BEIJA-FLORES – 22 MILHÕES DE ANOS DE HISTÓRIA NOTÁVEL QUE ESTA LONGE DE TERMINAR

O primeiro mapa detalhado de 22 milhões de anos de idade, árvore genealógica ‘ beija-flores – reconstruído com base em uma análise cuidadosa de 284 das 338 espécies conhecidas do mundo – conta a história de diversificação rápida e permanente. O estudo de uma década relatado na Cell Press journal Current Biology em 3 de abril, também ajuda a explicar como beija-flores de hoje vieram parar onde eles estão hoje.

Homem beija-flor-de-bico largo com flores (imagem estoque). Parte do segredo para os pássaros "notável sucesso reside na formação de nove grupos principais ou clades, beija-flores" relação única de plantas com flores, e continuou disseminação para novas áreas geográficas das aves, dizem os pesquisadores.

Beija-flor-de-bico-largo macho. Parte do segredo do sucesso do voo notável desses pássaros reside na formação de nove grupos principais ou clades, beija-flores” relação única de plantas com flores, e continua disseminação para novas áreas geográficas das aves, dizem os pesquisadores. Credit: © Dennis Donohue / Fotolia

Parte desse segredo dos pássaros e seu “notável sucesso reside na formação de nove grupos principais, ou clados de beija-flores”, da relação única de plantas com flores, e continua disseminação para novas áreas geográficas das aves, dizem os pesquisadores.

“Beija-flores foram essencialmente se reinventando ao longo da sua história de 22 milhões de anos”, diz Jim McGuire, da Universidade da Califórnia, Berkeley.

Enquanto todos os beija-flores dependem de néctar de flores para abastecer seus metabolismos altos e pairando em vôo, mudanças coordenadas em flor e forma têm ajudado a impulsionar a formação de novas espécies de ambos, os beija-flores e plantas. Notavelmente, cerca de 25 espécies de beija-flores são capazes de coexistir em alguns lugares.

“Uma das características mais legais da evolução do beija-flor é que todos eles comem a mesma coisa e ainda se diversificaram de forma dramática”, diz McGuire. “É realmente uma grande surpresa que beija-flores tenham dividido um nicho nectarivoro tão extensivamente”.

Uma nova árvore evolutiva calibrada mostra que beija-flores ancestrais separaram-se dos andorinhões e dos treeswifts a cerca de 42 milhões de anos atrás, provavelmente na Eurásia. A cerca de 22 milhões de anos atrás, a espécie ancestral de todos os beija-flores modernos tinha feito o seu caminho para a América do Sul, e é aí que as coisas realmente decolaram.

A Cordilheira dos Andes é um hotspot em particular para a evolução beija-flor, porque a diversificação ocorreu junto com a elevação dos picos ao longo dos últimos 10 milhões de anos. Cerca de 140 espécies de beija-flores vivem nos Andes hoje.

A disponibilidade de novas áreas de terra na América do Norte e Caribe também tem desempenhado um papel importante na evolução de novas espécies de beija-flor. Por exemplo, diz McGuire, os beija-flores-abelhas colonizaram a América do Norte cerca de 5 milhões de anos atrás e consequentemente as taxas especiação experientes estão presentes como exemplos em livros didáticos de radiação adaptativa.

A nova imagem do passado das aves é um passo importante para a compreensão de como eles se adaptaram aos novos ambientes, como os encontrados em baixa de oxigênio, de alta altitude picos das montanhas. Ele também aponta para um futuro emocionante.

“Nossos resultados indicam fortemente que beija-flores permanecem engajados em um processo de diversificação dinâmica, preenchendo nichos ecológicos e espaciais disponíveis na América do Norte, América do Sul e no Caribe”, escrevem os pesquisadores. ” Assim, a radiação dramático dessa linhagem aviária única está longe de terminar . “

Fonte: Science Daily

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Comentários internos

A origem de seu padrão de voo remonta ao ancestral comum deles com os andorinhões. O fóssil mais antigo que revela a origem deste padrão de voo é o Eocypselus rowei encontrado no sudoeste Wyoming em um sítio de fósseis conhecido como Formação Green River, onde viveu a cerca de 50 milhões de anos atrás, depois que os dinossauros desapareceram.

E. rowei era um pequeno pássaro de apenas 12 centímetro, cujas penas eram responsáveis ​​por mais da metade do comprimento total da asa da ave.

Para descobrir onde o fóssil se ajustava na árvore genealógica dos pássaros, os pesquisadores compararam o espécime com espécies extintas e modernas. Suas análises sugerem que o pássaro era um precursor evolutivo para o grupo que inclui andorinhões de hoje e beija-flores. (veja mais em FÓSSIL DE AVE LANÇA LUZ SOBRE ORIGEM DO VOO RÁPIDO EM BEIJA-FLORES)

Borboletas ninfalídeos do gênero Morpho  també se originaram na Conrdilheira dos Andes. Sua origem e evolução ainda é debatida no meio acadêmico embora já se saiba que sua origem é acompanhada da formação Andina, na qual apresenta maior diversidade de espécies. Segundo a hipótese mais aceita, sua origem teria sido entre 55 e 30 milhões de anos e sua taxa de diversidade aumentou conforme foi se consolidando acompanhando a geodinâmica dos Andes e a expansão e refugio da floresta Amazônia ainda no Pleistoceno (Blandin & Purser, 2013). Um estudo liderado por Penz et al (2012) compilou dados morfológicos, de coloração, caracteres comportamentais e seqüência de DNA para oito marcadores (um mitocondrial e sete nuclear) para reavaliar as relações filogenéticas e estimar os tempos de divergência do grupo. Morphotem origem monofilética e o estudo mostrou uma divergência precoce entre M. marcus e sua espécie irmã M. eugenia. As análises dos dados combinados indicam que Morpho é composta por quatro subtipos, cada um dos quais inclui uma ou mais subgêneros. Sendo assim, o ancestral de Morpho provavelmente surgiu durante o Oligoceno, mas a taxa de diversificação parece ter ocorrido durante o final do Mioceno. Análises estatísticas sugerem que região leste Andina leste como a área ancestral para Morpho, e que a Mata Atlântica do Sul da América foi colonizada várias vezes. Veja mais aqui

Victor Rossetti

Palavras chave: NetNature, Rossetti, Beija-flor, Evolução, Cordilheira dos Andes.

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