A ORIGEM E DISSEMINAÇÃO DA FAMÍLIA DA LÍNGUA SINO-TIBETANA.

Uma abordagem computacional robusta, com maior sutileza, fornece evidências que sustentam a visão de que as línguas sino-tibetanas surgiram no norte da China e começaram a se dividir em agências há cerca de 5.900 anos.

Local de origem das línguas sino-tibetanas. Zhang et al. apresentam os resultados de uma abordagem de teste de probabilidade usada para analisar dados relativos às origens e propagação das línguas sino-tibetanas, que são faladas hoje por 1,5 bilhão de pessoas. Sua análise indica que, de acordo com um modelo atual, a forma ancestral da língua se originou aproximadamente 5.900 anos atrás no norte da China, na bacia do rio Amarelo. Eles identificam a origem e a disseminação mais antiga das línguas como sendo associadas, respectivamente, com a cultura de Yangshao e a posterior Majiayao (culturas indicadas em regiões sombreadas).

A localização e o momento do surgimento da família da língua sino-tibetana há muito são debatidos. Essa família tem cerca de 1,5 bilhão de falantes em todo o mundo, o segundo maior número de oradores em todo o mundo depois daqueles que falam idiomas na família indo-européia. Uma escola de pensamento é que a língua ancestral (proto-sino-tibetana) da qual todas as línguas sino-tibetanas evoluíram originou-se no norte da China em torno de 6 a 4 anos atrás 1 , 2 . Uma visão alternativa é que surgiu há 9 mil anos no sudoeste da China ou no nordeste da Índia 3 , 4.

Escrevendo na Nature, Zhang et al5 relatam um estudo que pode resolver esse debate. Os autores reuniram evidências sobre a família da língua sino-tibetana e seus falantes de disciplinas como genética, biologia computacional, lingüística, arqueologia e antropologia, e também compilaram informações sobre o desenvolvimento da agricultura e seus possíveis efeitos sobre as migrações humanas na região. Eles então usaram um método de teste de probabilidade para avaliar as diferentes árvores genealógicas que poderiam ser feitas com base nessas evidências.

Os lingüistas históricos procuram determinar as relações entre as línguas e geralmente adotam uma abordagem chamada método comparativo. Eles procuram por palavras cognatas em diferentes idiomas – palavras que têm significados semelhantes e que podem ser mostradas como tendo uma origem compartilhada em uma palavra de uma linguagem ancestral anterior. Os linguistas tentam explicar por que as palavras muitas vezes não parecem exatamente iguais: as mudanças pelas quais os sons passaram, quais adições foram feitas às palavras e o que levou as palavras a serem usadas, em alguns casos, para diferentes significados em termos relacionados as línguas. Por exemplo, o trabalho na lingüística indo-européia determinou que a palavra inglesa cow (vaca) e a palavra francesa boeuf (carne) fazem parte de uma família de palavras cognatas que descendem de uma palavra raiz proto-indo-europeia reconstruída, *gwou- (o asterisco indica uma forma reconstruída e o hífen que é uma raiz que formou várias palavras diferentes) 6. A compreensão dessas mudanças permite que famílias de línguas, como a família indo-européia, sejam divididas em ramos, como as línguas românicas, germânicas e eslavas, com base em mudanças compartilhadas.

O uso de palavras específicas consideradas cognatas, juntamente com evidências de outros campos, pode ajudar a inferir sobre a relação das línguas com as migrações humanas e o surgimento das culturas humanas. Isso pode, então, ajudar nos esforços para determinar a casa dos falantes de uma proto-língua ancestral, quando essas pessoas e sua linguagem se dispersaram e os diferentes ramos da família linguística se formaram. No entanto, os caprichos da história que levaram a migrações cruzadas, o contato entre diferentes idiomas e culturas e outros fatores sociológicos muitas vezes significa que é difícil identificar a árvore genealógica que representa corretamente a história de uma família linguística. Interpretações competitivas dos mesmos dados podem levar à geração de diferentes árvores e a diferentes modelos de origem e dispersão de uma determinada língua. E anteriormente era difícil avaliar todas as árvores possíveis que poderiam ser feitas com base nos dados disponíveis.

Computadores modernos agora permitem lidar com grandes quantidades de dados e cálculos rapidamente. O software desenvolvido para a pesquisa de biociências que aplica um modelo particular de teste de probabilidade conhecido como modelagem filogenética bayesiana também pode ser usado em lingüística. Este software pode testar as muitas árvores de idiomas possíveis que poderiam ser feitas a partir de um conjunto de dados e, assim, determinar a árvore mais provável e o período de tempo mais provável para a diversificação da linguagem.

Zhang e seus colegas concentraram-se na família sino-tibetana, que abrange centenas de idiomas, incluindo idiomas chineses, tibetanos, birmaneses e muitos outros menos falados. Os autores usaram dados sobre termos cognatos que foram reunidos nos últimos 30 anos em um projeto chamado Dicionário Etimológico Sino-Tibetano e Thesaurus (ver go.nature.com/2uombqo). Isso forneceu uma base sólida de dados relevantes para seus cálculos e definiu o estudo de Zhang e colegas separado de trabalhos anteriores que aplicaram técnicas computacionais semelhantes, mas usaram listas de palavras aleatórias de famílias de palavras que não foram avaliadas quanto à cognácia, afetando a confiabilidade desses estudos. .

Os autores usaram esses dados de linguagem junto com informações de outros campos, como antropologia, e executaram milhões de iterações de seu programa de computador. Eles determinaram a localização mais provável da pátria dos ancestrais dos povos modernos de língua sino-tibetana e o período de tempo mais provável para quando essa família de línguas começou a divergir em subgrupos, como alguns membros do grupo de primeiros falantes sino-tibetanos que acabaram migrando para longe de onde a linguagem se originou. Os autores também determinaram a árvore genealógica da língua mais provável e que tipo de estruturas ramificadas tiveram maior probabilidade de representar as relações entre as línguas.

Zhang et al. comparou as duas visões concorrentes de onde os primeiros falantes sino-tibetanos se originaram. Seus resultados apóiam a teoria de que a terra natal da língua proto-sino-tibetana estava na região da bacia do rio Amarelo (Fig. 1) e que a dispersão e diversificação dessa família de línguas começou há cerca de 5.900 anos atrás.  Naquela época, esta região estava associada com a cultura Yangshao e com a posterior Majiayao (uma cultura que se pensava ter surgido após uma migração para o oeste de pessoas da cultura Yangshao) 7. Essas culturas estavam associadas à produção de cerâmica e seda, e as comunidades mantinham animais domésticos e tinham assentamentos grandes e fixos.

Os resultados indicam que houve uma grande divisão inicial entre as línguas siníticas e as línguas tibeto-birmanesas antes que cada um desses dois grupos se dividisse em sub-ramos lingüísticos. Isso contrasta com um modelo atual 3, sugerindo que esses dois ramos não se formaram de uma bifurcação inicial maior. Esse modelo propõe, em vez disso, que muitos ramos se formem ao mesmo tempo. Sugere que as línguas siníticas não formam um ramo principal que é separado de todas as outras línguas, e que as chamadas linguagens tibeto-birmanesas não se agrupam em um único ramo 3.

O trabalho de Zhang e colegas é importante em muitos aspectos. A história das línguas sino-tibetanas não foi estudada desde que a história das línguas indo-europeias. Assim, em comparação, tem havido muito menos certeza sobre alguns dos pontos-chave que fornecem uma base para essa área de pesquisa, como as origens da linguagem. O trabalho dos autores fornece mais certeza sobre essas questões fundamentais, libertando os pesquisadores para construir sobre isso e explorar a história desta família de línguas mais profundamente. O trabalho também deve ajudar a identificar conexões entre esses estudos de linguagem e descobertas de outros campos relacionados, como arqueologia e história.

Fonte: Nature

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