MOLÉCULAS ORGÂNICAS ENCONTRADAS EM MARTE PODEM TER ORIGEM BIOLÓGICA, MOSTRA ESTUDO.

Novas análises de moléculas orgânicas encontradas na lama marciana seca na Cratera Gale revelaram uma possibilidade intrigante. Os cientistas concluíram que não podemos descartar essas moléculas realmente têm uma origem biológica.

(NASA)

Embora nossa compreensão das moléculas marcianas seja limitada e incompleta, as informações que temos podem ser consistentes com a vida no planeta vermelho bilhões de anos atrás.

As moléculas foram realmente extraídas pelo veículo espacial Curiosity a partir de uma seção de lama da Cratera Gale chamada Formação Murray; um estudo sobre a descoberta foi  publicado em 2018. As experiências iniciais revelaram várias moléculas, incluindo um grupo de compostos aromáticos chamados tiofenos.

Aqui na Terra, esses compostos são geralmente encontrados em alguns lugares bastante interessantes. Eles aparecem em petróleo bruto – feito de organismos mortos compactados e superaquecidos, como zooplâncton e algas; e carvão – feito de plantas mortas compactadas e superaquecidas.

Pensa-se que o composto se forma abioticamente – isto é, através de um processo físico, não biológico – quando o enxofre reage com hidrocarbonetos orgânicos a temperaturas superiores a 120 graus Celsius (248°F), uma reação chamada redução termoquímica de sulfato (TSR).

No entanto, embora essa reação seja abiótica, os hidrocarbonetos e o enxofre podem ser de origem biológica. Assim, os pesquisadores começaram a investigar como os tiofenos poderiam ter se formado em Marte.

“Identificamos várias vias biológicas para tiofenos que parecem mais prováveis ​​que as químicas, mas ainda precisamos de provas”, disse o astrobiólogo Dirk Schulze-Makuch, da Universidade Estadual de Washington.

“Se você encontrar tiofenos na Terra, você pensaria que eles são biológicos, mas em Marte, é claro, a barreiras para provar que isso ocorra”.

Existem várias maneiras pelas quais os tiofenos poderiam ter surgido em Marte sem precisar da presença de vida. Por exemplo, tiofenos foram detectados em meteoritos; então rochas extramarcianas poderiam ter carregado as moléculas.

Os processos geológicos também podem produzir o calor necessário para a TSR, especialmente quando Marte estava vulcanicamente ativo; e a atividade vulcânica, é claro, também produz enxofre.

Mas há algo interessante sobre os tiofenos marcianos. Os processos descritos acima exigem que o enxofre seja nucleofílico, ou seja, os átomos de enxofre doam elétrons para formar uma ligação com seu parceiro de reação. No entanto, a maior parte do enxofre em Marte existe como sulfatos não-nucleofílicos.

Estes podem ser reduzidos a sulfuretos nucleofílicos via TSR. Mas há outra possibilidade também – redução biológica de sulfato (BSR). Algumas bactérias – e trufas brancas também, na verdade, embora você provavelmente não as encontre em Marte – podem sintetizar tiofenos.

Portanto, é possível que quando Marte fosse um lugar mais quente e úmido do que é hoje, há cerca de 3 bilhões de anos, que colônias bacterianas existissem e produzissem os tiofenos. Isso pode ocorrer mesmo em temperaturas abaixo de zero. Então, quando Marte secou, ​​os tiofenos foram deixados lá para que o Curiosity cavasse o lodo todos esses anos depois.

Infelizmente, a amostra foi um pouco danificada. A curiosidade usa uma técnica de análise chamada pirólise que aquece as amostras a mais de 500 graus Celsius. Portanto, há um limite para o conhecimento que podemos obter do que sobreviveu.

Mas o rover Rosalind Franklin, com lançamento previsto para julho, terá a bordo um instrumento muito menos destrutivo. Portanto, qualquer tiofeno que ele extrai do solo pode ficar mais intacto quando a análise é aplicada.

Além disso, os isótopos de carbono e enxofre também podem ser reveladores. Isso ocorre porque os organismos vivos preferem isótopos mais leves; se os tiofenos contiverem isótopos mais leves, isso também pode pesar as evidências em relação aos processos biológicos.

Infelizmente, provavelmente não saberemos ao certo com base apenas no que nossos amigos robóticos podem escavar do chão.

“Como Carl Sagan disse, ‘reivindicações extraordinárias exigem evidências extraordinárias'”, afirmou Schulze-Makuch.

“Acho que a prova realmente exigirá o envio de pessoas para lá, e um astronauta olha através de um microscópio e vê um microrganismo em movimento”.

A pesquisa foi publicada em Astrobiology.

Fonte: Science Alert

Deixe um comentário

Preencha os seus dados abaixo ou clique em um ícone para log in:

Logotipo do WordPress.com

Você está comentando utilizando sua conta WordPress.com. Sair /  Alterar )

Foto do Google

Você está comentando utilizando sua conta Google. Sair /  Alterar )

Imagem do Twitter

Você está comentando utilizando sua conta Twitter. Sair /  Alterar )

Foto do Facebook

Você está comentando utilizando sua conta Facebook. Sair /  Alterar )

Conectando a %s