos possuem “uma teoria da mente” ou o que George Herbert Mead chamou de “assumir o papel do outro”, 9 que inclui a capacidade de sentir empatia e compartilhar as emoções coletivas dos outros. 10  Nos humanos, um self pessoal permite que os indivíduos sintam as emoções de outros imaginários em peças e histórias.

Outra novidade dos grandes símios é a ausência de laços de parentesco para ancorar a organização e integração social. A maioria dos símios (e mamíferos sociais) vive em grupos limitados em nível micro, ancorados principalmente por linhagens de parentesco estreitamente controladas geneticamente. Se não são os laços de parentesco, como os grandes símios se organizam? Para os chimpanzés, a âncora é uma macrocomunidade, uma “comunidade” intangível com até 120 membros e com o único grupo estável sendo uma mãe e seus filhos dependentes. Em vez de grupos estáveis, os membros da comunidade socializam em reuniões curtas e improvisadas com amigos ou conhecidos e, além disso, revelam apenas alguns laços fortes e muitos laços fracos com membros da mesma espécie. Ainda assim, eles compartilham o que Jane Goodall chamou de “um senso de comunidade”, embora a comunidade inteira raramente, ou nunca, se reúna como uma unidade coletiva. 11 Acredita-se agora que até mesmo os orangotangos se organizam em comunidades de fusão-fissão, embora com laços muito fracos, uma vez que os indivíduos são reclusos e quase solitários.

Os humanos compartilham com os outros símios um eu pessoal e individualismo e, dado que as espécies geralmente se baseiam na estrutura social que herdam, os primeiros Homo provavelmente começaram com uma organização comunal fracamente ligada, semelhante aos chimpanzés de hoje. Mas aqui está o ponto: a trindade do individualismo, um eu pessoal e a comunidade não só teve uma influência convincente na evolução social humana mas, à medida que o volume do cérebro se expandiu na evolução humana, a seleção aumentou e refinou enormemente essas características. Por exemplo, o legado que caracteriza uma comunidade é o que torna possível para os humanos viverem em macro-sociedades em grande escala, onde laços fracos e cooperação com estranhos são essenciais. Também explica o mistério não resolvido do aparente conflito que os humanos têm entre um eu pessoal e o coletivismo – individualistas não gostam de ser governados. No entanto, os humanos também buscam um “senso de comunidade”, uma emoção que gera sentimentos tão positivos que pode integrar indivíduos sem vínculos diretos.

E isso não é tudo. Somente os primatas humanos têm a habilidade de se unir a outros em virtude de um apego a uma entidade externa de qualquer tipo, entrelaçando os indivíduos em um campo simbólico e emocional, mesmo sem relações face a face contínuas. Após a morte de George Floyd no Memorial Day 2020, milhares ao redor do mundo que nunca o conheceram ou se conheciam se uniram em torno de sua imagem como um símbolo totêmico de desigualdade e brutalidade policial. E, é importante notar que esta força relacional universal pode ser usada em todos os tipos de formações socioculturais, como grandes comunidades religiosas.

À luz desses dados, os humanos parecem bem equipados para combater com sucesso o vírus com união e harmonia, mas as tendências inatas apenas nos predispõem a determinados comportamentos – elas não os determinam. Atitudes, crenças e valores podem facilmente anular essas predileções ou guiar sua expressão. Os governos de Taiwan e da Nova Zelândia, por exemplo, alcançaram facilmente a conformidade voluntária devido à liderança no comando, fatos convincentes e uma mensagem pública unificada. Os Estados Unidos, em contraste, obtiveram uma resposta vacilante por causa de pontos de vista que desafiam a ciência, mensagens confusas e liderança fraca.

Em vez de ativar uma resposta coletiva, desencadeou uma “guerra de palavras” contra a autoridade do governo que desencadeou paixões egoístas. Não é de admirar que o público tenha ignorado as regras. No entanto, a aspiração humana de “vivenciar a comunidade”, “apoiar a comunidade” ou viver onde existe um “senso de comunidade” está arraigada e sempre esperando para ser expressa. E é esse incrível potencial social para cooperar com outras pessoas – até mesmo com estranhos que acabará por acender uma resposta coletiva para lutar contra COVID-19 em todo o mundo.

Referências:

[1] Huxley, J. (1953) Evolution in action . Nova York: Harper. (Citação, página 152)
[2] Barbujani, G., Ghirotto, S e F Tassi (2013). Nove coisas para lembrar sobre a diversidade do genoma humano. Tissue Antigens 82: 155-164.                                                                                                                       
[3] Barbujani, G. (2015). Raça: Aspectos genéticos. International Encyclopedia of the Social and Behavioral Sciences 19, 825-832.
[4] King, M. e Allen W. (1973). Nosso primo próximo, o chimpanzé. Em N. Korn (eds) Human evolution (pp. 88-94). Nova York: Holt, Rinehart e Winston.
[5] Waterson, R., E. Lander e R. Wilson. 2005. Sequência inicial do genoma do chimpanzé e comparação com o genoma humano. Nature 437: 69-87.
[6]  Foley, P., C. Humphries, I Kitching, R. Scotland, D. Siebert e D. Williams (1994) Cladistics: A prático course in sistemática. Oxford: Oxford University Press.
[7] Maryanski, A. (2018) Émile Durkheim e o nascimento dos deuses: clãs, incesto, totens, fratrias, hordas, mana, tabus, corroborees, sodalities, sangue menstrual, macacos, churingas, cairns e outras coisas misteriosas . Nova York: Routledge.
[8] Turner, J. e A. Maryanski. 2008. Sobre a origem das sociedades pela seleção natural. Londres: Paridigma
[9] Mead, GH [1934] 1974. Mind, self & society. Chicago: University of Chicago Press.
[10] Call, J. e M. Tomasello. 2008. Os chimpanzés têm uma teoria da mente? 30 anos depois. Trends in Cognitive Science 12: 187-192.
[11] Tuttle, R. 2014. Apes and human evolution. Cambridge: Harvard University Press.

Fonte: Evolution Institute

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