BORBOLETAS-MONARCA CRIADAS EM CATIVEIRO NÃO MIGRAM.

No que pode ser um alerta para cientistas e cidadãos que tentam salvar a icônica borboleta monarca da América do Norte, novas pesquisas descobriram que borboletas criadas em cativeiro às vezes não conseguem migrar – algumas como resultado da falta de genes e outras por falta das pistas ambientais corretas.

Aye Tenger-Trolander

Um estudante de pós-graduação descobriu esse problema genético depois de comprar dúzias de monarcas e prendê-las a um poste curto – um método comum para testar em que direção um inseto quer voar. Monarcas capturados na natureza seguiam sempre para o sul, na mesma direção em que viajam anualmente, dos Estados Unidos e Canadá ao México. Mas as monarcas de origem comercial e os indivíduos locais criados em cativeiro não conseguiam fazer isso. Elas tendiam a dirigir em direções aleatórias.

Para ver por que os monarcas não estavam tentando voar para o sul, os pesquisadores sequenciaram o DNA de algumas das borboletas e as compararam com os genomas monarcas já seqüenciados. Eles encontraram muitas diferenças, mas não definiram nenhum gene em particular. Mas mesmo com os genes certos, as borboletas locais criadas dentro de casa não poderiam seguir na direção certa; os pesquisadores acham que, como as borboletas criadas ao ar livre orientam-se para o sul, mas as que crescem em ambientes fechados não, as últimas não estão obtendo as pistas ambientais que sinalizariam que voariam para o sul, relatam no Proceedings of National Academy of Sciences.

Ao longo de sua longa história evolutiva, os monarcas que se espalharam pela África, Austrália, América do Sul e Central e Havaí deixaram de migrar; com condições locais amenas, eles não precisam ir a outro lugar. Mas borboletas em climas mais frios, como a América do Norte, não sobrevivem ao inverno se não migram.

Assim, dizem os pesquisadores, a recente solicitação para o governo dos EUA de listar as espécies como ameaçadas pode ser justificada. As descobertas também sugerem que grupos escolares e hobistas que criam monarcas para reforçar a população da espécie podem querer procurá-los localmente e criá-los ao ar livre durante todo o seu ciclo de vida.

Fonte: Science Magazine

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