CAPTURA DE CARBONO É SUBSTANCIAL NAS FLORESTAS TROPICAIS SECUNDÁRIAS.

Um dos métodos mais eficazes para a captura de carbono da atmosfera nos trópicos da América Latina requer fazer muito pouco. Na verdade, dizem os pesquisadores, apenas proteger o renascimento natural da floresta pode ajudar a reduzir a mudança climática.

florestas tropicais secundárias consomem quantidades substanciais de carbono, mas são negligenciadas nas mudanças climáticas Muitas vezes a política. Crédito: Robin Chazdon et al

Florestas tropicais secundárias consomem quantidades substanciais de carbono, mas muitas vezes são negligenciadas nas políticas das mudanças climáticas. Crédito: Robin Chazdon et al.

A absorção de carbono pelas florestas tropicais secundárias é substancial. Se for deixada sozinha para regredir durante 40 anos, as florestas jovens secundárias (FJS) e florestas secundárias de meia-idade (FSM) que existiam em 2008 iriam capturar a quantidade equivalente de emissões de carbono gerado em toda a América Latina e no Caribe entre 1993 e 2014.

Um estudo publicado na Science Advances, mostra que quando a terra é deixada a regredir depois que florestas foram desmatadas, essas “florestas secundárias” poderiam desempenhar um papel importante na remoção de carbono do ar, mesmo sem plantações de árvores dispendiosas ou na promoção de abandono das terras.

No entanto, a prática de proteger as florestas em re-crescimento tem sido negligenciada pelos decisores políticos e organizações globais destinadas a reduzir as mudanças climáticas.

“O mantra tem sido, ‘precisamos proteger florestas antigas’”, disse Saara DeWalt, um dos autores do estudo e professor associado de ciências biológicas na Universidade de Clemson. “Proteção das florestas antigas, que armazenam grandes quantidades de carbono, é absolutamente necessária, mas temos de olhar para a proteção em floresta secundária também”.

A proteção das florestas secundárias não têm sido tão altamente valorizada, então depois que a terra é limpa uma vez, não pode ser considerada para a proteção.

“As políticas para mitigar as alterações climáticas deve incluir o abandono das terras e regeneração natural como parte de um plano global, com proteção de florestas antigas e redução do uso de combustíveis fósseis”, disse DeWalt. “Se nós também começarmos a promover a proteção das florestas de segundo-crescimento, ou promover o abandono da terra, vamos ter uma grande recompensa”.

DeWalt faz parte de uma equipe internacional de 60 membros de cientistas que investigam os benefícios das florestas secundárias para a redução do aquecimento global. Em fevereiro de 2016, a equipe publicou um estudo na revista Nature relatando que florestas nas áreas mais úmidas da região neotropical – América do Sul e Central e do Caribe – crescerem mais rapidamente do que aquelas em áreas mais secas.

A Science Advances estudou pela primeira vez em 2008 um mapa da biomassa florestal para determinar a extensão de florestas secundárias de diferentes idades em toda a região neotropical. Os pesquisadores estimaram que de 8,7 milhões de quilômetros quadrados estudaram mais de 2,4 milhões de quilômetros quadrados eram compostos de florestas jovens secundárias (de 1 a 20 anos) e florestas secundárias meia-idade (20-60 anos). Em seguida, eles projetaram o quanto essas florestas iria armazenar carbono na biomassa acima do solo (tronco, membros e folhas) com base em taxas de recuperação entre 2008 e 2048 publicaram seu resultados na revista Nature. Estas taxas levam em conta os efeitos das chuvas e da sazonalidade sobre o rebrotamento da floresta.

Eles descobriram que, se todas as florestas secundárias jovens e de meia-idade forem deixadas sozinhas entre 2008 e 2013, elas teriam capturado mais carbono do que foi colocado no ar pelo consumo de combustíveis fósseis e processos industriais na região Neotropical entre 2010 e 2014.

Para explicar as mudanças nas florestas secundárias durante o período de 40 anos projetado, os pesquisadores também analisaram quanto carbono seria armazenado nas partes acima do solo das árvores, se apenas 20, 40, 60 e 80% foram deixados sozinhos para regenerar. Se apenas 20% das florestas secundárias forem autorizadas a continuar a desenvolver, mais carbono seria liberado do que seria capturado por que o carbono é liberado quando há o desmatamento de florestas. Mas um ganho líquido de carbono começa a aparecer quando apenas 40% das florestas secundárias são permitidas persistir.

O estudo assumiu as florestas secundárias seria protegida do fogo, mas não conta sobre possíveis mudanças no clima que podem afetar as taxas de crescimento. No entanto, os pesquisadores dizem que suas estimativas são conservadoras por várias razões, incluindo o fato de que eles não-incluem o carbono armazenado abaixo do solo no solo e raízes, o que poderia corresponder a 25% do total de carbono capturado pelas florestas.

A importância das florestas secundárias está começando a se firmar entre os cientistas em parte graças aos dois estudos recentes por esta equipe de investigação e atividades de cientistas individuais, como a Universidade de Connecticut Robin Chazdon, principal autor do artigo da Science Advances. Chazdon chamou a atenção para as florestas secundárias, quando ela apresentou alguns resultados de pesquisa da equipe em Paris, em 2015, disse DeWalt. Mas ainda há muita pesquisa a fazer.

“O próximo passo é ir além e olhar para outros benefícios de florestas secundárias e carbono da biomassa”, disse DeWalt. A equipe de investigação vai continuar a trabalhar com a rede de parcelas de terra para determinar os padrões na árvore diversidade de espécies e composição.

“Precisamos entender mais dos detalhes e sobre os benefícios dos quais condições promovem a resiliência das florestas secundárias e florestas secundárias”, disse DeWalt.

“Não vai ser uma solução única para reduzir as mudanças climáticas”, disse DeWalt. “Vai ter um monte de diferentes partes. Se podemos promover florestas secundárias e sua proteção, então podemos pegar parte do caminho”.

Journal Reference:
Robin L. Chazdon, Eben N. Broadbent, Danaë M. A. Rozendaal, Frans Bongers, Angélica María Almeyda Zambrano, T. Mitchell Aide, Patricia Balvanera, Justin M. Becknell, Vanessa Boukili, Pedro H. S. Brancalion, Dylan Craven, Jarcilene S. Almeida-Cortez, George A. L. Cabral, Ben De Jong, Julie S. Denslow, Daisy H. Dent, Saara J. Dewalt, Juan M. Dupuy, Sandra M. Durán, Mario M. Espírito-Santo, María C. Fandino, Ricardo G. César, Jefferson S. Hall, José Luis Hernández-Stefanoni, Catarina C. Jakovac, André B. Junqueira, Deborah Kennard, Susan G. Letcher, Madelon Lohbeck, Miguel Martínez-Ramos, Paulo Massoca, Jorge A. Meave, Rita Mesquita, Francisco Mora, Rodrigo Muñoz, Robert Muscarella, Yule R. F. Nunes, Susana Ochoa-Gaona, Edith Orihuela-Belmonte,†, Marielos Peña-Claros, Eduardo A. Pérez-García, Daniel Piotto, Jennifer S. Powers, Jorge Rodríguez-Velazquez, Isabel Eunice Romero-Pérez, Jorge Ruíz, Juan G. Saldarriaga, Arturo Sanchez-Azofeifa, Naomi B. Schwartz, Marc K. Steininger, Nathan G. Swenson, Maria Uriarte, Michiel Van Breugel, Hans Van Der Wal, Maria D. M. Veloso, Hans Vester, Ima Celia G. Vieira, Tony Vizcarra Bentos, G. Bruce Williamson, and Lourens Poorter. Carbon sequestration potential of second-growth forest regeneration in the Latin American tropics. Science Advances, 2016 DOI: 10.1126/sciadv.1501639

Fonte: Science Daily

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