OS HOMINÍDEOS PODEM TER SIDO FABRICANTES DE FERRAMENTAS DE PONTA HÁ 2,6 MILHÕES DE ANOS.

Achados contestados apontam para uma mudança brusca na fabricação de ferramentas pelos primeiros membros do gênero Homo.

TEMPO DA FERRAMENTA Pesquisadores estudam sedimentos na Etiópia, onde ferramentas de pedras afiadas datadas de cerca de 2,6 milhões de anos atrás foram encontradas. Rochas colocadas sobre áreas escavadas protegiam sedimentos frágeis. Erin Dimaggio.

Descobertas na África Oriental do que pode ser o mais antigo instrumento de pedra habilmente afiado sugerem que os primeiros membros do gênero humano, Homo, inventaram essas ferramentas por volta de 2,6 milhões de anos atrás, dizem os pesquisadores. Mas suas conclusões são controversas.

Novas descobertas em um local na Etiópia, chamado Ledi-Geraru, encaixam um cenário em que vários grupos iniciais do Homo criaram formas manuais de afiar rochas, afirmam o arqueólogo David Braun, da Universidade George Washington, em Washington, DC, e seus colegas. Os artefatos de Ledi-Geraru datam de 2,58 milhões a 2,61 milhões de anos atrás, informou a equipe na revista Proceedings of National Academy of Sciences.

Outra equipe havia desenterrado rochass afiadas que tinham entre 2,55 e 2,58 milhões de anos em Gona, um sítio etíope nas proximidades. Até agora, esses eram os exemplos mais antigos de dispositivos de corte e escavação com bordas sistematicamente afiadas. Arqueólogos referem-se a esses tipos de artefatos como ferramentas de Olduvai, porque os primeiros exemplos foram encontrados no Olduvai Gorge, na África Oriental.

As estimativas de idade para os artefatos de Ledi-Geraru foram determinadas por onde foram encontradas, entre uma camada datada de cinzas vulcânicas e sedimentos, preservando uma inversão conhecida do campo magnético da Terra. Ferramentas de pedra em Ledi-Geraru “provavelmente são pelo menos 50.000 anos mais velhas, mas podem ser até 100.000 anos mais velhas que os artefatos de Gona”, diz Braun. Sua equipe recuperou 300 artefatos de pedra, incluindo exemplares afiados e rochas maiores, a partir das quais esses implementos foram atingidos. Esses achados estavam espalhados entre 330 ossos fossilizados de animais não-humanos.

Ferramentas antigas de pedra foram descobertas. Por exemplo, grandes instrumentos de pedra encontrados no Quênia em um local chamado Lomekwi 3, muitos talvez mais adequado para objetos batendo, pode datar de 3,3 milhões de anos atrás. Evidências contestadas, baseadas em possíveis incisões com ferramentas de pedra em dois ossos de animais de 3,4 milhões de anos, sugerem que o Australopithecus afarensis, antigos hominídeos mais conhecidos pelo esqueleto parcial de Lucy, matou animais antes que o gênero Homo aparecesse. E os chimpanzés e macacos atuais abrem nozes com rochas, um sinal de que tal comportamento se estende muito atrás na evolução dos primatas.

Mas os artefatos de Ledi-Geraru indicam que o Homo, que possivelmente se originou há cerca de 2,8 milhões de anos com base em uma mandíbula já encontrada em Ledi-Geraru, levou a fabricação de ferramentas de pedra a um novo nível caracterizado por afiação de borda habilidoso, argumenta o grupo de Braun.

O arqueólogo Ignacio de la Torre, da University College London, que não participou do novo estudo, concorda. “A associação de ferramentas Olduvaianas com os Homo iniciais pode ser melhor explicada por mudanças na dieta e acesso à carne animal por meio da limpeza”, diz ele.

Ossos de animais desenterrados com os artefatos de Ledi-Geraru vieram de criaturas como gazelas e girafas que teriam habitado campos abertos com poucas árvores, diz a equipe de Braun. Essa paisagem provavelmente apresentava oportunidades frequentes de coleta, suspeitam os pesquisadores. As espécies de Lucy teriam observado menos carcaças de animais frescos, alegam eles, porque a mesma parte da África Oriental apresentava arbustos com ocasionais árvores e áreas florestais durante seu período de tempo.

A capacidade de cortar carne e outros alimentos com ferramentas de pedra pode ter influenciado a transição para dentes menores observados nos primeiros espécimes de Homo, afirma o grupo de Braun.

Nenhuma ferramenta de pedra datada entre 3,3 milhões e 2,6 milhões de anos atrás foi encontrada, então não está claro se os artefatos de Ledi-Geraru representaram uma mudança rápida na fabricação de ferramentas ou uma elaboração de técnicas anteriores, diz a arqueóloga Sonia Harmand da Universidade Stony Brook, em Nova York. Flocos pontiagudos, atingidos por rochas maiores, foram encontrados no Lomekwi 3, no Quênia, então os precursores das técnicas de Olduvai podem ter começado a se desenvolver há 3,3 milhões de anos, diz Harmand, que dirigiu as escavações do Lomekwi 3.

Outros pesquisadores duvidam das conclusões de Braun e Harmand. As descobertas de Ledi-Geraru contribuem para um quadro cada vez mais confuso da fabricação precoce de ferramentas de pedra, afirma o arqueólogo Manuel Domínguez-Rodrigo, da Universidade Complutense de Madri. Até que uma análise detalhada da formação de sedimentos no sítio de Ledi-Geraru seja publicada, ele é cético quanto à alegação de que os artefatos recém-descobertos foram encontrados onde foram originalmente depositados ou são tão antigos quanto o relatado. Da mesma forma, Domínguez-Rodrigo suspeita que os artefatos Lomekwi 3 de Harmand originalmente estavam em sedimentos muito mais jovens antes que a erosão e a água os movessem por uma encosta para sedimentos de 3,3 milhões de anos. E o atropelamento animal provavelmente criou as incisões relatadas em ossos de animais do tempo de Lucy, ele argumenta.

Os artefatos de Ledi-Geraru também foram encontrados em uma encosta onde eles originalmente poderiam ter ficado em sedimentos depois de 2,6 milhões de anos atrás, diz o arqueólogo Yonatan Sahle, da Universidade de Tübingen, na Alemanha. Sahle participou de um trabalho de campo anterior em Ledi-Geraru com o grupo de Braun, mas não faz parte do novo artigo. É “simplesmente injustificável” rotular ferramentas de pedra escavadas em Ledi-Geraru como os primeiros espécimes de Olduvai sem uma análise de sedimentos mais completa, afirma Sahle. Até mesmo a identidade evolutiva e a idade da mandíbula de Ledi-Geraru inicialmente atribuída ao Homo estão em disputa, diz ele.

O estudo microscópico do sedimento de Ledi-Geraru indica que os artefatos de pedra foram lançados na beira de um lago e rapidamente cobertos pela terra que mantinha os achados em suas posições originais, diz Braun.

Por enquanto, as posições conflitantes dos cientistas sobre a confiabilidade e as implicações das antigas evidências de fabricação de ferramentas também parecem mantidas, se não gravadas em pedra.

Fonte: Science News

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