O EDITOR DE CHARLES DARWIN NÃO ACREDITAVA NA EVOLUÇÃO, MAS VENDEU SEU LIVRO REVOLUCIONÁRIO DE QUALQUER MANEIRA.

O famoso naturalista e conservador John Murray III formou uma aliança improvável na popularização de uma ideia radical.

Charles Darwin, à esquerda, e seu editor conservador, John Murray III, à direita. (Ilustração fotográfica de Meilan Solly; material fonte do Wikimedia Commons)

As ideias de Charles Darwin sobre evolução abalaram o establishment vitoriano da Grã-Bretanha após o lançamento de “A Origem das Espécies”, o best-seller de 1859 que fez de Darwin um nome familiar e mudou o curso da história científica. Muito menos famoso, no entanto, é o editor de Darwin, John Murray III. Embora ele tenha introduzido Darwin e sua teoria da seleção natural na esfera pública, Murray era um homem de sua época que estava profundamente preocupado com as implicações das teorias de Darwin e, nos bastidores, até lutou contra elas.

Murray chamou a atenção da historiadora Sylvia Nickerson, que contribuiu com um capítulo para ele no livro de 2019 Repensando a história, a ciência e a religião: uma exploração de conflitos e o princípio da complexidade. “As implicações religiosas da Origem das Espécies colocam Darwin e Murray em desacordo”, ela escreve. E enquanto Murray concordou em publicar o livro, ele o fez “apesar das objeções de sua consciência”.

O porteiro problemático

O ramo de livros estava no sangue de Murray. Seu avô (também chamado John Murray) fundou a empresa e, sob seu filho, John Murray II, tornou-se uma das editoras mais influentes do país, publicando obras de Jane Austen, Sir Walter Scott, Washington Irving e Lord Byron. Quando a empresa passou para John Murray III, ele abraçou os negócios da família com entusiasmo, mas tinha uma visão mais conservadora do que seus antecessores, diz Nickerson. Além disso, Murray também publicou a Quarterly Review, um periódico conservador estabelecido por seu pai.

Editores como Murray exerciam um poder significativo como “guardiões da moral”, que decidiam quais ideias eram “adequadas” ao consumo público, diz Nickerson. Eles controlavam quem poderia balançar o barco – e quão duro eles podiam balançá-lo. “Havia certas opiniões que eram aceitáveis ​​na sociedade vitoriana e outras ideias que não eram”, diz Nickerson. “E parte do trabalho de Murray, como editor, era fazer julgamentos sobre quais ideias eram aceitáveis ​​para o público”.

Apesar de sua reputação moderna de gerar controvérsia, O Origem das Espécies não era abertamente política nem antagônica em relação à religião. A maior parte do volume de Darwin é de história natural, com dois de seus quatorze capítulos lidando com a distribuição geográfica das espécies e mais dois com a geologia. No entanto, ao descrever a evolução da vida sem referência a Deus, o volume pareceu a alguns leitores radicais perturbador. Nickerson escreve que Murray, apesar de concordar em publicá-lo, “abrigava dúvidas sobre seu papel na promoção de uma visão sem Deus da natureza”.

“Murray não era necessariamente uma pessoa que freqüenta a igreja”, diz Nickerson, uma estudiosa independente que recentemente concluiu seu doutorado na Universidade de Toronto. Em vez disso, ela vê Murray como um conservador leal que se preocupava com o impacto de Darwin na sociedade inglesa. “Ele era o tipo de pessoa que se sentia à vontade com o domínio dos conservadores, com o anglicanismo. Ele queria que esses blocos de construção da sociedade inglesa permanecessem”.

Murray respeitava Darwin e raramente enfrentava diretamente o naturalista. Mas, mesmo quando supervisionou a publicação dos livros de Darwin, encomendou críticas negativas a essa mesma obra e publicou seu próprio tratado anônimo anti-evolução. Ocasionalmente, suas preocupações surgiam à superfície. Depois de ler o manuscrito de Darwin, de 1871, para A Descendência do Homem e Seleção em Relação ao Sexo – um livro que tratava mais diretamente da evolução humana do que o Origem das Espécies – ele alertou Darwin que seu livro fará com que os leitores “apurem o pouco que resta deles de orelhas em pé – e para elevar as sobrancelhas. ” Ele também expressou preocupação de que uma discussão sobre procriação animal, talvez explícita demais para alguns leitores, deva ser “atenuada”.

“Tem toda essa evidência nela”

Embora o Origem das Espécies não tenha abordado diretamente a questão da evolução humana, sua descrição da natureza – na qual plantas e animais evoluem de acordo com a lei natural, sem orientação divina – deixou alguns leitores desconfortáveis. (O livro não fez menção a Deus, exceto por uma referência única a um “Criador”, acrescentado na segunda edição).

No entanto, a ideia de evolução não era nova. O avô de Darwin, Erasmus Darwin, escrevera sobre isso no livro Zoonomia, de 1794. O livro Vestígios da História Natural da Criação, publicado em 1844, especulou provocativamente sobre como as espécies, incluindo os humanos, haviam mudado ao longo do tempo, fazendo comparações com a evolução da Terra e do sistema solar. O Livro Vestígios era “obviamente mais controversos” que o Origem das Espécies, diz Aileen Fyfe, historiadora da Universidade de St. Andrews, na Escócia, e isso ajudou a pavimentar o caminho para o livro de Darwin. “Vestígios fez as pessoas falarem da noção de evolução”, diz Fyfe, mesmo que “não necessariamente as convencesse de que era verdade”. O livro de Darwin foi levado muito mais a sério. “Tem toda essa evidência – pombos, cracas e tentilhões – toda essa evidência de que Darwin acumulou nos últimos 20 anos.”

Murray, ele próprio um geólogo amador formado pela Universidade de Edimburgo, reconheceu a habilidade de Darwin como naturalista. O pai de Murray publicou Principles of Geology, de Charles Lyell, que influenciou bastante Darwin. Lyell, por sua vez, entendeu o significado da Origem e pediu a Murray que publicasse o novo livro. Essa opinião não foi unânime na editora de Murray: um ministro anglicano chamado Whitwell Elwin, que trabalhou como editor, chamou as ideias de Darwin de “revoltantes”; ele disse que o Origem foi atormentado por uma “ausência de provas” e recomendou que Murray o rejeitasse.

Mais importante para Murray como editor foi o histórico de Darwin por escrever narrativas envolventes. O relato de Darwin de suas viagens a bordo do HMS Beagle foi um sucesso quando foi impresso em 1839, e Murray supervisionou uma nova edição do livro em 1845 que vendeu quase 6.000 cópias. Murray concordou em publicar o Origem das Espécies, sentindo que atrairia uma ampla audiência. Ele estava certo. A primeira impressão, de 1.250 cópias, esgotou-se imediatamente em novembro de 1859.

Uma Parceria Peculiar

Mesmo assim, Murray não conseguiu manter suas objeções sob controle. Ele encomendou uma revisão de Origem das Espécies com o Quarterly Review de um dos críticos mais severos de Darwin, Samuel Wilberforce, bispo de Oxford. Mais tarde, Murray apresentaria sua crítica em seu livro Skepticism in Geology, e as razões para isso. Murray escreveu que “o mundo em que habitamos, tão bonito, tão cheio de todos os presentes que podem contribuir para o progresso, a prosperidade e a felicidade do homem” dificilmente poderia ser a obra “inacabada” de seu Criador; ele descartou a noção de que o mundo poderia ser “capaz de melhorar … passando por mudanças materiais dia a dia”.

Com a publicação de “The Descent of Man”, em 1871, Murray novamente ficou arrasado: ele supervisionou sua publicação, mas deu aos oponentes de Darwin o reinado completo para depreciar o livro. Na Quarterly Review, um biólogo católico chamado St. George Mivart ridicularizou The Descent of Man por adotar um “sistema metafísico radicalmente falso”. (Nickerson descreve na resenha como “desequilibrada”). Elwin desprezou o novo livro assim como odiava a Origem das Espécies. Ele tinha certeza de que “a teoria da descendência do homem dos animais desaparecerá” assim que um “naturalista realmente eminente aparecer” para colocar Darwin em seu lugar.

Por mais tenso que tenha sido seu relacionamento, Murray publicou 11 dos livros de Darwin ao todo, através de 150 edições. Quaisquer que fossem as objeções de Murray às ideias de Darwin, ele certamente estava de olho no resultado final. Os leitores fizeram fila para comprar os livros de Darwin, e Descent of Man passaria a vender mais do que a Origem das Espécies. Tanto o autor quanto a editora “descobriram que o nome de Darwin na página de rosto vendia livros”, escreve Nickerson.

Outro fator também pode ter mantido a parceria Murray-Darwin à tona, apesar do desconforto de Murray: classe social. Darwin era um “cavalheiro” com formação universitária, membro por excelência das classes altas da Inglaterra, com uma casa no país e uma herança de seu pai. Em outras palavras, ele representava exatamente o tipo de pessoa que Murray procurava publicar.

“Murray não teria publicado o livro de Darwin se Darwin fosse algum tipo de radical da classe trabalhadora”, diz Nickerson. Mas Darwin não era aquele homem. Ele pode ter sido radical, mas também era um cavalheiro, e Murray atendia a cavalheiros.

Fonte: Smithsonian Magazine

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