PESSOAS ATRAÍDAS POR TEORIAS DA CONSPIRAÇÃO COMPARTILHAM UM CONJUNTO DE CARACTERÍSTICAS PSICOLÓGICAS.

Teorias infundadas ameaçam nossa segurança e democracia. Acontece que emoções específicas tornam as pessoas propensas a esse pensamento.

Crédito: GETTY IMAGES

Stephan Lewandowsky estava profundamente em negação. Cerca de seis anos atrás, o cientista cognitivo havia se envolvido em um estudo sobre por que algumas pessoas se recusam a aceitar a evidência esmagadora de que o planeta está esquentando e que os humanos são responsáveis. Ao investigar essa negação das mudanças climáticas, Lewandowsky, então da Universidade da Austrália Ocidental, descobriu que muitos dos opositores também acreditavam em tramas estranhas, como a ideia de que o pouso na Lua de Apolo era uma farsa criada pelo governo americano. “Muitos dos discursos dessas pessoas na Internet eram totalmente conspiratórios”, lembra ele.

As descobertas de Lewandowsky, publicadas em 2013 na Psychological Science, trouxeram esses teóricos da conspiração para fora da madeira. Ofendidos por suas alegações, eles criticaram sua integridade on-line e exigiram que ele fosse demitido. (Ele não estava, embora tenha se mudado para a Universidade de Bristol, na Inglaterra.) Mas, quando Lewandowsky passou por um posto irado após outro, ele descobriu que seus críticos – em resposta às suas afirmações sobre suas tendências conspiratórias – estavam realmente se espalhando. teorias da conspiração sobre ele . Essas pessoas acusaram ele e seus colegas de falsificar respostas à pesquisa e de conduzir a pesquisa sem aprovação ética. Quando seu site pessoal caiu, um blogueiro o acusou de bloquear intencionalmente os críticos de vê-lo. Nada disso era verdade.

A ironia foi divertida a princípio, mas os protestos incluíam uma ameaça de morte, e ligações e e-mails para sua universidade tornaram-se tão cruéis que a equipe administrativa que os colocou em campo pediu ajuda aos gerentes. Foi quando Lewandowsky mudou de avaliação. “Eu rapidamente percebi que não havia nada engraçado nesses caras”, diz ele.

As perigosas conseqüências da perspectiva conspiratória – a ideia de que pessoas ou grupos estão conspirando de formas ocultas para produzir um resultado específico – tornaram-se dolorosamente claras. O atirador que matou 11 pessoas e feriu outras seis em uma sinagoga de Pittsburgh em outubro de 2018 justificou seu ataque alegando que o povo judeu apoiava furtivamente imigrantes ilegais. Em 2016, uma teoria da conspiração postulando que altos oficiais do Partido Democrata estavam envolvidos em um anel sexual infantil envolvendo vários restaurantes da região de Washington, DC, incitou um crente a disparar uma arma de assalto dentro de uma pizzaria. Por sorte, ninguém se machucou.

A mentalidade é surpreendentemente comum, embora felizmente nem sempre leve a tiros. Mais de um quarto da população americana acredita que existem conspirações “por trás de muitas coisas no mundo”, de acordo com uma análise de 2017 de dados de pesquisas do governo por pesquisadores da Universidade de Oxford e da Universidade de Liverpool. A prevalência de propaganda de conspiração pode não ser nova, mas hoje as teorias estão se tornando mais visíveis, diz Viren Swami, psicóloga social da Universidade Anglia Ruskin, na Inglaterra, que estuda o fenômeno. Por exemplo, quando mais de uma dúzia de bombas foram enviadas a importantes democratas e críticos de Trump e à CNN, em outubro de 2018, vários conservadores de alto nível sugeriram rapidamente que os explosivos eram realmente uma “bandeira falsa”, um ataque falso. orquestrados pelos democratas para mobilizar seus apoiadores durante os EUA

Uma razão óbvia para o atual perfil levantado desse tipo de pensamento é que o presidente dos EUA é um teórico da conspiração vocal. Donald Trump sugeriu, entre outras coisas, que o pai do senador Ted Cruz, do Texas, ajudou a assassinar o presidente John F. Kennedy e que os democratas financiaram a mesma caravana de migrantes viajando de Honduras para os EUA que preocupavam o atirador da sinagoga de Pittsburgh.

Mas há outros fatores em jogo também. Novas pesquisas sugerem que eventos que acontecem em todo o mundo alimentam emoções subjacentes que tornam as pessoas mais dispostas a acreditar em conspirações. Experimentos revelaram que sentimentos de ansiedade fazem as pessoas pensarem de maneira mais conspiratória. Tais sentimentos, juntamente com uma sensação de privação de direitos, atualmente envolvem muitos americanos, de acordo com pesquisas. Em tais situações, uma teoria da conspiração pode proporcionar conforto, identificando um bode expiatório conveniente e, assim, tornando o mundo mais direto e controlável. “As pessoas podem assumir que, se esses bandidos não estivessem lá, tudo ficaria bem”, diz Lewandowsky. “Considerando que, se você não acredita em uma teoria da conspiração, basta dizer que coisas terríveis acontecem aleatoriamente”.

Discernir fatos da ficção pode ser difícil, no entanto, e algumas idéias de conspiração aparentemente selvagens acabam se tornando verdadeiras. A outrora zombou da noção de que cidadãos russos se intrometiam nas eleições presidenciais de 2016 agora é apoiada por uma série de acusações de culpa, acusações baseadas em evidências e conclusões da agência de inteligência dos EUA. Então, como alguém pode saber em que acreditar? Lá, também, psicólogos trabalham e descobrem estratégias que podem ajudar as pessoas a distinguir teorias plausíveis daquelas quase certamente falsas – estratégias que parecem se tornar mais importantes a cada dia.

Em maio de 2018, a American Psychiatric Association divulgou os resultados de uma pesquisa nacional sugerindo que 39% dos americanos se sentem mais ansiosos do que há um ano atrás, principalmente sobre saúde, segurança, finanças, política e relacionamentos. Outro relatório de 2017 constatou que 63% dos americanos estão extremamente preocupados com o futuro da nação e que 59% consideram esse o ponto mais baixo da história dos EUA que podem se lembrar. Esses sentimentos abrangem o espectro político. Uma pesquisa do Pew Research Center de 2018 descobriu que a maioria dos democratas e republicanos sente que “o lado deles” na política está perdendo nos últimos anos em questões que consideram importantes.

Tais crises existenciais podem promover o pensamento conspiratório. Em um estudo de 2015 na Holanda, os pesquisadores dividiram os estudantes universitários em três grupos. As pessoas de um grupo estavam preparadas para se sentir impotentes. Os cientistas pediram que recordassem e escrevessem sobre um momento de suas vidas em que sentiam que não estavam no controle da situação em que estavam. Os do segundo grupo foram atacados na direção oposta. Eles foram convidados a escrever sobre uma época em que se sentiam totalmente no controle. E ainda outros, em um terceiro grupo, foram questionados com algo neutro: para descrever o que eles tinham jantado na noite passada. Em seguida, os pesquisadores perguntaram a todos os grupos como eles se sentiam sobre a construção de uma nova linha de metrô em Amsterdã que havia sido atormentada por problemas.

Os teóricos da conspiração acreditam que as parcelas estão por trás de muitas situações. Alguns afirmam que o pouso na Lua de Apolo foi falsificado (esquerda), outros que a Casa Branca forçou o juiz da Suprema Corte Anthony Kennedy a se aposentar (direita). Crédito: Getty Images ( esquerda ); Brendan Smialowski Getty Images (à direita).

Outros afirmam que slogans de Trump na van de um bombardeiro foram colocados lá para enquadrar os republicanos (à esquerda ). O atirador que matou 11 membros da sinagoga em 2018 afirmou que um grupo judeu estava minando a América (à direita ). Crédito: Alamy (esquerda); Jeff Swensen Getty Images (à direita)

Os estudantes que haviam sido preparados para se sentirem no controle eram menos propensos do que os estudantes dos outros dois grupos a apoiar teorias da conspiração em relação à linha do metrô, como a crença de que o conselho da cidade estava roubando o orçamento do metrô e comprometendo intencionalmente a segurança dos moradores. Outros estudos descobriram efeitos semelhantes. Swami e seus colegas, por exemplo, relataram em 2016 que indivíduos que se sentem estressados ​​são mais propensos do que outros a acreditar em teorias da conspiração, e um estudo de 2017 descobriu que promover a ansiedade nas pessoas também as torna mais voltadas para a conspiração.

Sentir-se alienado ou indesejado também parece tornar o pensamento conspiratório mais atraente. Em 2017, os psicólogos da Universidade de Princeton montaram um experimento com trios de pessoas. Os pesquisadores pediram a todos os participantes que escrevessem dois parágrafos descrevendo a si mesmos e depois disseram que suas descrições seriam compartilhadas com os outros dois do grupo, que usariam essas informações para decidir se trabalhariam com a pessoa no futuro. Depois de dizer a alguns sujeitos que haviam sido aceitos pelo grupo e outros que haviam sido rejeitados, os pesquisadores avaliaram os pensamentos dos sujeitos em vários cenários relacionados à conspiração. Os participantes “rejeitados”, sentindo-se alienados, eram mais propensos do que os outros a pensar que os cenários envolviam uma conspiração coordenada.

Não são apenas as crises pessoais que incentivam os indivíduos a formar suspeitas conspiratórias. Os reveses sociais coletivos também o fazem. Em um estudo de 2018, pesquisadores da Universidade de Minnesota e da Universidade de Lehigh pesquisaram mais de 3.000 americanos. Eles descobriram que os participantes que achavam que os valores americanos estavam corroendo eram mais propensos do que outros a concordar com declarações conspiratórias, como “muitos eventos importantes têm por trás deles as ações de um pequeno grupo de pessoas influentes”. Joseph Uscinski, um cientista político da Universidade de Miami, e seus colegas demonstraram que as pessoas que não gostam do atual partido político no poder pensam de maneira mais conspiratória do que aquelas que apóiam o partido controlador. Recentemente nos EUA, uma série de conjecturas não comprovadas vieram de liberais políticos, à medida que os conservadores ascenderam para controlar o governo. Isso inclui a acusação de que a Casa Branca coagiu Anthony Kennedy a se aposentar da Suprema Corte dos EUA e a alegação de que o presidente russo Vladimir Putin está chantageando Trump com um vídeo dele assistindo prostitutas urinando em uma cama de hotel em Moscou.

Quando sentimentos de alienação ou ansiedade pessoal são combinados com a sensação de que a sociedade está em risco, as pessoas experimentam uma espécie de golpe duplo conspiratório. Em um estudo realizado em 2009, perto do início da Grande Recessão dos EUA, Daniel Sullivan, psicólogo da Universidade do Arizona, e seus colegas disseram a um grupo que partes de suas vidas estavam amplamente fora de controle, porque podiam ser expostas. um desastre natural ou outra catástrofe e disse a outro grupo que as coisas estavam sob seu controle. Em seguida, os participantes foram convidados a ler ensaios que argumentavam que o governo estava lidando bem ou mal com a crise econômica.

Embora os humanos busquem consolo nas teorias da conspiração, no entanto, raramente o encontram. “Eles são atraentes, mas não necessariamente satisfatórios”, diz Daniel Jolley, psicólogo da Universidade Staffordshire, na Inglaterra. Por um lado, o pensamento conspiratório pode incitar os indivíduos a se comportarem de maneira a aumentar seu senso de impotência, fazendo com que se sintam ainda piores. Um estudo de 2014, em co-autoria de Jolley, descobriu que as pessoas que são apresentadas com teorias da conspiração sobre mudanças climáticas – os cientistas estão apenas buscando dinheiro para conceder subsídios, por exemplo – têm menos probabilidade de planejar votar, enquanto um estudo de 2017 relatou que acreditar em assuntos relacionados ao trabalho conspirações – como a ideia de que os gerentes tomam decisões para proteger seus próprios interesses – fazem com que os indivíduos se sintam menos comprometidos com seu trabalho. “Ele pode bola de neve e se torna um vicioso,

As crenças negativas e alienadas também podem promover comportamentos perigosos em algumas, como nos tiroteios em Pittsburgh e no ataque à pizzaria. Mas as teorias não precisam envolver armas para causar danos. Pessoas que acreditam nas teorias da conspiração de vacinas, por exemplo, dizem que têm menos tendência a vacinar seus filhos, o que cria bolsões de doenças infecciosas que colocam em risco comunidades inteiras.

Contando Fatos Da Ficção

Pode ser possível reprimir a ideia de conspiração, pelo menos até certo ponto. Uma questão de longa data tem sido se é uma boa ideia combater as teorias da conspiração com lógica e evidência. Algumas pesquisas mais antigas apontaram para um “efeito de tiro pela culatra” – a ideia de que refutar a desinformação pode fazer com que os indivíduos mergulhem mais fundo. “Se você acha que existem forças poderosas tentando conspirar e encobrir as coisas, quando você recebe o que vê como uma reportagem de capa, isso mostra apenas como você está certo”, diz Uscinski.

Porém, pesquisas mais recentes sugerem que esse efeito putativo é, de fato, raro. Um estudo de 2016 relatou que, quando os pesquisadores refutaram uma teoria da conspiração, apontando suas inconsistências lógicas, ela se tornou menos encantadora para as pessoas. E em um artigo publicado on-line em 2018 no Political Behavior, os pesquisadores recrutaram mais de 10.000 pessoas e apresentaram correções a várias reivindicações feitas por figuras políticas. Os autores concluíram que “as evidências de contra-explosão factual são muito mais tênues do que pesquisas anteriores sugerem”. Em uma revisão recente, os pesquisadores que descreveram o efeito pela primeira vez disseram que ele pode surgir com mais frequência quando as pessoas são desafiadas por idéias que definem sua visão de mundo ou senso de identidade. Encontrar maneiras de combater as teorias da conspiração sem desafiar a identidade de uma pessoa pode, portanto, ser uma estratégia eficaz.

Incentivar o pensamento analítico também pode ajudar. Em um estudo de 2014 publicado na Cognition , Swami e seus colegas recrutaram 112 pessoas para um experimento. Primeiro, eles fizeram todos preencherem um questionário que avaliava o quão fortemente eles acreditavam em várias teorias da conspiração. Algumas semanas depois, os sujeitos voltaram e os pesquisadores os dividiram em dois grupos. Um grupo concluiu uma tarefa que incluía palavras sem embaralhar em frases que contenham palavras como “analisar” e “racional”, o que os levou a pensar mais analiticamente. O segundo grupo concluiu uma tarefa neutra.

Em seguida, os pesquisadores readministraram o teste da teoria da conspiração para os dois grupos. Embora os grupos não tenham sido diferentes em termos de pensamento conspiratório no início do experimento, os sujeitos que foram incitados a pensar analiticamente se tornaram menos conspiratórios. Assim, dando às pessoas “as ferramentas e as habilidades para analisar dados e analisá-los de maneira crítica e objetiva”, poderemos suprimir o pensamento conspiratório, diz Swami.

O pensamento analítico também pode ajudar a discernir teorias implausíveis daquelas que, por mais loucas que pareçam, são apoiadas por evidências. Karen Murphy, psicóloga educacional da Universidade Estadual da Pensilvânia, sugere que os indivíduos que desejam melhorar suas habilidades de pensamento analítico devem fazer três perguntas-chave ao interpretar alegações de conspiração. Um: qual é a sua evidência? Dois: Qual é a sua fonte para essa evidência? Terceiro: qual é o raciocínio que liga suas evidências à alegação? As fontes de evidência precisam ser precisas, credíveis e relevantes. Por exemplo, “você não deve seguir o conselho de sua mãe sobre se a cor amarela sob as unhas é um mau sinal”, diz Murphy – esse tipo de informação deve vir de alguém com experiência no assunto, como um médico.

Além disso, as teorias de conspiração falsas têm várias características, diz Lewandowsky. Três deles são particularmente visíveis. Primeiro, as teorias incluem contradições. Por exemplo, alguns negadores da mudança climática argumentam que não há consenso científico sobre o assunto enquanto se enquadram como heróis que se opõem ao consenso estabelecido. Ambos não podem ser verdadeiros. Um segundo sinal revelador é quando uma contenção se baseia em suposições instáveis. Trump, por exemplo, afirmou que milhões de imigrantes ilegais votam nas eleições presidenciais de 2016 e foram a razão pela qual ele perdeu o voto popular. Além da completa falta de evidência para tal votação, sua suposição era que multidões de tais votos – se existissem – teriam sido para o seu oponente democrata.

Um terceiro sinal de que uma alegação é uma teoria exagerada, e não uma conspiração real, é que aqueles que a apóiam interpretam evidências contra sua teoria como evidência para ela. Quando a van do suposto bombardeiro Cesar Sayoc foi encontrada na Flórida com adesivos de Trump, por exemplo, algumas pessoas disseram que isso ajudou a provar que os democratas estavam realmente por trás das bombas. “Se alguém pensa que isso é a van de um verdadeiro conservador, você está sendo deliberadamente ignorante. Cesar Sayoc é claramente apenas um sujeito caído por essa óbvia bandeira falsa ”, postou uma pessoa no Twitter.

As teorias da conspiração são uma reação humana a tempos confusos. “Estamos todos tentando entender o mundo e o que está acontecendo nele”, diz Rob Brotherton, psicólogo da Barnard College e autor de Suspicious Minds: Por que acreditamos nas teorias da conspiração (Bloomsbury Sigma, 2015). Mas um dano real pode advir desse pensamento, especialmente quando os crentes se envolvem em violência como uma demonstração de apoio. Observando assinaturas suspeitas e fazendo perguntas ponderadas sobre as histórias que encontramos, ainda é possível separar a verdade das mentiras. Nem sempre pode ser uma tarefa fácil, mas é crucial para todos nós.

Traduzido por Roger Araújo

Fonte: Scientific American

Deixe um comentário

Preencha os seus dados abaixo ou clique em um ícone para log in:

Logotipo do WordPress.com

Você está comentando utilizando sua conta WordPress.com. Sair /  Alterar )

Foto do Google

Você está comentando utilizando sua conta Google. Sair /  Alterar )

Imagem do Twitter

Você está comentando utilizando sua conta Twitter. Sair /  Alterar )

Foto do Facebook

Você está comentando utilizando sua conta Facebook. Sair /  Alterar )

Conectando a %s