COMO DEVEMOS RESPONDER AO CONTATO COM ALIENÍGENAS? OS CIENTISTAS PERGUNTAM AO PÚBLICO.

Cientistas pesquisam um universo com alienígenas e conduzem pesquisas do público para visões sobre o primeiro contato.

O filme de Steven Spielberg, Contatos Imediatos do Terceiro Grau. Na segunda-feira, a Rede de Pesquisa SETI do Reino Unido lançará uma pesquisa sobre as atitudes do público em relação ao contato com alienígenas. Foto: TV C5.

Os cientistas que lutam com a questão delicada de como responder, caso a humanidade seja contatada por uma civilização alienígena, têm uma ideia radical: uma pesquisa que pergunta o que o público faria.

Os membros da Rede de Pesquisa SETI do Reino Unido (UKSRN) devem lançar o que acreditam ser a maior pesquisa sobre as atitudes do público em relação ao contato com alienígenas na exposição científica de verão da Royal Society .

Os pontos de vista que eles coletam irão ajudá-los a elaborar planos para um protocolo internacional que estabeleça as regras básicas sobre como as organizações devem compartilhar notícias de quaisquer sinais detectados; que sentido pode haver neles; e como, se for o caso, os humanos podem responder.

“Não há absolutamente nenhum procedimento consagrado no direito internacional sobre como responder a um sinal de uma civilização alienígena”, disse Martin Dominik, um astrônomo da Universidade de St Andrews. “Queremos ouvir as opiniões das pessoas. As consequências afetam mais pessoas do que apenas cientistas”.

Além de enviar sondas para outros planetas no sistema solar, a busca por vida alienígena concentrou-se principalmente na escuta de sinais de rádio complexos do espaço sideral com os telescópios mais poderosos do mundo. No mês passado, os astrônomos do projeto Breakthrough Listen anunciaram que não ouviram nada depois de espionarem mais de mil sistemas estelares há 160 anos-luz da Terra.

Mas Dominik salienta que com 300 bilhões de estrelas somente na Via Láctea, o Breakthrough Listen mal começou a tarefa gigantesca de escanear o cosmos para a vida em outro lugar. “Se houvesse dezenas de quintilhões de outras civilizações como a nossa distribuídas uniformemente na Via Láctea, o projeto Breakthrough Listen não teria ouvido nada”, disse ele.

O Dr. John Elliott, um leitor de engenharia de inteligência da Leeds Beckett University, disse que a comunidade global de SETI anunciaria qualquer sinal alienígena de boa-fé imediatamente. Mas em uma era de mídia social provocaria uma enxurrada de notícias falsas e teorias de conspiração que deixam as pessoas totalmente confusas sobre a verdade, ele disse.

A pedra de Roseta em exposição no Museu Britânico. Foto: Graham Turner/The Guardian

O problema é que, embora os cientistas possam rapidamente perceber que um sinal interceptado era complexo o suficiente para ser transmitido de uma civilização avançada, pode levar semanas ou meses para ser compreendido, se é que pode ser decifrado. Qualquer sinal poderia ser facilmente um ruído eletromagnético do equipamento ou um trecho de uma transmissão terrestre que vazou para o espaço, sem intenção para ouvidos tão distantes.

“Não podemos confiar na existência de uma pedra de Roseta [uma antiga tábua de pedra egípcia que permitia a leitura dos hieróglifos], ou de um grande presépio de decifração, no sinal. Pode ser uma imagem ou simplesmente lixo”, disse Elliott. “Levará tempo para entender e se esse trabalho começar a se arrastar e não houver nada novo que possamos dizer, o vácuo de informações será preenchido com especulações”, disse ele. “Conjectura e rumores vão assumir”.

Uma mensagem de rádio sobre a vida na Terra foi enviada a um grupo de estrelas a 25 mil anos-luz de distância, em 1974, do telescópio de Arecibo, em Porto Rico. Foto: Alamy.

A pesquisa ajudará os cientistas a descobrir a melhor maneira de fornecer informações confiáveis, mas também o que deve ser feito se parecer apenas educado para responder a uma missiva interestelar. O falecido Stephen Hawking alertou que os humanos fariam bem em não alertar civilizações alienígenas para a vida na Terra, mas outros pesquisadores discordam.

Ainda este ano, uma organização chamada Messaging Extraterrestrial Intelligence (Meti) Internacional planeja enviar sinais para o espaço contendo referências à tabela periódica de elementos. Eles não serão as primeiras tentativas de entrar em contato com o ET. Em 1974, cientistas do telescópio de Arecibo, em Porto Rico, enviaram uma mensagem de rádio sobre a vida na Terra para um grupo de estrelas a 25.000 anos-luz de distância. Dado o quão desconcertante a mensagem será para muitos seres humanos no século XXI, não está claro o que qualquer destinatário irá inferir a partir disso.

“Faz sentido criar uma estrutura juridicamente vinculativa que esteja adequadamente enraizada no direito internacional”, disse Dominik. “Estou completamente confortável em levar a coisa toda acima do nível dos cientistas. Se houver consequências públicas de responder e enviar mensagens, isso é uma decisão política e não deve ser tomada pelos cientistas. ”

Fonte: The Guardian

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