ALGUNS CROCODILOS ANTIGOS PODEM TER MASTIGADO PLANTAS EM VEZ DE CARNE.

Dentes fósseis sugerem que o consumo de plantas evoluiu pelo menos três vezes em crocodilos da Era Mesozóica.

Os crocodilos carnívoros de hoje em dia têm molengas simples, em forma de cone, mas alguns de seus parentes mais antigos tinham dentes mais complexos, sugerindo uma dieta baseada em vegetais. Paul Cools/Inaturalist (Cc By-Nc 4.0).

Alguns crocodilos extintos podem ter gostado de comer plantas.

Uma análise de dentes fósseis sugere que parentes comedores de plantas de crocodilos modernos evoluíram pelo menos três vezes durante a Era Mesozóica, que se estendeu de cerca de 252 milhões a cerca de 66 milhões de anos atrás, relatam pesquisadores na revista Current Biology.

Os crocodilos de hoje são predominantemente dotados de dentes simples carnívoros e cônicos típicos de comedores de carne. Mas nos dentes de seus parentes antigos, “existe essa tremenda diversidade… que não vemos hoje”, diz o co-autor do estudo Keegan Melstrom, paleontólogo da Universidade de Utah e do Museu de História Natural de Utah, ambos em Salt Lake City.

Melstrom e seu conselheiro, o paleontólogo Randall Irmis, estudaram tomografia computadorizada de 146 dentes de 16 tipos de crocodiliformes extintos. (Nenhum membro vivo do grupo, que inclui jacarés e crocodilos modernos, come principalmente plantas). Um programa de computador tratava os dentes como montanhas em miniatura, analisando suas formas e dando a cada dente uma pontuação que capturava sua complexidade.

Em geral, os dentes mais texturizados pertencem aos herbívoros, enquanto os dos onívoros e carnívoros são geralmente menos complexos. Os dentes alongados e afiados ajudam os carnívoros a matar e a devorar suas presas, mas os dentes mais largos e mais duros são mais úteis para rasgar as folhas e moer as plantas.

Comparar os dentes fósseis com os dentes dos répteis modernos ajudou os cientistas a ter uma ideia do que os antigos crocodiliformes provavelmente mastigavam. Alguns dos dentes fósseis eram muito mais irregulares do que aqueles de répteis comedores de plantas vivos hoje, incluindo iguanas, sugerindo que os mordedores eram também de espécies predominantemente herbívoras. Outros dentes pareciam especializados para esmagar ossos, rasgar carne ou comer insetos.

Os dentes dos comedores de plantas suspeitos “realmente se destacam”, diz Domenic D’Amore, herpetologista do Daemen College em Amherst, NY “Poucos estudos quantificaram essas diferenças, e este estudo realmente mostra como os dentes são diferentes”.

Pesquisando a árvore genealógica evolutiva de crocodiliformes antigos, os pesquisadores descobriram que os crocodilos que mastigam vegetais parecem ter evoluído pelo menos três vezes e talvez até seis vezes durante o Mesozóico.

Crocodyliformes antigos viviam em ambientes marinhos e de água doce e em terra, diz Patrick O’Connor, biólogo evolucionário da Universidade de Ohio em Atenas. Este estudo começa a descobrir lugares dos animais em seus ecossistemas, diz ele.

Como os crocodiliformes que comem plantas viviam em diferentes tipos de ambientes, a herbivoria era provavelmente uma importante estratégia alimentar, dizem Melstrom e Irmis.

Fonte: Science News

Deixe um comentário

Preencha os seus dados abaixo ou clique em um ícone para log in:

Logotipo do WordPress.com

Você está comentando utilizando sua conta WordPress.com. Sair /  Alterar )

Foto do Google

Você está comentando utilizando sua conta Google. Sair /  Alterar )

Imagem do Twitter

Você está comentando utilizando sua conta Twitter. Sair /  Alterar )

Foto do Facebook

Você está comentando utilizando sua conta Facebook. Sair /  Alterar )

Conectando a %s