OS ANIMAIS MAIS ANTIGOS DA TERRA PODERIAM FAZER VIAGENS.

A nova pesquisa conduzida pela UC Riverside estabelece um longo debate sobre se as comunidades de animais mais antigas eram deliberadamente móveis. Acontece que eles eram, porque estavam com fome.

Dickinsonia sp

“Esta é a primeira vez no registro fóssil que vemos um animal se movendo para pegar comida”, disse Scott Evans, um candidato a doutorado em paleontologia da UCR.

A equipe de Evans demonstrou que as criaturas que habitam o oceano há 550 milhões de anos moviam-se por conta própria, em vez de serem empurradas pelas ondas ou pelo clima. A pesquisa responde a perguntas sobre quando, por que e como os animais desenvolveram a mobilidade.

A equipe buscou evidências de movimento em mais de 1.300 fósseis de Dickinsonia, criaturas em formato de placa com até um metro de comprimento que viviam e se alimentavam de uma camada de lama oceânica.

Detalhes da análise da equipe foram publicados este mês na revista Geobiology. Descobriu-se que Dickinsonia se movem como vermes, constringindo e relaxando seus músculos para ir atrás de sua próxima refeição de microorganismos.

A Dickinsonia foi descoberta pela primeira vez na década de 1940 e, desde então, os cientistas debatem se os fósseis mostraram evidências de movimento auto-dirigido. Para testar isso, era crucial que Evans conseguisse analisar como várias criaturas vivendo na mesma área se comportavam em relação uma à outra.

Evans e a co-autora do estudo, Mary Droser, professora de paleontologia da UCR, raciocinaram que, se Dickinsonia estivesse em ondas ou fosse pego em tempestades, todos os indivíduos na mesma área teriam sido movidos na mesma direção. No entanto, isso não é o que a evidência mostra.

“Múltiplos fósseis dentro da mesma comunidade mostraram movimentos aleatório não consistente com as correntes de água”, disse Evans.

Criticamente, Evans foi capaz de usar comunidades fósseis no interior australiano desenterradas por Droser e o co-autor James Gehling, do South Australian Museum. A dupla escavou sistematicamente grandes superfícies de leitos contendo até 200 fósseis de Dickinson, permitindo que Evans testasse se os grupos dos animais se moviam na mesma ou em diferentes direções, disse Evans.

A equipe também analisou as direções percorridas por Dickinsonia individual.

“Algo sendo transportado pela corrente deve virar ou ser um tanto sem objetivo”, disse Evans. “Esses padrões de movimento mostram claramente a direcionalidade baseada na biologia dos animais e que eles preferiram seguir em frente”.

Estudos futuros na UCR tentarão determinar de que forma os corpos de Dickinsonia eram feitos. “Os tecidos dos animais não são preservados, por isso não é possível analisar diretamente a composição corporal deles”, disse ele. “Mas vamos olhar para outras pistas que eles deixaram para trás.”

Compreender as capacidades de Dickinsonia oferece uma visão não apenas sobre a evolução da vida animal na Terra, mas também sobre a própria Terra e possivelmente sobre a vida em outros planetas.

“Se quisermos buscar vida complexa em outros planetas, precisamos saber como e por que a vida complexa evoluiu aqui”, disse Evans. “Conhecer as condições que permitiram que grandes organismos móveis se movessem durante a era Ediacarana, 550 milhões de anos atrás, nos dá uma pista sobre a zona habitável em outros lugares”.

O fato de Dickinsonia poder se mover ajuda a confirmar que uma grande quantidade de oxigênio estava disponível nos oceanos da Terra durante esse período de tempo, uma vez que isso teria sido necessário para alimentar seus movimentos. Em um estudo relacionado, Evans explorou um pico nos níveis de oxigênio nos oceanos durante o período Ediacarano. Mais tarde, quando os níveis de oxigênio caíram, Evans disse que Dickinsonia – e coisas como essas – foram extintas.

Jornal Referência: Scott D. Evans, James G. Gehling, Mary L. Droser. Slime travelers: Early evidence of animal mobility and feeding in an organic mat worldGeobiology, 2019; DOI: 10.1111/gbi.12351

Fonte: Science Daily

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