A PROPAGAÇÃO DOS DENISOVANOS NO PLANALTO TIBETANO.

Uma mandíbula de fósseis de 160 mil anos descoberta na caverna Xiahe, no Tibete, pertencia a um homem de Denisova. O fóssil, o mais antigo relacionado a um hominídeo já encontrado na região, é a primeira evidência direta da presença destes nossos primos extintos longe da caverna siberiana em que foram originalmente descobertos.

O maxilar de Xiahe (crédito: Jean-Jacques Hublin, MPI-EVA, Leipzig)

O homem de Denisova, um parente próximo do homem de Neandertal, viveu por toda a Ásia, e não apenas na região da Sibéria, onde ele foi originalmente descoberto. A primeira confirmação direta de sua disseminação para além da Sibéria vem de uma mandíbula fóssil descoberta na caverna Baishiya Karst, na região chinesa de Xiahe, no planalto tibetano, a uma altitude de 3280 metros. A descoberta, que remonta a 160 mil anos atrás, é também o mais antigo registro fóssil de um hominídeo já encontrado no Tibete.

Para descrever os restos preciosos é um artigo publicado na revista “Nature de Jean-Jacques Hublin, do Max-Planck-Institut for Evolutionary Anthropology, em Leipzig, e colegas de uma ampla colaboração internacional. O complexo quebra-cabeça de dados sobre esses antigos primos extintos é, portanto, completado com novas peças.

A primeira descoberta remonta a 2008, quando a caverna de Denisova, nas montanhas de Altai, na Sibéria, devolveu um fragmento de osso do dedo mindinho de um jovem indivíduo do gênero Homo que viveu entre 70 e 40 mil anos atrás. Em 2010, a análise do DNA mitocondrial, que é transmitido apenas pela mãe, obtida a partir da descoberta, delineou a identificação da nova espécie humana, o homem de Denisova, intimamente relacionado ao homem neandertal. Numerosos depósitos de sedimentos da caverna indicaram a presença de Denisovianos na região entre 287 e 55 mil anos atrás, definindo um arcabouço filogenético da espécie humana no Paleolítico muito mais complexo do que aquele considerado válido por décadas.

Agora vem o estudo da mandíbula de Xiahe, graças a uma colaboração entre a Universidade de Lanzhou, na China, e o Max-Planck-Institut. A descoberta é apresentada em bom estado de conservação, mas os autores não conseguiram obter DNA útil para análise. Eles, portanto, estudaram as proteínas extraídas dos molares, o que determinou a estreita relação da descoberta com as da Sibéria. As técnicas de datação então estabeleceram que o fóssil remonta a cerca de 160 mil anos atrás, coerentemente com as descobertas mais antigas da caverna de Denisova.

Reconstrução digital da mandíbula de Xiahe (crédito: Jean-Jacques Hublin, MPI-EVA, Leipzig).

A mandíbula é, portanto, uma documentação direta da difusão do homem de Denisova na Ásia, já hipotetizada com base no fato de que os tibetanos e outras populações da área preservam em seu genoma variantes genéticas, derivadas precisamente dos denisovianos, que lhes permitem sobreviver em alta ação.

“Os hominídeos arcaicos que ocuparam o planalto no meio do Pleistoceno, entre 780 e 126 anos atrás, adaptaram-se com sucesso a ambientes em grandes altitudes, onde o oxigênio era escasso, muito antes da chegada à região do Homo sapiens “, afirmou. explicou Dongju Zhang, co-autor do artigo.

Além disso, segundo os autores, existem muitas semelhanças com outras descobertas chinesas. “Nossas análises abrem o caminho para uma melhor compreensão da história evolutiva do Plesistoceno Médio no Leste Asiático”, concluiu Hublin.

Fonte: Le Scienze

Deixe um comentário

Preencha os seus dados abaixo ou clique em um ícone para log in:

Logotipo do WordPress.com

Você está comentando utilizando sua conta WordPress.com. Sair /  Alterar )

Foto do Google

Você está comentando utilizando sua conta Google. Sair /  Alterar )

Imagem do Twitter

Você está comentando utilizando sua conta Twitter. Sair /  Alterar )

Foto do Facebook

Você está comentando utilizando sua conta Facebook. Sair /  Alterar )

Conectando a %s