O STATUS SOCIAL, NÃO O TAMANHO, DETERMINA O SUCESSO REPRODUTIVO DAS GORILAS-DAS-MONTANHAS.

A posição dominante entre as gorilas-das-montanhas não está relacionada ao tamanho do corpo, mas aumenta sua produção reprodutiva, de acordo com a publicação de pesquisa de 3 de junho de 2020 na revista de acesso aberto PLOS ONE, liderada por Edward Wright do Instituto Max Planck de Antropologia Evolucionária, Alemanha, e colegas.

Gorila da montanha e seu bebê. Crédito: Edward Wrigh.

Os gorilas da montanha são os maiores primatas vivos e apresentam diferenças extremas de tamanho entre os sexos, com machos pesando cerca de 200 kg – o dobro do que as fêmeas. O tamanho do corpo é um fator importante na determinação da capacidade de luta em muitos animais, e pesquisas anteriores mostraram que influencia a posição de dominância nos gorilas das montanhas.

Para testar se essa relação existe em mulheres, uma equipe internacional de pesquisadores mediu o tamanho do corpo de 34 gorilas-das-montanhas (Gorilla beringei beringei) monitoradas pelo Fundo Dian Fossey Gorilla International no Parque Nacional dos Vulcões, em Ruanda. Eles combinaram dados de posição dominante a partir de observações comportamentais, que são realizadas diariamente desde 2000, com estimativas da largura das costas e comprimento do corpo de cada fêmea adulta, calculadas de maneira não invasiva usando um quadro montado com lasers e uma câmera digital .

Em contraste com muitas espécies de mamíferos, os pesquisadores descobriram que a posição dominante não estava relacionada ao tamanho do corpo das gorilas-das-montanhas. Os resultados sugerem que outros fatores além da força física, como idade ou posse de grupo, são mais importantes na determinação da hierarquia de dominância das gorilas-das-montanhas. O ranking de dominância ainda oferece benefícios reprodutivos, mesmo para uma espécie com um suprimento abundante de alimentos durante o ano todo, afirmam os autores. As fêmeas de alto escalão produziam filhos com mais freqüência, talvez como resultado do acesso preferencial aos machos.

Os autores acrescentam: “Poucos estudos examinaram a inter-relação entre tamanho corporal, posição de dominância e sucesso reprodutivo juntos. Portanto, foi realmente interessante descobrir que, embora as gorilas fêmeas de classificação mais alta tivessem intervalos inter-nascimento significativamente mais curtos do que as de classificação inferior, que é um proxy para o sucesso reprodutivo, nenhuma dessas variáveis ​​se correlacionou significativamente com o tamanho do corpo”.

Jornal Referência: Wright E, Galbany J, McFarlin SC, Ndayishimiye E, Stoinski TS, Robbins MM (2020) Dominance rank but not body size influences female reproductive success in mountain gorillas. PLoS ONE 15(6): e0233235. doi.org/10.1371/journal.pone.0233235

Fonte: Phys.Org

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