NOVO FÓSSIL ‘REI’ DESCOBERTO NA AUSTRÁLIA.

Fósseis de uma nova espécie gigante do extinto grupo de criaturas marinhas chamado trilobitas foram encontrados na Ilha Kangaroo, no sul da Austrália.

Redlichia rex

A descoberta está acrescentando informações importantes ao nosso conhecimento da “explosão” cambriana, o maior evento de diversificação na história da vida na Terra, quando quase todos os grupos de animais apareceram repentinamente há mais de meio bilhão de anos.

Os trilobitas, que têm esqueletos duros, calcificados e parecidos com armaduras, estão relacionados a crustáceos e insetos modernos. Eles são um dos grupos de animais fósseis mais bem sucedidos, sobrevivendo por cerca de 270 milhões de anos (521 a 252 milhões de anos atrás). Por causa de sua abundância no registro fóssil, eles são considerados um grupo modelo para entender este período evolutivo.

“Decidimos nomear esta nova espécie de trilobita Redlichia rex (semelhante ao Tyrannosaurus rex) por causa de seu tamanho gigante, bem como suas pernas formidáveis ​​com espinhos usados ​​para quebrar e triturar alimentos – que podem ter sido outros tipos de trilobitas”, diz James. Holmes, estudante de doutorado na Escola de Ciências Biológicas da Universidade de Adelaide, que liderou a pesquisa.

A preservação de “partes moles” do trilobita, como as antenas e as pernas, é extremamente rara. A nova espécie foi descoberta no Emu Bay Shale na Ilha Kangaroo, um depósito de renome mundial famoso por este tipo de preservação. As descobertas foram publicadas no Journal of Systematic Palaeontology por uma equipe de cientistas da Universidade de Adelaide, do South Australian Museum e da University of New England.

A nova espécie tem cerca de 500 milhões de anos e é o maior trilobita cambriano descoberto na Austrália. Cresceu para cerca de 30 cm de comprimento, o que é quase o dobro do tamanho de outros trilobitas australianos de idade semelhante.

“Curiosamente, os espécimes trilobita do Emu Bay Shale – incluindo Redlichia rex – exibem lesões que foram causadas por predadores esmagadores de conchas”, disse o autor sênior do estudo, professor associado Diego García-Bellido, da Universidade de Adelaide e do South Australian Museum. .

“Também há grandes espécimes de fezes fossilizadas (ou coprólitos) contendo fragmentos de trilobita neste depósito fóssil. O tamanho grande de espécimes feridos de Redlichia rex e coprólitos associados sugere que predadores muito maiores estavam atacando Redlichia rex, como Anomalocaris – uma criatura semelhante a um camarão ainda maior – ou que a nova espécie tinha tendências canibais”.

Um dos principais impulsionadores da explosão Cambriana foi provavelmente uma “corrida armamentista” entre predadores e presas, com cada um desenvolvendo medidas mais eficazes de defesa (como a evolução das conchas) e ataques.

“O tamanho total e as pernas esmagadoras de Redlichia rex são uma conseqüência provável da corrida armamentista que ocorreu neste momento”, diz James Holmes. “Este trilobita gigante era provavelmente o terror de criaturas menores no fundo do mar Cambriano”.

Espécimes de Redlichia rex e outros fósseis de Emu Bay Shale estão atualmente em exposição no South Australian Museum.

Jornal Referência: James D. Holmes, John R. Paterson, Diego C. García-Bellido. The trilobite Redlichia from the lower Cambrian Emu Bay Shale Konservat-Lagerstätte of South Australia: systematics, ontogeny and soft-part anatomyJournal of Systematic Palaeontology, 2019; 1 DOI: 10.1080/14772019.2019.1605411

Fonte: Science Daily

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