CULTURA DE GENES E POTENCIAL CULTURA-COEVOLUÇÃO DE GENES: O FUTURO DO COVID-19.

A teoria da descendência com modificação de Darwin era composta de dois grandes princípios: “a unidade dos tipos” (história) e “as condições de existência” (seleção natural). 

Hoje, a sistemática (taxonomia) estuda o primeiro e a ecologia evolutiva o segundo. Mas, pelo menos desde a década de 1980, tem sido cada vez mais reconhecido que a cultura e a organização social, não apenas os genes, evoluem por descendência com modificação. A evolução sociocultural é baseada na aprendizagem social por observação ou instruções codificadas linguisticamente, variação e seleção sociocultural. Além disso, os genes e a cultura coevoluem em interação uns com os outros, seja cultura de gene ou coevolução cultura-gene, e seja dentro de uma ou entre espécies.

O que isso tem a ver com o COVID-19? Nossa cultura está coevoluindo na interação com seus genes e recentemente seus genes têm favorecido nossa cultura evoluindo na direção de ficar em casa, distanciar-se socialmente, usar máscaras, etc. Isso, por sua vez, esgotou os recursos para os vírus e causou um nivelamento e declínio em sua(s) população(ões). No entanto, nossa cultura está agora prestes a se reverter, pelo menos um pouco. Quais são as implicações disso, se houver, para a evolução do vírus? Para responder a essa questão, precisamos considerar alguns princípios básicos da ecologia evolutiva, em particular a densidade populacional em relação aos recursos.

Onde/quando a densidade medida em custo per capita e/ou frequência em relação aos recursos é baixa dentro de uma população, (ou em populações em crescimento com um histórico de catástrofes), ou seja, boas condições de recursos, a seleção natural favorece os gastos com consumo (comer e excretar) e/ou produção (produzindo muitos filhos pequenos). Por outro lado, onde/quando a densidade é alta (ou em populações em declínio com uma história de bonança), ou seja, más condições de recursos, a seleção favorece o investimento na digestão (decomposição e construção) e/ou ‘reprodução’ (poucos descendentes grandes capazes de digestão para produzir seus próprios descendentes). O que deve ser construído na digestão e/ou reprodução? Em um ambiente homogêneo, são mecanismos de interação social, sejam eles cooperativos, antagônicos ou uma mistura de ambos,1

A distinção entre ‘consumir e digerir’ e entre ‘produzir e reproduzir’ é sobre quantidade versus qualidade, com o primeiro em cada caso esgotando e degradando o ambiente externo, enquanto o último esgota e degrada o ambiente interno. Da mesma forma, o primeiro em cada caso está associado a um tamanho pequeno por causa do valor desproporcional superfície-volume do pequeno (bom para consumo e produção), enquanto o último de cada está associado a um tamanho grande por causa da desproporcional relação volume-superfície do grande (bom para digestão e reprodução). Sob o conjunto de condições mais simples, se ambas as funções utilizam os mesmos recursos ou recursos positivamente correlacionados e os dois interagem sinergicamente, então, em baixas densidades em relação aos recursos, quanto mais um consome, mais se pode produzir e vice-versa,

O que dizer então do futuro do COVID-19? Dado que certamente os humanos são um ambiente heterogêneo, nossa cultura, selecionando os genes dos vírus no futuro deve favorecer:

  1. manutenção: aqueles que vivem mais (por exemplo, tornando o contagioso recuperado ou infectado, mas sem sintomas por mais tempo) e / ou,
  2. motilidade: aqueles que se movem mais (por exemplo, colocando-se em pequenas gotículas, que se dispersam mais do que apenas em grandes gotas, que tendem a cair) e / ou,
  3. mutabilidade: aqueles que aumentam sua taxa de mutação cega ou, se já são capazes, mudam de estratégia fisiologicamente (chamada de plasticidade fenotípica adaptativa) – buscando um novo nicho (por exemplo, infectando outros órgãos além do sistema respiratório, como rins, fígado, sistema circulatório e nervoso, etc. .)

É possível, portanto, que assim como seus genes inicialmente selecionados para mudanças em nossa cultura, que no futuro essas mudanças em nossa cultura irão, por sua vez, selecionar para mudanças em seus genes – se, (e é um grande se) o apropriado genes estão ou se tornam disponíveis (ver Figura 1.) Se sim, isso contribuiria para um aumento adicional na pandemia, a menos ou até que nossa cultura responda mais uma vez e isso poderia continuar até que uma vacina se tornasse amplamente disponível ou até 70 a 80% a taxa de infecção necessária para a imunidade do rebanho ser atingida.

Referências:

Blute, Marion. 2016. “Density-Dependent Selection Revisited: Mechanisms Linking Explanantia and Explananda.” Biological Theory 11 (2) 113-121.

Fonte: Evolution Institute

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