RIBOSE, UM AÇÚCAR NECESSÁRIO PARA A VIDA, FOI DETECTADO EM METEORITOS.

A descoberta sugere que uma molécula crucial para o mecanismo genético da vida pegou carona até a Terra.

Rochas espaciais que caíram em uma jovem Terra (ilustrada) poderiam ter carregado consigo a ribose, uma molécula essencial para o mecanismo genético da vida. Este açúcar agora foi encontrado em dois meteoritos. Nasa’s Goddard Space Flight Center Conceptual Image Lab.

As rochas espaciais que caíram na Terra contêm ribose, uma molécula essencial para o mecanismo genético da vida e outros açúcares relacionados. A descoberta, publicada em novembro de 2019 na Proceedings of National Academy of Sciences e dá suporte à ideia de que muitos dos ingredientes da vida foram entregues à Terra por detritos interplanetários.

Muitas moléculas orgânicas foram encontradas no espaço. O cometa Lovejoy, por exemplo, carrega açúcar e álcool, os ingredientes básicos para um coquetel interplanetário decente. Mas até agora, ninguém havia confirmado uma fonte extraterrestre de ribose. Essa molécula faz parte do esqueleto açúcar-fosfato do RNA, estruturas moleculares dentro das células responsáveis ​​pela leitura e execução das instruções codificadas no DNA.

Yoshihiro Furukawa, geoquímico da Universidade Tohoku em Sendai, Japão, e colegas descobriram a ribose, juntamente com vários açúcares quimicamente semelhantes, em amostras de dois meteoritos, um coletado em Marrocos e outro na Austrália. Ao medir as quantidades de carbono-13 nos açúcares – uma variante de carbono com um nêutron extra, que aparece com mais frequência nas moléculas orgânicas do espaço do que nas contrapartes terrestres – a equipe descobriu que os compostos provavelmente se originaram no espaço e não eram pegos na Terra.

Um modelo da molécula ribose fica ao lado do meteorito de Murchison, que foi coletado na Austrália e é uma das duas rochas espaciais onde o composto essencial para a vida foi encontrado. Yoshihiro Furukawa

A equipe suspeita que os açúcares se formaram a partir de reações químicas entre a água e o formaldeído nos meteoritos há muito tempo. Trabalhos de laboratório anteriores em um ambiente espacial simulado – onde a luz ultravioleta irradiava água gelada, amônia e metanol – também mostraram que a ribose pode se formar em grãos de gelo interestelares. Outras experiências semelhantes fizeram o mesmo com o primo químico desoxirribose da ribose, que ajuda a formar a espinha dorsal do DNA

Fonte: Science News

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