EM BUSCA DO ANCESTRAL MAIS DIRETO DO Homo.

Uma nova análise indica que a probabilidade de o gênero Homo descer do Australopithecus sediba é próxima de zero. O ancestral direto mais provável da espécie humana é A. afarensis, que é a famosa Lucy, e isso forçará os paleoantropólogos a rever mais uma vez a árvore filogenética dos seres humanos.

Castelos fósseis de Australopithecus afarensis (esquerda), Homo habilis (no centro) e Australopithecus sediba (direita) (Crédito: Matt Wood, UChicago)

É improvável que o Australopithecus sediba – um fóssil hominídeo de 2 milhões de anos descoberto na África do Sul – seja um ancestral direto do gênero Homo, como foi sugerido com base em semelhanças anatômicas.

Isto é revelado por uma nova análise estatística da literatura sobre os achados dos hominídeos publicados na “Science Advances por Andrew Du e Zeresenay Alemseged, paleoantropólogos da Universidade de Chicago. Uma conseqüência direta do resultado é que o ancestral mais próximo provável do Homo é a espécie Australopithecus afarensis, cujo exemplo mais famoso é o famoso “Lucy”.

Assim, os paleoantropólogos serão forçados a redesenhar a árvore filogenética dos seres humanos mais uma vez. Em particular, há a divergência do gênero Homo do gênero Australopithecus.

De fato, os restos mais antigos do Homo foram descobertos na Etiópia em 2013, no sítio de Ledi-Geraru. É uma mandíbula datada de 2,8 milhões de anos atrás, ou seja, 800 mil anos antes de A. sediba.

Apoiadores da linhagem de Homo de A. sediba tentaram resolver o paradoxo cronológico considerando possíveis remixagens estratigráficas, erros na taxonomia e na datação. A estrutura geral desta teoria baseia-se, por sua vez, na hipótese de que os ancestrais viveram com os descendentes por um longo período de tempo antes de se tornarem extintos. A nova análise de Du e Alemseged, baseada em modelos probabilísticos, elimina essa tentativa de fazer face às despesas.

“É certamente possível que o fóssil de um ancestral seja temporalmente sucessivo, e em muito, para um descendente dele”

 Du explicou. “Mas acreditamos que é necessário dar um passo à frente, com uma análise quantitativa que calcula a probabilidade de isso acontecer, e nossos modelos indicam que essa probabilidade está próxima de zero”.

O estudo baseou-se em uma revisão sistemática da literatura científica, da qual emergiram 28 casos de linhagens hipotéticas entre dois hominídeos e apenas em um caso o fóssil do ancestral foi posterior ao descendente. Estas são duas espécies de Homo separadas apenas por 100 mil anos, muito menos que os 800 mil anos que separam A. sediba e o primeiro Homo.

De acordo com os dois paleoantropólogos, 800 mil anos é tempo demais para uma coexistência plausível dos dois gêneros. A hipótese de que o ancestral mais conhecido do Homo é o Australopithecus afarensisis deve ser reexaminado.

De fato, Lucy remonta a 3 milhões de anos atrás, isto é, a uma idade próxima da mandíbula de Ledi-Geraru. Além disso, um semelhante de Lucy, um filho de A. afarensis, foi descoberto na Etiópia em 2000, a poucos quilômetros de Ledi-Geraru, e tem características semelhantes às da mandíbula.

“Cronologia, geografia e morfologia; esses três parâmetros nos fazem pensar que A. afarensisis é um candidato melhor do que sediba como um ancestral de Homo“, disse Alemseged.” Podemos não concordar com a morfologia e as diferentes características de um fóssil, mas o nível de confiança que podemos ter nas análises matemáticas e estatísticas dos dados cronológicos neste artigo torna nosso argumento muito forte”.

Fonte: Le Scienze

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