MICROPLÁSTICOS MINÚSCULOS VIAJAM LONGE NO VENTO.

A deposição de pedaços de plástico no ar em lugares longínquos e distantes pode rivalizar com a das cidades

Pesquisadores mediram uma taxa de deposição de microplásticos na atmosfera em um local remoto nas Montanhas dos Pireneus (mostrado), semelhante às taxas medidas em Paris. G. Le Roux

A poluição plástica de Paris não fica necessariamente em Paris.

Pequenos pedaços de plástico que se originaram nas cidades foram levados pelo vento para uma remota montanha a pelo menos 95 quilômetros de distância, segundo um estudo. É a primeira demonstração de que os microplásticos, minúsculas partículas que variam de poucos nanômetros a 5 milímetros de tamanho, podem viajar pela atmosfera.

Ainda mais surpreendente é o quanto o microplástico caiu do céu em um local tão remoto, dizem os pesquisadores. As descobertas do estudo sugerem que a chuva de microplásticos em alguns lugares distantes pode rivalizar com a de algumas grandes cidades.

“Nós os encontramos em algum lugar onde eles não deveriam estar”, diz a cientista ambiental e ambiental Deonie Allen da EcoLab em Castanet-Tolosan, França, que foi co-autor do estudo.

Os pesquisadores montaram dois tipos de coletores de deposição atmosférica na estação meteorológica de Bernadouze, nas montanhas dos Pirenéus, entre a França e a Espanha. Os cientistas visitaram o local aproximadamente uma vez por mês, de novembro de 2017 a março de 2018, para recuperar as amostras, e então analisaram as partículas coletadas para separar, identificar e contar os pedaços de plástico.

Um número estimado de 365 partículas de microplástico por metro quadrado por dia, em média, foram depositados no local, a equipe relata 15 de abril na Nature Geoscience. Essa é uma taxa que “é semelhante ao que está acontecendo em Paris”, diz Allen.

Esta fibra é um pedaço de microplástico, o resultado da degradação de tecidos ou outros tecidos ao longo do tempo.

Mas o tamanho e a composição relativa dos plásticos eram diferentes dos que foram medidos em estudos anteriores de deposição atmosférica de microplásticos em Paris ou Dongguan, na China. As partículas dominantes depositadas nessas cidades eram fibras delgadas maiores que cerca de 100 microns e compostas de polipropileno ou polietileno tereftalato, conhecido como PET. Tais fibras geralmente se originam em roupas ou outros tecidos.

No sítio dos Pirineus, no entanto, a maioria dos pedaços de plástico eram menores que 25 mícrons e consistia principalmente de fragmentos de poliestireno e polietileno, comuns em muitos materiais de embalagem.

O poliestireno é particularmente suscetível à degradação pelo intemperismo ou pelos raios ultravioleta do sol, fazendo com que pedaços desgastados sejam transportados mais facilmente pelo vento, dizem os pesquisadores. No local dos Pirenéus, os períodos de maior velocidade do vento, bem como breves rajadas de chuva intensa ou neve parecem estar ligados a maiores taxas de deposição.

Embora o estudo não conseguisse identificar a origem dos plásticos, uma simulação das velocidades e direções do vento durante o período de estudo sugeriu que os plásticos percorriam pelo menos 95 quilômetros até chegar ao local. Mas é provável que os plásticos cheguem mais longe, diz Allen, porque não há cidades industrializadas densamente povoadas que caiam nessa região.

“Infelizmente, [o estudo] confirma a contaminação onipresente do nosso meio ambiente por microplásticos”, diz Johnny Gaspéri, cientista ambiental da Université Paris-Est Créteil.

A equipe planeja expandir a pesquisa, coletando amostras mais detalhadas com mais frequência e de outros locais remotos. “Não é apenas poluição local ou algo que só acontece nas cidades”, diz o co-autor do estudo, Steve Allen, também cientista atmosférico e ambiental do EcoLab. “A poluição invisível está sendo transportada pelo mundo.”

Fonte: Science News

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