COMO AS OPINIÕES POLÍTICAS MUDAM.

Um experimento inteligente mostra que é surpreendentemente fácil mudar as opiniões políticas de alguém, e revela como somos flexíveis.

Crédito: Getty Images

Nossas opiniões e atitudes políticas são uma parte importante de quem somos e como construímos nossas identidades. Assim, se eu pedir sua opinião sobre cuidados de saúde, você não apenas compartilhará comigo, mas provavelmente resistirá a qualquer uma das minhas tentativas de convencê-lo de outro ponto de vista. Da mesma forma, seria estranho para mim perguntar se você tem certeza de que o que você disse realmente era sua opinião. Se alguma coisa parece certa para nós, são nossas próprias atitudes. Mas e se isso não fosse necessariamente o caso?

Em um experimento recente, mostramos que é possível enganar as pessoas para que mudem suas opiniões políticas. De fato, poderíamos convencer algumas pessoas a adotar opiniões que eram diretamente opostas às suas originais. Nossas descobertas implicam que devemos repensar algumas das maneiras como pensamos sobre nossas próprias atitudes e como elas se relacionam com o clima político atualmente polarizado. Quando se trata das atitudes políticas reais que mantemos, somos consideravelmente mais flexíveis do que pensamos.

Um fator modelador poderoso sobre nossos mundos social e político é como eles são estruturados por pertencimento e identidades de grupo. Por exemplo, pesquisadores descobriram que mensagens morais e emocionais sobre temas políticos contenciosos, como o controle de armas e a mudança climática, disseminam-se mais rapidamente em vez de redes ideologicamente afins. Esse problema de câmara de eco parece piorar com os algoritmos das empresas de mídia social que nos enviam conteúdo cada vez mais extremo para atender às nossas preferências políticas.

Também estamos muito mais motivados a raciocinar e argumentar para proteger nossas próprias opiniões ou do nosso grupo. De fato, alguns pesquisadores argumentam que nossas capacidades de raciocínio evoluíram para servir a essa mesma função. Um estudo recente ilustra isso muito bem: participantes que foram designados para acompanhar contas do Twitter que retweetaram informações contendo opiniões políticas opostas, com a esperança de expô-las a novas visões políticas. Mas a exposição saiu pela culatra – aumentou a polarização nos participantes. Simplesmente sintonizar os republicanos na MSNBC ou os democratas na Fox News só poderia ampliar o conflito. O que podemos fazer para fazer as pessoas abrirem suas mentes?

O truque, por mais estranho que pareça, é fazer as pessoas acreditarem que a opinião contrária era a deles, para começar.

O experimento baseia-se em um fenômeno conhecido como cegueira de escolha. A cegueira de escolha foi descoberta em 2005 por uma equipe de pesquisadores suecos . Eles apresentaram aos participantes duas fotos de rostos e pediram aos participantes que escolhessem a foto que achavam mais atraente, e então entregaram aos participantes essa foto. Usando um truque inteligente inspirado pela magia do palco, quando os participantes receberam a foto, ela foi trocada para a pessoa não escolhida pelo participante – a foto menos atraente. Notavelmente, a maioria dos participantes aceitou este cartão como sua própria escolha e, em seguida, passou a dar argumentos para o porquê eles escolheram esse rosto em primeiro lugar. Isso revelou um grande descompasso entre nossas escolhas e nossa capacidade de racionalizar os resultados. Essa mesma descoberta foi replicada em vários domínios, incluindo o gosto por compotasdecisões financeiras e depoimentos de testemunhas oculares.

Embora seja notável que as pessoas possam ser levadas a escolher uma foto atraente ou um doce do momento, ficamos imaginando se seria possível usar esse falso feedback para alterar as crenças políticas de uma forma que resistiria ao teste do tempo.

Em nosso experimento, primeiro demos um falso feedback sobre suas escolhas, mas desta vez sobre questões políticas reais (por exemplo, impostos climáticos sobre bens de consumo). Os participantes foram então solicitados a declarar seus pontos de vista pela segunda vez no mesmo dia, e novamente uma semana depois. Os resultados foram impressionantes. As respostas dos participantes foram deslocadas consideravelmente na direção da manipulação. Por exemplo, aqueles que originalmente favoreceram impostos mais altos eram mais propensos a serem indecisos ou até mesmo contrários a ele.

Esses efeitos duraram até uma semana depois. As mudanças em suas opiniões também foram maiores quando foram solicitadas a argumentar – ou racionalizar – por sua nova opinião. Parece que dar às pessoas a oportunidade de raciocinar reforçou o falso feedback e os afastou ainda mais de sua atitude inicial.

Por que as atitudes mudam em nossa experiência? A diferença é que, quando confrontados com o feedback falso, as pessoas estão livres dos motivos que normalmente os levam a defender a si próprios ou às suas ideias de críticas externas. Em vez disso, eles podem considerar os benefícios da posição alternativa.

Para entender isso, imagine que você escolheu um par de calças para usar no final da tarde. Seu parceiro entra e critica sua escolha, dizendo que você deveria ter escolhido os azuis em vez dos vermelhos. Você provavelmente ficará na defensiva com relação à sua escolha e a defenderá – talvez até se tornando mais arraigada em sua escolha de calças vermelhas quentes.

Agora, imagine que seu parceiro alterna as calças enquanto você está distraído, em vez de discutir com você. Você se vira e descobre que escolheu a calça azul. Neste caso, você precisa reconciliar a evidência física de sua preferência (as calças na sua cama) com qualquer coisa dentro do seu cérebro que normalmente faça você escolher a calça vermelha. Talvez você tenha cometido um erro ou tenha mudado de opinião. Mas agora que as calças foram colocadas na sua frente, seria fácil colocá-las e continuar se preparando para a festa. Ao se olhar no espelho, você decide que essas calças são bastante lisonjeadoras, afinal.

A mesma coisa acontece em nosso experimento, o que sugere que as pessoas têm um alto grau de flexibilidade em relação às suas visões políticas quando você tira as coisas que normalmente as tornam defensivas. Seus resultados sugerem que precisamos repensar o que significa manter uma atitude. Se nos conscientizarmos de que nossas atitudes políticas não são definitivas, talvez seja mais fácil buscarmos informações que possam mudá-las.

Não há solução rápida para a polarização atual e o conflito entre partidos que destroem o país e muitos outros. Mas compreender e abraçar a natureza fluida de nossas crenças pode reduzir a tentação de nos orgulharmos de nossas opiniões políticas. Em vez disso, a humildade poderia novamente encontrar um lugar em nossas vidas políticas.

Fonte: Scientific American

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