O NÚMERO DE BORBOLETAS CAIU EM UM TERÇO NOS EUA NAS ÚLTIMAS DUAS DÉCADAS.

O número de borboletas caiu em um terço nas últimas duas décadas nos EUA, ecoando as quedas observadas na Europa. Esses números geram alarme para a saúde de outras populações de insetos, porque as borboletas enfrentam mudanças ambientais semelhantes e são usadas como proxy para o estudo de insetos em geral.

Números de borboletas nos EUA estão em declínio. Rob Liptak, Ohio Lepidopterists

Muito do que sabemos atualmente sobre populações de insetos em declínio vem de programas europeus de monitoramento.

Para ver se padrões semelhantes estavam ocorrendo nos EUA, Tyson Wepprich, da Oregon State University, e seus colegas recorreram a voluntários lepidopteristas de Ohio. Os membros dessa sociedade têm coletado dados semanais sobre avistamentos de borboletas em todo o estado nas últimas duas décadas.

“Analisamos seus dados para estimar as tendências para 81 espécies ao longo deste tempo e descobrimos que muitos mais estão em declínio do que aumentando”, diz Wepprich. “No geral, o número de borboletas que você esperaria ver caiu 33%, ou a uma taxa de 2% ao ano”.

Indo para o norte

Com o aumento da temperatura, Wepprich e sua equipe descobriram que as espécies do sul mudaram para o norte em Ohio e estavam crescendo em número, enquanto o número de espécies do norte diminuía.

“Insetos são muito sensíveis à temperatura, e essas mudanças em algumas espécies sugerem que eles estão respondendo às mudanças climáticas em curso”, diz Wepprich.

Não eram apenas espécies raras e vulneráveis ​​cujos números estavam diminuindo.

“Fiquei surpreso que algumas espécies comuns que são adaptadas para viver em habitat dominado por humanos, como áreas agrícolas ou urbanas, estavam em declínio”, diz ele.

Borboletas comuns como a Cabbage White (Pieris rapae) não são muitas vezes consideradas em necessidade de proteção. “Mas achamos que isso mostra que as populações de algumas das espécies de borboletas mais resistentes podem ser afetadas por mudanças ambientais”, diz Wepprich.

Perda de habitat

Os pesquisadores acreditam que a perda de habitat ou a fragmentação e as práticas agrícolas também tornaram mais difícil para as borboletas sobreviverem. No entanto, algumas espécies encontram novas maneiras de explorar essas mudanças de habitat.

“Em Ohio, o índigo silvestre começou a usar uma planta não nativa de alimento – ervilhaca – que foi amplamente plantada ao longo das estradas para o controle da erosão”, diz Wepprich. “Agora, a população desta borboleta triplicou nos últimos 20 anos.”

Este é um dos mais extensos programas de monitoramento de insetos na América do Norte, e só foi possível graças ao “incrível esforço” dos voluntários durante tantos anos, diz Wepprich. Mas precisamos ter cuidado com quedas lentas e graduais que talvez não percebamos no curto prazo, diz ele.

“Eu não sou um bom naturalista, mas comecei a usar o aplicativo iNaturalist para aprender insetos no meu quintal e espero contribuir com mais observações que outros cientistas possam usar”, diz Wepprich.

Jornal Referência:  PLoS One, DOI: 10.1371 / journal.pone.0216270

Fonte: New Scientist

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