NÓS NOS SEPARAMOS DOS NEANDERTAIS ANTES DO PLANEJADO?

Um estudo sobre a taxa de evolução de dentes fósseis descobertos no sítio espanhol de Sima de los Huesos sugere que as linhagens de seres humanos e neandertais teriam se separado 800 mil anos atrás, muito mais cedo do que o estimado anteriormente com base na análise de DNA.

Os dentes analisados ​​durante o estudo (Aida Gómez-Robles).

O ancestral mais recente que os humanos modernos têm em comum com os Neandertais viveu 800 mil anos atrás, ou seja, em uma época muito mais remota do que a estimada anteriormente com base em estudos genéticos. Isto é sugerido por uma análise de dentes fósseis de hominídeos, realizada por Aida Gómez-Robles, da University College of London, e publicada na revista “Science Advances.

O estudo centrou-se nos restos de dentes descobertos no sítio espanhol de Sima de los Huesos, nas montanhas de Atapuerca, um dos mais ricos e antigos: são fósseis de cerca de 30 indivíduos diferentes, atribuídos ao gênero Homo. A análise de suas características anatômicas sugere que são ancestrais próximos do Homo neanderthalensis.

“Os hominídeos de Sima de los Huesos são caracterizados por dentes posteriores, ou seja, pré-molares e molares, muito pequenos e muito semelhantes aos dos neandertais”, explicou Gomez-Robles. “É provável que os dentes pequenos tenham evoluído a partir de dentes maiores e mais primitivos que foram encontrados no último ancestral comum aos Neandertais e humanos”.

O problema é que as descobertas espanholas estão datadas, com considerável grau de segurança, há cerca de 430 mil anos. Isso implica que a separação do ramo da árvore evolucionária na qual os seres humanos surgiram deve ter ocorrido em uma época anterior. Esta conclusão foi confirmada pela análise realizada por Gomez-Robles e colegas sobre as taxas de evolução dos dentes, na verdade os cientistas acreditam que as taxas são aproximadamente as mesmas em todos os hominídeos. E esta conclusão tem implicações sensacionais.

“Uma era de divergência entre Neandertais e humanos mais recentes 800 mil anos atrás implicaria uma evolução dentária incrivelmente rápida dos hominídeos de Sima de los Huesos para os Neandertais, o que só poderia ser explicado assumindo uma seleção natural muito forte nesses hominídeos ou seu isolamento de outros Neandertais descobertos na Europa continental”, adicionou Gomez-Robles.

A hipótese mais simples é, portanto, que a separação das duas linhagens é muito mais antiga do que a hipótese até agora com base em análises genéticas: entre 300 e 500 anos atrás.

O resultado pretende alimentar o debate sobre as relações de nossa espécie com outras espécies humanas extintas. E os paleoantropólogos terão que concordar com dados genéticos e anatômicos que forneçam datas diferentes dos estágios de nossa evolução.

Fonte: Le Scienze

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