ESTE É O MAPA MAIS COMPLETO DA GEOLOGIA DA LUA ATÉ AGORA.

Os cartógrafos fundiram mapas da era Apollo e observações lunares modernas para fazer o novo gráfico.

Um novo mapa da lua é o mapa geológico mais abrangente da superfície lunar (lado próximo mostrado à esquerda, lado mais distante mostrado à direita). Cores diferentes designam características de superfície diferentes, como planaltos lunares (tons de terra escuros) e fluxos de lava antigos (vermelhos e roxos). GSFC / NASA, USGS

No mapa lunar mais completo até agora, a lua parece que está brincando de paintball.

Cada respingo de cor identifica uma formação rochosa ou sedimentar discreta, incluindo crateras, bacias e antigos campos de lava. Por exemplo, “quanto mais escuro, mais tons de terra são esses terrenos do tipo altiplano, e os vermelhos e roxos tendem a ser mais desses materiais de fluxo vulcânico e de lava”, diz o geólogo James Skinner, que supervisiona a produção de mapas padronizados para energia solar corpos do sistema no US Geological Survey em Flagstaff, Arizona. (Para obter mais detalhes sobre o que exatamente essas cores significam, verifique o mapa em toda a sua glória aqui).

Mapa Geológico Unificado da Lua, divulgado pelo USGS, como é chamado, combina informações de seis mapas lunares regionais criados durante a era Apollo, bem como observações recentes de espaçonaves. Os dados modernos incluem vistas dos pólos lunares norte e sul feitas pelo Lunar Reconnaissance Orbiter da NASA e observações ao redor do equador do orbitador lunar SELENE da Agência de Exploração Aeroespacial Japonesa.

Este projeto de cartografia lunar foi mais complicado do que apenas encaixar mapas da era Apollo juntos como peças de quebra-cabeça e usar novos dados para ajustar os detalhes – em parte, porque as bordas dos mapas regionais não se alinhavam. Muitas características de superfície nas fronteiras entre mapas vizinhos foram rotuladas com nomes, descrições e idades inconsistentes.

Essas discrepâncias surgiram porque os mapas da era Apollo foram criados por grupos de pesquisa separados, e duas equipes diferentes olhando para as mesmas partes da lua podiam interpretar o que viam de forma diferente. Por exemplo, um grupo pode ter visto algo denteado na superfície e chamado de falha, enquanto outra equipe poderia ter lido como um fragmento ejetado durante a formação de uma cratera.

Skinner e colegas reconciliaram essas discrepâncias analisando as informações de todos os seis mapas regionais, junto com as novas observações do orbitador lunar, para descobrir as identificações adequadas para diferentes características da superfície. Isso permitiu à equipe traçar um mapa geológico abrangente da lua inteira.

As observações detalhadas dos orbitadores lunares foram especialmente úteis para esclarecer as incertezas sobre como as diferentes crateras se sobrepunham, o que revelou as idades relativas das crateras. O martelamento das linhas do tempo de formação de crateras dá uma visão da história da lua.

O novo mapa também pode informar futuras missões humanas à lua, revelando regiões que podem ser ricas em recursos úteis ou áreas que precisam de um mapeamento mais detalhado para pousar uma espaçonave lá com segurança.

Fonte: Science News

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