AS EMPRESAS DE GENEALOGIA PODEM SE ESFORÇAR PARA MANTER OS DADOS DOS CLIENTES DA POLÍCIA.

Bloquear o acesso pode levar as forças da lei a buscar mandados de busca mais amplos.

Ilusão de privacidade – GEDMatch, um site público de genealogia que a polícia usou para resolver assassinatos, mudou suas regras sobre o uso da polícia. Esse movimento pode prejudicar, em vez de ajudar, os esforços para proteger as informações do DNA em bancos de dados de propriedade de empresas privadas, temem os especialistas. Sergye Nivens/Shutterstock.

Depois que a polícia usou técnicas de DNA para prender um suspeito adolescente em Utah acusado de agressão, um site público de genealogia acabou com a maioria dos acessos da polícia em maio, após protestos públicos. Essa medida do GEDMatch para proteger a privacidade de seus usuários pode sair pela culatra, alertam alguns especialistas, criando mais problemas de privacidade, e não menos.

Genealogia genética forense – o uso de bancos de dados genéticos pela polícia para encontrar possíveis suspeitos através do DNA dos membros da família – primeiro chamou a atenção como uma ferramenta de combate ao crime em abril de 2018. Foi quando a polícia usou para identificar Joseph James DeAngelo como o suspeito Assassino do Estado Dourado, um elusivo serial killer que aterrorizou a Califórnia com múltiplos assassinatos, estupros e assaltos nas décadas de 70 e 80.

Esse caso abriu a porta para outros investigadores, e no ano seguinte, a técnica foi usada para acusar pelo menos 50 pessoas, incluindo três mulheres, de assassinato ou estupro em casos envolvendo mais de 90 vítimas. A seleção do júri ficou marcada para 11 de junho no julgamento de William Earl Talbott II. Ele foi uma das primeiras pessoas presas após uma busca genealógica genética, e é acusado de matar um jovem casal canadense em 1987. Pelo menos três outras pessoas rastreadas através de buscas genealógicas genéticas já foram condenadas por seus crimes e condenadas a entre 80 anos e prisão perpétua.

A maioria desses casos foi resolvida quando a polícia combinou uma parte do DNA da cena do crime com a dos parentes distantes de um suspeito no GEDMatch, um site gratuito de genealogia onde as pessoas podem fazer upload de dados de DNA. Genealogistas genéticos, em seguida, usaram o nascimento, morte e outros registros para construir árvores genealógicas que deu aos investigadores uma direção a seguir. Finalmente, a coleta ilícita de DNA de suspeitos de cigarros descartados, guardanapos, copos e outros itens levou os investigadores a fazer as prisões.

Por cerca de um ano, o GEDMatch permitiu que a polícia pesquisasse seu banco de dados de informações genéticas em casos de estupro e assassinato. O caso do adolescente de Utah não foi nenhum dos dois. O menino de 17 anos é acusado de agressão e roubo por supostamente invadir uma igreja e sufocar um organista idoso à inconsciência em novembro. A polícia pediu permissão para procurar na base de dados de DNA por compatibilidade para sangue deixado em uma janela quebrada e maçaneta na cena do crime.

“Foi um crime extremamente violento”, diz o co-fundador da GEDMatch, Curtis Rogers. “Uma mulher foi deixada para morrer. Eu estava convencido de que… outras pessoas provavelmente estavam em perigo. ”Rogers decidiu permitir a busca, o que levou à prisão do adolescente.

A decisão do GEDMatch de fornecer à polícia acesso a seus dados no caso de assalto – feita sem informar os usuários do banco de dados – despertou a preocupação de alguns usuários e especialistas em privacidade de que o site estava auxiliando buscas policiais desenfreadas, para crimes potencialmente em menor escala. Depois desse protesto, em 18 de maio, o banco de dados tornou o trabalho da polícia mais difícil, definindo todas as contas de usuários como padrão, excluindo as buscas policiais. Se os usuários quiserem permitir pesquisas policiais, eles poderão optar por isso nas configurações da conta.

“Nós não estávamos tentando prejudicar a aplicação da lei”, diz Rogers. “O que estávamos tentando fazer, a longo prazo, era fortalecer todo o campo da genealogia genética”, amenizando as preocupações com a privacidade.

Na verdade, ao mesmo tempo em que Rogers e seus parceiros incluíam a opção opt-in, eles também adotaram uma definição mais ampla de crimes violentos nos termos de serviço do site, incluindo homicídio culposo, roubo e assalto agravado. Isso permite que a polícia use a técnica em uma variedade maior de casos.

Quando o acesso a dados é encerrado

Para alguns, a mudança nos termos de acesso do GEDMatch foi abrupta e frustrante. O genealogista genético CeCe Moore, por exemplo, acabara de ajudar a fechar um caso de homicídio de 23 anos, pesquisando o GEDMatch usando DNA muito degradado.

Suspeito por relação – Brian Leigh Dripps, visto em uma foto, foi preso e acusado de estupro e assassinato de Angie Dodge. O caso em Idaho Falls permaneceu sem solução por 23 anos até que uma pesquisa genealógica genética com DNA degradado da cena do crime apontou a polícia para Dripps.

A polícia anunciou a prisão do novo suspeito em 16 de maio, aumentando as esperanças de que os bancos de dados de genealogia pudessem ajudar a resolver casos ainda mais antigos. Apenas 61% do DNA analisado por Moore, extraído de um espécime de sêmen de décadas, era até legível. No entanto, ela e um colega genealogista conseguiram apontar a polícia para um suspeito cujo DNA correspondia ao local do crime. Mas antes que Moore pudesse baixar todos os dados que precisaria para descrever seu processo em um artigo científico, seu acesso ao GEDMatch foi negado.

O corte foi “um dos maiores choques da minha vida”, diz Moore, da Parabon NanoLabs, sediada em Reston, Virgínia. A Parabon esteve envolvida na maioria dos casos de genealogia genética no último ano. Embora agora essencialmente impedido de realizar novas buscas no banco de dados, a empresa ainda tem mais de 100 casos que já estavam em andamento.

Nas duas semanas seguintes à mudança, cerca de 40.000 dos mais de 1,2 milhão de perfis do GEDMatch foram definidos para permitir buscas legais, diz Rogers. Não são pessoas suficientes para fazer pesquisas valer a pena, diz Moore. Alguns dados nunca serão recuperados. Pessoas falecidas, por exemplo, não poderão optar pelo acesso da polícia. “Nunca mais veremos esses dados”, diz ela. “É como gravar bibliotecas” para remover esses perfis de DNA.

Para que a genealogia genética funcione no rastreamento de suspeitos, as pesquisas devem, idealmente, encontrar correspondências com primos de segundo ou terceiro ou parentes mais próximos. Quanto mais próxima a relação com o suspeito, mais fácil é construir uma árvore genealógica (salvo circunstâncias imprevistas, como paternidade falsa, adoção ou outras dificuldades). Quanto mais pessoas em um banco de dados, mais provável é encontrar uma correspondência próxima.

Parentes mais distantes, como o quinto primos e mais além, pode levar a falsas partidas, diz Deborah Kennett, um genealogista da University College London, que estabeleceu alguns dos problemas com a genealogia genética e possíveis soluções em um estudo realizado em agosto 2019 Ciência Forense internacional. Com menos pessoas em um banco de dados, partidas distantes seriam mais comuns e poderiam enviar investigações sobre perseguições de ganso selvagens infrutíferas ou expor pessoas inocentes à atenção desnecessária da polícia.

O que agora?

A polícia não deve desistir da ferramenta de investigação, no entanto.

“Nós demonstramos totalmente o poder da genealogia genética ao longo do ano passado”, diz Moore. “Não vai acabar agora.”

Bloquear o acesso ao GEDMatch poderia simplesmente levar a polícia ao outro site principal de genealogia pública, o FamilyTreeDNA. A empresa disse que permitirá o acesso da polícia ao seu banco de dados de mais de 2 milhões de perfis de DNA. Mas a Parabon, a principal empresa forense com a qual a polícia trabalhou para fazer essas buscas, não pode acessar esses dados, devido à incompatibilidade técnica entre os métodos de teste, disse um porta-voz da FamilyTreeDNA.

Outra empresa de genealogia genética forense, a Bode Technology, de Lorton, Virgínia, não teve a mesma dificuldade em pesquisar os dados do FamilyTreeDNA, disse um porta-voz do Bode. Assim, as agências de segurança poderiam mudar para Bode, ou outra empresa, para ajudar nas investigações, mas muitos já estabeleceram laços com a Parabon.

O que os especialistas realmente se preocupam é que a polícia pode buscar mandatos para acessar todos os dados do GEDMatch. E se a polícia começar a escrever esses mandados de busca, “não vejo por que eles parariam no GEDMatch”, diz Moore.

Visualização genética – A empresa Parabon NanoLabs usa informações genéticas para pintar uma imagem da possível aparência de um suspeito de um crime. Normalmente, o esboço coloca o cabelo, os olhos e a cor da pele sobre faces genéricas. Este esboço é da polícia suspeita que agora é Brian Leigh Dripps, acusado de matar Angie Dodge em 1996.

Por exemplo, a empresa AncestryDNA tem mais de 15 milhões de pessoas em seu banco de dados, e a 23andMe tem mais de 10 milhões de clientes. No ano passado, os pesquisadores calcularam que um banco de dados de cerca de 3 milhões de pessoas permitiria a identificação de praticamente qualquer americano de descendência européia. Com acesso aos bancos de dados dessas duas empresas, diz Moore, “estaríamos resolvendo casos todos os dias”.

Tais registros genéticos dessas e de outras empresas de testes de DNA incluem informações muito além do que está contido nas impressões digitais de DNA, usadas desde 1987 pela polícia para combinar o DNA de um suspeito com o de uma cena de crime. Esse processo, que envolve a criação de um perfil de 20 segmentos diferentes de DNA repetitivo, conhecido como STRs (para repetições curtas em tandem), não revela informações sobre o indivíduo além da impressão digital genética.

Genealogia genética, no entanto, é extraída de centenas de milhares de variantes genéticas chamadas SNPs (para polimorfismos de nucleotídeo único). A técnica pode revelar detalhes sobre a aparência de uma pessoa, condições médicas e possivelmente até predisposição a problemas de saúde mental.

A distinção entre as duas abordagens pode não ser totalmente compreendida por funcionários judiciais e legisladores, diz Erin Murphy, professora de direito da New York University Law School. No entanto, “ninguém está exigindo que as autoridades policiais obtenham permissão para fazer novas formas de testes genéticos potencialmente incrivelmente invasivos”, diz ela. “Há muito com o que se preocupar com esse teste irrestrito”.

A polícia trabalhou com especialistas em DNA forense da Parabon para usar SNPs para desenhar esboços prevendo a cor dos cabelos e dos olhos dos suspeitos e às vezes características faciais. “Ninguém lhes deu permissão explícita para fazer imagens faciais”, diz Murphy. “Então, qual é o grande salto de SNPs para reconhecimento facial para SNPs para traços comportamentais que são pertinentes a uma investigação?”

Até agora, ninguém fez isso, mas uma vez que a polícia tenha dado esse passo, estabelece um precedente legal para fazê-lo novamente, diz ela.

Resposta pública

Enquanto algumas pessoas ficaram chateadas com bancos de dados de genealogia genética que permitem que a polícia bisbilhote, evidências sugerem que o público realmente apóia pesquisas de DNA em casos de crimes violentos.

Já se passaram cinco meses desde que a FamilyTreeDNA anunciou aos clientes que a polícia poderia pesquisar o banco de dados da empresa para identificar suspeitos em casos de assassinato, estupro ou seqüestro, ou para identificar restos mortais de pessoas falecidas. Ainda assim, apenas 1,6% dos usuários optaram por não permitir buscas policiais em seu DNA, disse um porta-voz da empresa. Permitir o acesso é o padrão da empresa.

Uma pesquisa pública realizada em maio de 2018 sugeriu uma forte aprovação do público para buscas policiais ao resolver crimes violentos. Das mais de 1.500 pessoas entrevistadas na pesquisa, 91% disseram que tais buscas deveriam ser permitidas para crimes violentos; 89% disseram que permitiriam investigações sobre crimes contra crianças; e 91% eram a favor de buscas para identificar pessoas desaparecidas. Mas para crimes não violentos, como roubo de carro ou posse de drogas, apenas 46% disseram que as buscas de bancos de dados de DNA devem ser permitidas, disseram pesquisadores em outubro na revista PLOS Biology.

Essa pesquisa foi realizada antes de casos mais polêmicos em que as mulheres foram acusadas de assassinato por supostamente abandonar recém-nascidos décadas antes. Três dessas prisões já foram feitas, uma em Dakota do Sul em março, na Carolina do Sul em abril e, mais recentemente, em Ohio em 6 de junho.

A pesquisa também não apresentou possíveis riscos, como ter os parentes de DNA de um suspeito mencionados nos relatórios policiais. Essas pessoas podem ser consideradas “informantes genéticos” e estar sujeitas a retaliação de amigos ou membros de gangues de um suspeito, diz Kennett.

E a maioria das pessoas não percebe que as pesquisas de DNA não são a parte mais intrusiva dessas investigações, diz Kennett. Genealogists cavar através de registros familiares, e policiais seguem suspeitos em potencial e vasculhar o lixo para pegar amostras de DNA.

Há uma maneira de resolver isso: algumas pessoas sugeriram a criação de um banco de dados universal de impressões digitais de DNA para uso da lei.

“Se todo mundo está no banco de dados”, diz Kennett, “a polícia não precisa tirar DNA de pessoas inocentes, colocar as pessoas sob vigilância, vasculhar as contas das pessoas nas redes sociais e árvores genealógicas para descobrir todo tipo de segredos familiares desconfortáveis. Divorciada, que teve filhos ilegítimos – e todos aqueles detalhes íntimos da vida ”.

Fonte: Science News

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