DNA ANTIGO CONTA A HISTÓRIA DOS PRIMEIROS PASTORES E AGRICULTORES NA ÁFRICA ORIENTAL.

Um estudo colaborativo conduzido por arqueólogos, geneticistas e curadores de museus está fornecendo respostas a questões anteriormente não resolvidas sobre a vida na África subsaariana há milhares de anos. Os resultados foram publicados online na revista Science. Pesquisadores de instituições norte-americanas, européias e africanas analisaram DNA antigo de 41 esqueletos humanos guardados nos Museus Nacionais do Quênia e da Tanzânia, e o Museu Livingstone na Zâmbia.

Pastor e cabras (imagem). Crédito: © kubikactive / Adobe Stock

“As origens dos produtores de alimentos na África Oriental têm permanecido elusivas por causa das lacunas no registro arqueológico”, disse a co-primeira autora Mary Prendergast, Ph.D., professor de antropologia e cadeira de humanidades no campus da Universidade de Saint Louis em Madri, Espanha.

“Este estudo usa DNA para responder a questões anteriormente não resolvidas sobre como as pessoas estavam se movendo e interagindo”, acrescentou Prendergast.

A pesquisa fornece uma análise das origens e movimentos dos primeiros produtores de alimentos africanos.

A primeira forma de produção de alimentos a se espalhar pela maior parte da África foi o pastoreio de gado, ovelhas e cabras. Este modo de vida continua a apoiar milhões de pessoas que vivem nas pastagens áridas que cobrem grande parte da África subsaariana.

“Hoje, a África Oriental é um dos lugares mais genéticos, lingüísticos e culturalmente diversos do mundo”, explica Elizabeth Sawchuk, Ph.D., bioarqueóloga da Stony Brook University e co-primeira autora do estudo. “Nossas descobertas remontam as raízes deste mosaico há vários milênios. Povos distintos coexistiram no Vale do Rift por um longo tempo”.

Pesquisas arqueológicas anteriores mostram que o Grande Vale do Rift do Quênia e da Tanzânia era um local chave para a transição do forrageamento para o pastoreio. Os criadores de gado apareceram pela primeira vez no norte do Quênia cerca de 5 mil anos atrás, associados a elaborados cemitérios monumentais, e depois se espalharam para o sul, no Vale do Rift, onde as culturas neolíticas pastorais se desenvolveram.

Os novos resultados genéticos revelam que essa disseminação de pastoreio para o Quênia e a Tanzânia envolveu grupos de ancestrais originários do nordeste da África, que apareceram na África Oriental e misturaram-se com as forrageiras locais entre cerca de 4500-3500 anos atrás. Anteriormente, as origens e a época dessas mudanças populacionais não eram claras, e alguns arqueólogos levantaram a hipótese de que os animais domésticos se disseminassem por meio de redes de troca, e não pela movimentação de pessoas.

Depois de cerca de 3500 anos, os pastores e as forrageiras tornaram-se geneticamente isolados na África Oriental, embora continuassem a viver lado a lado. Arqueólogos supõem uma interação substancial entre grupos de forrageamento e pastoreio, mas os novos resultados revelam que havia barreiras sociais fortes e persistentes que duraram muito tempo após os encontros iniciais.

Outra grande mudança genética ocorreu durante a Idade do Ferro, cerca de 1.200 anos atrás, com o movimento para a região de povos adicionais do nordeste e oeste da África. Esses grupos contribuíram para perfis de ancestrais antigos semelhantes aos de muitos africanos do leste de hoje. Esta mudança genética é paralela a duas grandes mudanças culturais: agricultura e trabalho de ferro.

O estudo forneceu informações sobre a história da África Oriental como um centro independente de evolução da persistência da lactase, que permite às pessoas digerir o leite na idade adulta. Esta adaptação genética é encontrada em altas proporções entre os pastores quenianos e tanzanianos hoje.

O estudo foi apoiado por financiamento do Howard Hughes Medical Institute, com financiamento adicional dos EUA. Institutos Nacionais de Saúde (5R01GM100233), Allen Discovery Center, e John Templeton Foundation, NSF Archaeometry Program, e Radcliffe Institute for Advanced Study.

Jornal Referência: Mary E. Prendergast, Mark Lipson, Elizabeth A. Sawchuk, Iñigo Olalde, Christine A. Ogola, Nadin Rohland, Kendra A. Sirak, Nicole Adamski, Rebecca Bernardos, Nasreen Broomandkhoshbacht, Kimberly Callan, Brendan J. Culleton, Laurie Eccles, Thomas K. Harper, Ann Marie Lawson, Matthew Mah, Jonas Oppenheimer, Kristin Stewardson, Fatma Zalzala, Stanley H. Ambrose, George Ayodo, Henry Louis Gates Jr., Agness O. Gidna, Maggie Katongo, Amandus Kwekason, Audax Z. P. Mabulla, George S. Mudenda, Emmanuel K. Ndiema, Charles Nelson, Peter Robertshaw, Douglas J. Kennett, Fredrick K. Manthi, David Reich. Ancient DNA reveals a multistep spread of the first herders into sub-Saharan AfricaScience, 2019: eaaw6275 DOI: 10.1126/science.aaw6275

Fonte: Science Daily

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