O QUE HÁ DE ERRADO COM AS “MÃOS DE COELHO” EM DINOSSAUROS?

Estava lendo um post de Brian Switek em seu blog Laelops – que, a propósito, se você não leu, então, deveria – sobre interpretar ferimentos em ossos de dinossauro. É uma leitura interessante, mas o que chamou minha atenção foi um problema que já vi em mais lugares do que posso contar. Ele incluiu esta foto em seu post. Dê uma olhada nos membros da frente.

Plateosauros. Créditos: Brian Switek

As “mãos” são apontadas para dentro. Para chegar nessa posição, os cotovelos devem ser virados para fora, usando uma rotação nos ombros. Mas também requer que as mãos sejam pronadas. Para conseguir o que quero dizer com isso, segure suas mãos para a frente com as palmas para cima. Quando você faz isso, os dois ossos em seus antebraços – a ulna e o rádio – estão posicionados lado a lado.

Esta posição é chamada de supinação. Pronação requer que o rádio gire de forma que ele atravesse a ulna. Isso pode ser feito por causa da construção do cotovelo. A ulna é essencialmente toda a articulação do cotovelo, tornando-se uma articulação tipo dobradiça. O radio é, na maior parte, apenas para o andar no cotovelo. A cabeça – a parte no cotovelo – é redonda, com um recuo superficial, que é cercado pelo que é chamado de ligamento anular. Esse ligamento envolve o rádio, prendendo-o à ulna, mas nunca se ligando ao rádio propriamente dito, permitindo que a cabeça gire na fundação. É a forma do raio e do ligamento anular que permite que ele gire livremente, o que torna possível o nosso nível de pronação.

Importante, todos os tetrápodes têm os mesmos ossos. Ele foi criado a partir do primeiro peixe que desenvolveu ossos para apoiar suas barbatanas e permanece assim por centenas de milhões de anos até hoje. No entanto, nem todos os animais têm a mesma forma da cabeça do rádio. Alguns animais parecem não ter os dois ossos, mas, na realidade, eles têm. Eles acabaram por se fundir. Mas essa fusão tem consequências, assim como alterar a forma da cabeça radial.

Antes de passarmos para os dinossauros e essas consequências, seria razoável perguntar sobre outros animais para ver se eles mostram o mesmo padrão. Vamos dar uma olhada nos proboscídeos, a família dos elefantes. Eles são animais grandes que têm as palmas voltadas para baixo.

Este é um esqueleto de elefante em exposição no Museu de Manchester. Eles têm um rádio e ulna, assim como os humanos. Eles, no entanto, não giram. Contudo, ele é girado para que os ossos não fiquem paralelos, mas as duas extremidades são torcidas de modo que o rádio seja torcido sobre a ulna. Seus membros anteriores estão em pronação permanente.

Então, e os dinossauros? Vamos dar uma olhada no Dreadnaughtus, o saurópode gigante.

Esta é a Figura 2 de Lacovara et al. 2014. O rádio e a ulna são enormes, como convém a um quadrúpede gigante. Eles também são incapazes de girar para pronunciar o pé. Alguns dizem que algum grau de pronação é necessário para uma locomoção quadrupedal eficiente, mas isso não é realmente exato. Significa, no entanto, que o primeiro dígito, o que seria o nosso polegar, vai estar virado para a frente ou, no máximo, ligeiramente para dentro, enquanto o restante dos dígitos estarão angulados para fora (antero-lateralmente). Eles não estarão situados diretamente para a frente sem mover os braços no ombro. Por exemplo, aqui está uma figura mostrando um rastro de saurópode. Observe a direção dos dedos dos pés.

Esta é uma figura de Falkingham, et al. 2010. Como pode ser visto, os dedos não estão para frente, mas apontando para fora. O nível de pronação é menor e pode ser alcançado com apenas a rotação no ombro e um deslocamento mínimo no membro anterior. Van Buren e Bonnan (2013) descobriram que isso era verdade em todos os dinossauros quadrúpedes.

Este é o melhor caso para a pronação em dinossauros e eles não podem fazer a pronação completa necessária para fica como as mãos como a de um coelhinho, muito menos as mãos bizarras voltadas para dentro do Plateossauro acima. Então, vamos dar uma olhada nos terópodes, onde vemos as mãos de coelho o tempo todo. Por exemplo, no Jurassic Park, praticamente todos os dinossauros têm mãos de coelho.

As palmas das mãos estão para baixo com os braços fechados, exigindo uma pronação completa para alcançar essa posição. Então eles poderiam fazer isso? Este é o rádio de Neuquenraptor, publicado por Novas e Pol em 2005. É um Unenlagia, da família Dromaeosauridae, juntamente com Velociraptor, Deinonychus e todos os outros dinossauros raptores.

Estes rádios são bastante retos, e se você olhar para a cabeça, não há a taça rasa que vemos nos mamíferos. É mais angular, o que é típico dos terópodes. Essa angularidade relativa impediria o rádio de girar como o nosso, bloqueando-o de fato em uma pequena amplitude de movimento, impedindo-o de colocar as mãos na palma da mão.

De fato, Van Buren e Bonnan não olharam apenas para os saurópodes. Eles olhavam para todos os tipos de dinossauros. Eles descobriram que nenhum dinossauro tinha a capacidade de cruzar o rádio sobre a ulna, o que significa que, na melhor das hipóteses, eles tinham uma capacidade muito limitada de pronação de seus antebraços. Isso significa que nenhum dinossauro conhecido poderia caracteristicamente ter seus braços fechados com as palmas voltadas para baixo, também conhecidas como mãos de coelho.

É um pouco mais complicado que isso. Estudos mostraram que, se o braço estiver completamente estendido, as mãos podem ser mais pronunciadas, usando todo o comprimento do braço para girar, mas mesmo isso não ser totalmente pronado como nós somos, ou como os coelhos podem fazer. E se você pensar nos dinossauros vivos – as aves – quando foi a última vez que você viu um pássaro colocar suas asas no chão à sua frente? Eles podem aplaudir, mas não podem digitar ou jogar basquete.

É claro que os ossos dos pulsos dos maniraptores – aqueles dinossauros que estão ligados as aves – tinham o que é chamado de osso carpal semilunado, permitindo que movessem as mãos para altos graus lado a lado, o que lhes permitiu desenvolver a capacidade de dobrar suas asas como elas, e elas podem flexionar e estender suas mãos a um grau notável. Mas eles não podem girar o pulso. Tente você mesmo. Veja que movimentos você pode fazer com sua mão sem mover seu antebraço, apenas sua mão. No entanto, até onde você pode mover a mão dessa maneira, esses dinossauros têm de bater as mãos. Mas uma vez que você move esse antebraço, você tem uma grande vantagem sobre eles.

Fonte: Paleo Aerie

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