AS COMPOSIÇÕES QUÍMICAS DE VENENOS DE INSETOS.

Venenos de insetos são complicados. Você poderia ser perdoado por pensar que ele deve ser apenas um aglomerado simples de produtos químicos que compõe a sensação dolorosa de uma picada de abelha ou vespa, mas na verdade é uma mistura extremamente complexa de todos os tipos de compostos – proteínas, peptídeos, enzimas e outros compostos moleculares menores – tudo isto em uma pequena quantidade de veneno. A gama de compostos é demasiadamente vasta para detalhar cada um – mas podemos examinar alguns dos principais constituintes em abelhas, vespas, zangões e o veneno de formiga.

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Vamos começar com o veneno sobre o qual a maioria sabe – o das abelhas. Ao contrário de muitos outros venenos de insetos, temos uma ideia relativamente boa da repartição percentual do veneno de abelha em sua média. Quando ocorre a picada da abelha, o veneno é misturado com água, de modo que a composição real da substância que ela injeta em você está em torno de 88% de água e 12% de veneno. Deste ponto em diante, vamos considerar as porcentagens de compostos exclusivamente no próprio veneno.

O principal componente tóxico do veneno de abelha, também referido como apitoxina, é melitina. A melitina é um peptídeo que compreende cerca de 50-55% de veneno seco, e é um composto que pode romper as membranas celulares, resultando na destruição de células. No entanto, ele não é considerado o componente mais prejudicial do veneno de abelha; cujo prêmio vai para uma enzima que representa cerca de 10-12%, a fosfolipase A. Esta enzima destrói fosfolípidos, e também quebra as membranas das células do sangue, resultando na destruição de células; Além disso, ao contrário da maioria das moléculas maiores no veneno, ela provoca a libertação de agentes indutores da dor. Há ainda outra enzima, a hialuronidase, que auxilia a ação do veneno, por catalisar a decomposição de complexos de proteína-polissacarídeo, em tecidos, permitindo que o veneno penetre ainda mais na carne.

Outras moléculas, menores também podem contribuir para efeitos dolorosos. Uma pequena quantidade de histamina é encontrada no veneno da abelha; a histamina é um dos compostos libertados pelo corpo durante a resposta alérgica, e pode provocar coceira e inflamação. As proteínas na picada podem causar uma reação alérgica, levando à liberação de ainda mais histamina, e possíveis anafilaxia. O peptídeo MCD, outro componente menor do veneno, também pode corpo dos mastócitos a liberar mais histamina, piorando a inflamação.

A composição precisa do veneno da vespa não é tão conhecida como em abelhas, mas ainda temos uma ideia decente dos componentes principais. Os peptídeos que são encontrados nos venenos são denominados “quinina de vespa”, respectivamente. No entanto, estes não são tão bem caracterizados como os peptídeos de veneno de abelha, tal como veneno de abelha, que também contêm fosfolipase A, a enzima hialuronidase, e a histamina. Existem, no entanto, algumas diferenças na composição química. Bem como as variações em percentagens dos diferentes componentes, eles também contêm o composto acetilcolina, não comumente encontrado em venenos de abelhas. A acetilcolina é, na verdade, um neurotransmissor que também é produzido no nosso corpo, mas também no veneno das vespas, ele ajuda a estimular os receptores de dor, aumentando a dor sentida na picada durante a injeção do veneno. Venenos de vespas contêm níveis particularmente elevados de acetilcolina.

Você pode ter escutado em suas aulas de ciência que picadas de abelha são ácidas, e pode ser neutralizada com uma base, enquanto picadas de vespa são alcalinas, e podem, portanto, ser neutralizado com um ácido. Infelizmente, isso é algo de uma simplificação excessiva.

Enquanto o correto é que o veneno de abelha tem alguns componentes ácidos, enquanto vespa veneno tem alguns componentes alcalinos, o veneno penetra rapidamente o tecido uma vez que você foi picado. Por conseguinte, a aplicação tópica de um ácido ou uma base para a área da picada é pouco provável proporcionar algum alívio. Além disso, uma vez que o veneno é composto por uma mistura complexa de componentes, muitos dos quais têm efeitos contribuintes entre si, é improvável que a neutralização de um pequeno número desses componentes iria aliviar a dor. O que pode ter algum efeito, porém, é o creme anti-histamínico, que pode ajudar a evitar mais inflamação.

Enquanto não é claro, há variação em venenos entre diferentes espécies de abelhas, vespas e marimbondos, em formigas este é marcadamente o caso. O veneno de formigas alguns contém muito pouco conteúdo de proteína e peptídeos, e em vez disso é composto principalmente de compostos menores. Um exemplo é o da formiga-de-fogo. O veneno da formiga-de-fogo consiste em apenas cerca de 0,1% de veneno seco, com a grande maioria em vez constituído por uma classe de compostos chamados alcalóides; estes alcalóides são tóxicos para as células, e resultam em uma sensação de queimação. Embora o teor de proteínas seja muito mais baixa do que a de abelhas, vespas e os zangões, este também pode causar reações alérgicas e anafilaxia.

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Outras formigas não picam, mas em vez disso pode pulverizar seus venenos; entre muitos, o principal constituinte do veneno é o ácido-fórmico (daí vem o nome formiga). Isso nos leva a uma reação química que vale a pena falar. Como se sabe, este é tão desagradável quanto o veneno das formigas-de-fogo, eles encontram a sua partida em outra espécie de formiga, a “formiga-louca-tawny” (sem tradução para o português, cuja espécie é Paratrechina longicornis). Estas duas espécies de formigas fazem uso de seus venenos em conflito, mas a formiga-tawny formiga utiliza a química para ganhar uma vantagem clara. Elas combatem a toxicidade dão veneno da formiga-de-fogo desintoxicando-o com o seu próprio, que é à base de ácido fórmico. Os pesquisadores ainda não entendem completamente precisamente como a desintoxicação ocorre, mas sugerem que poderia ser o resultado do ácido fórmico neutralizando as enzimas que ajudam a potencializar o veneno da formiga-de-fogo. Ainda mais interessante, este processo de desintoxicação forma um líquido iônico, à temperatura ambiente, um fenômeno que não tinha sido previamente observados na natureza.

Uma palavra final sobre venenos vai para um componente que está presente em todos os quatro venenos que consideramos: feromônios de alarme. Como se ser picado por uma abelha ou vespa não fosse suficiente, os feromônios contidos no veneno (que tendem a ser uma mistura complexa de compostos voláteis de baixo peso molecular) sinalizam para outros membros da mesma espécie para tomar medidas defensivas. No plano, uma picada de vespa sinaliza para outras vespas que eles deveriam picar você também. Aparentemente, o cheiro do feromônio da abelha recorda um pouco o de bananas, embora provavelmente não seja uma teoria que pretende-se investigar.

Fonte: Compound Chem

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