POPULAÇÕES ANTIGAS DA AMÉRICA DO SUL REDUZIRAM DEVIDO A UM CLIMA ERRÁTICO.

Caçadores-coletores recusaram quando os padrões climáticos se tornaram imprevisíveis há 8,6 mil anos.

Tempo fechado – Tempos úmidos e secos, imprevisíveis, levaram a grandes declínios populacionais entre populações forrageiras que viveram na Amazônia e em outras partes da América do Sul há cerca de 8.600 a 6.000 anos, conclui um estudo. Marktucan/Shutterstock.

As populações antigas da América do Sul diminuíram drasticamente à medida que as chuvas se tornaram cada vez mais imprevisíveis a partir de cerca de 8.600 anos atrás, dizem os pesquisadores.

Mas grupos de caçadores-coletores dos Andes e da Amazônia até a ponta sul do continente se recuperaram quando a chuva voltou a um padrão relativamente estável há cerca de 6.000 anos, relatam os arqueólogos Philip Riris e Manuel Arroyo-Kalin, ambos da University College London.

Durante esse período de cerca de 2.600 anos, episódios de condições anormalmente úmidas ou secas que perturbaram as fontes alimentares locais ocorreram com frequência, a cada cinco anos, em média, relatam os cientistas na Scientific Reports. Os forrageadores teriam sido incapazes de prever se chuvas extremas ou secas seriam as próximas, ou precisamente quando essas condições seriam atingidas. Anteriormente, os padrões médios de precipitação incluíam um ano anormalmente úmido ou seco apenas a cada 16 a 20 anos, estimam Riris e Arroyo-Kalin a partir de registros pluviométricos obtidos a partir de sedimentos antigos e outras fontes.

Para estimar as mudanças na população de cerca de 12.000 a 2.000 anos atrás, os pesquisadores analisaram 5.450 dados de radiocarbono de cerca de 1.400 sítios arqueológicos sul-americanos. Estimativas estatísticas de quando ocorreram altos e baixos populacionais substanciais, com base em mudanças ao longo do tempo em número de sítios arqueológicos, não puderam avaliar números absolutos de pessoas que vivem na América do Sul em vários momentos. Os registros climáticos, comparados aos antigos padrões populacionais, foram divididos em trechos de 100 anos.

As maiores flutuações pluviométricas e os maiores declínios da população humana foram observados em partes tropicais do norte da América do Sul.

As novas descobertas baseiam-se nas observações anteriores dos pesquisadores de que as pessoas abandonaram muitos sites na América do Sul há cerca de 8.200 anos. Padrões de chuvas imprevisíveis e extremos podem ter sido uma das razões pelas quais os antigos caçadores-coletores sul-americanos começaram a domesticar e cultivar plantas, talvez como fontes alternativas de alimento, sugerem os arqueólogos.

Fonte: Science News

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