DNA ESPACIAL: ENCONTRADA A PEÇA QUE FALTAVA DA CIANOMETANIMINA.

Uma equipe internacional de astrônomos liderados por Víctor M. Rivilla do INAF Arcetri (Florença) descobriu a presença abundante desta molécula no espaço interestelar, considerado um precursor da adenina, um dos “blocos de construção” de DNA. 

Entender a origem da vida na Terra estudando as nuvens moleculares da Via Láctea? Você pode e isso é o que está tentando fazer uma equipe internacional de astrônomos liderados por Víctor M. Rivilla, pesquisador do INAF Arcetri, em Florença e Odowska-Curie, no programa AstroFIt2. Especialistas têm visto pela primeira vez no meio interestelar, o “reservatório” que alimenta a formação de estrelas e planetas no universo, a parte que falta da molécula Cianometanimina (Z-HNCHCN) que é visto como um precursor para um componente chave da DNA e RNA, a adenina. A descoberta foi feita com dados coletados do radiotelescópio IRAM de 30 metros em Granada, na Espanha.

Modelos teóricos sugeriram que a adenina pode ser composta de moléculas mais simples contendo hidrogênio (H), carbono (C) e nitrogênio (N). Em particular, os dímeros de HCN (moléculas com 2 átomos de H, C e N) são considerados os “blocos de construção” que são fundamentais para a formação da adenina. Portanto, é de importância crucial, do ponto de vista astrobiológico, entender como os dímeros de HCN são formados no espaço.

A cianometanimina ocorre em duas formas diferentes, uma das quais (o isômero E) já havia sido detectada há alguns anos em uma gigantesca nuvem de gás, a cerca de 25 mil anos-luz da Terra. Do Isomer Z nenhum vestígio por um longo tempo, pelo menos até agora. Víctor M. Rivilla explica:. “Nós decidimos procurá-lo em gigante nuvem molecular G+0693-0027, no centro da nossa galáxia. Nós escolhemos esta região porque o trabalho anterior, mostramos que é muito rica em outras moléculas contendo nitrogênio e também outros ingredientes importantes para a vida, como o fósforo”.

O pesquisador do INAF acrescenta: “Não só detectamos a presença dessa importante molécula, mas o resultado mais interessante é que ela é realmente abundante, muito mais do que se pensava anteriormente”. As observações revelaram que o isómero Z de molécula HNCHCN é seis vezes mais abundante do que o isómero E.

“Esta descoberta é interessante porque percebemos que os precursores de adenina, uma das peças fundamentais do nosso DNA, são eficientemente formados no espaço. Este é um passo crucial para entender como os ingredientes básicos da vida poderiam ter sido reunidos no meio interestelar antes de serem incorporados à Terra primitiva”, conclui Rivilla.

O artigo “Abundant Z-cyanomethanimine in tne interstelar médium: paving the way to the synthesis of adenine” de VM Rivilla (Inaf Arcetri) et al. foi aceito para publicação na revista Monthly Notices da Royal Astronomical Society Letters.

Fonte: Le Scienze

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