POR QUE OS HOMENS EXISTEM?

A existência de homens intrigou por muito tempo cientistas.

A reprodução sexual é ineficiente e cara, mas a maioria das espécies multicelulares optam por esse método para manter seus genes funcionando. Então, por que os homens existem? Pesquisadores da Universidade de East Anglia  (Emirados Árabes Unidos) acreditam que eles podem ter finalmente decifrado, sugerindo que a força evolucionária conhecida como “seleção sexual” desempenha um papel fundamental na melhoria da saúde da população e na proteção contra a extinção.

O estudo, publicado na revista  Nature, analisou os besouros da farinha Tribolium para entender por que a maioria dos organismos multicelulares depende do sexo para se reproduzir. Sob condições controladas de laboratório, os pesquisadores estudaram 50 gerações de besouros ao longo de um período de dez anos e testaram o impacto da seleção sexual. Famosamente teorizada por Charles Darwin, a seleção sexual é um processo pelo qual os machos competem por uma chance de se reproduzir e as fêmeas escolhem com qual macho se reproduzir.

“Quase todas as espécies multicelulares da terra se reproduzem usando sexo, mas sua existência não é fácil de explicar porque o sexo carrega grandes cargas, a mais óbvia delas é que apenas metade de sua prole – filhas – realmente produzirá descendentes. Por que as espécies desperdiçam todo esse esforço com os filhos?” , disse Matt Gage, pesquisador-chefe da Escola de Ciências Biológicas da UEA, em um comunicado.

“Queríamos entender como a seleção darwiniana pode permitir que esse sistema reprodutivo disseminado e aparentemente perdulário persista, quando um sistema em que todos os indivíduos produzem descendentes sem sexo – como em populações assexuais exclusivamente femininas – seria uma rota muito mais eficaz para reproduzir números maiores de descendentes”, acrescentou.

Os pesquisadores descobriram que quando a seleção sexual foi removida e os besouros foram pareados em casais monogâmicos, a saúde da população declinou rapidamente e os insetos foram eliminados pela 10ª geração. Por outro lado, os besouros que tiveram uma forte influência na seleção sexual, onde a competição intensa viu 90 machos tentando competir para se reproduzir com apenas 10 fêmeas, foram mais resistentes à extinção.

“Para ser bom em rivais que competem fora e atrair parceiros na luta pela reprodução, um indivíduo tem que ser bom na maioria das coisas, então a seleção sexual fornece um filtro importante e eficaz para manter e melhorar a saúde genética da população”, disse Gage. “Nossas descobertas fornecem suporte direto para a ideia de que o sexo persiste como um modo dominante de reprodução porque permite que a seleção sexual forneça esses importantes benefícios genéticos”.

O estudo sugere que a seleção sexual desempenha um papel crucial na remoção de mutações genéticas prejudiciais, pois a competição significa que as fêmeas têm menor probabilidade de acasalar com indivíduos geneticamente inferiores. Mesmo após 20 gerações de endogamia, o estudo constatou que as populações que eram fortemente influenciadas pela seleção sexual tinham maior aptidão física e eram capazes de manter a saúde da população e evitar a extinção.

Fonte: IFLScience

Deixe um comentário

Preencha os seus dados abaixo ou clique em um ícone para log in:

Logotipo do WordPress.com

Você está comentando utilizando sua conta WordPress.com. Sair /  Alterar )

Foto do Google

Você está comentando utilizando sua conta Google. Sair /  Alterar )

Imagem do Twitter

Você está comentando utilizando sua conta Twitter. Sair /  Alterar )

Foto do Facebook

Você está comentando utilizando sua conta Facebook. Sair /  Alterar )

Conectando a %s